Mary Wollstonecraft

Mary Wollstonecraft


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Mary Wollstonecraft, Edward Wollstonecraft és Elizabeth Dixon Wollstonecraft legidősebb lánya, 1759. április 27 -én született Spitalfieldsben, Londonban. Születése idején Wollstonecraft családja meglehetősen virágzó volt: apai nagyapja sikeres Spitalfields selyemfonó üzletet birtokolt. anyja apja borkereskedő volt Írországban. (1)

Marynek nem volt boldog gyermekkora. Claire Tomalin, a szerző Mary Wollstonecraft élete és halála (1974) rámutatott: "Mary apja szórványosan szeretetteljes, időnként erőszakos volt, jobban érdekelte a sport, mint a munka, és nem számíthat rá semmiben, legkevésbé a szerető figyelemért. elsőszülöttjéről, Nedről, aki két évvel idősebb, mint Mary; mire a kislány megtanult járni, féltékenyen üldözve ezt a szerető párost, egy harmadik baba is úton volt. A bánat érzése lehetett a legfontosabb alapítvány." (2)

1765 -ben nagyapja meghalt, apja, egyetlen fia örökölte a családi vállalkozás nagy részét. Eladta az üzletet, és vásárolt egy farmot az Eppingben. Apjának azonban nem volt tehetsége a gazdálkodáshoz. Mary szerint zaklató volt, aki bőségesen bántalmazta feleségét és gyerekeit a súlyos ivás után. Később felidézte, hogy gyakran be kellett avatkoznia, hogy megvédje édesanyját apja részeg erőszakától (3) William Godwin azt állítja, hogy ez nagy hatással volt személyiségének fejlődésére, mivel Mary "nem úgy alakult, hogy egy elégedett és ellenállhatatlan alanya legyen zsarnok". (4)

Marynek több fiatalabb testvére volt: Henry (1761), Eliza (1763), Everina (1765), James (1768) és Charles (1770). Kilenc éves korában a család egy beverley -i farmra költözött, ahol Mary néhány évet kapott a helyi iskolában, ahol megtanult írni és olvasni. Ez volt az egyetlen hivatalos iskolai végzettsége. Ned viszont jó oktatásban részesült, abban a reményben, hogy végül ügyvéd lesz. Maryt felháborította a Ned által kapott figyelem, és azt mondta az anyjáról, hogy "az iránta érzett vonzalmához képest azt mondhatjuk, hogy nem szereti a többi gyermekét". (5)

1673-ban Mary összebarátkozott egy másik tizennégy éves lánnyal, Jane Ardennel. Apja, John Arden magasan képzett ember volt, nyilvános előadásokat tartott a természetfilozófiáról és az irodalomról. Arden leckéket is adott lányának és új barátjának. (6) "Érzékenyen érezte azokat a kudarcokat, amelyeket a saját családjában kezdett észlelni, és szembeállította őket a méltóságteljes, józan és jól olvasott Ardenszekkel, Mary irigyelte Jane-t egész helyzetéből, és határozottan ragaszkodott a családhoz." (7)

Mary és Jane összevesztek, és nem látták egymást. Ennek ellenére levélben tartották a kapcsolatot: "Mielőtt elkezdeném, bocsánatot kérek stílusom szabadságáért. Ha nem szerettelek, nem írhatnék így; szívem megveti az álcát, és olyan arcom, amely nem disemble: Romantikus képzeteket alakítottam ki a barátságról. Egyszer csalódtam - azt hiszem, ha másodszor leszek, csak egy hűtlenséget akarok egy szerelmi kapcsolatban, hogy minősítsek öreglánynak, mert akkor fogalmam sincs egyikükről sem. Szerelemről és barátságról szóló gondolataimban kissé szokatlan vagyok; az első helyen kell állnom, vagy nincs. - Az én viselkedésem inkább a világ véleménye szerint van, de én megtöröm az ilyen szűk határokat. " (8)

1774 -ben Edward Wollstonecraft anyagi helyzete kényszerítette a családot, hogy újra költözzenek. Ezúttal visszatértek egy hoxtoni házba. Bátyját, Nedet ügyvédnek képezték, és hétvégén szokott hazajönni. Mary továbbra is rossz viszonyban volt testvérével, és állandóan aláásta bizalmát. Később felidézte, hogy „külön örömét leli abban, hogy engem kínoz és megaláz”. (9)

Londonban találkozott Fanny Blood -szal. "Egy kis ház ajtajához vezették, de különös tisztasággal és illemmel volt berendezve. Az első tárgy, amely megragadta a tekintetét, egy karcsú és elegáns alakú fiatal nő volt, aki szorgalmasan dolgozott néhány gyermek táplálásában és kezelésében. ugyanazok a szülők, de jóval alacsonyabb korúak. A benyomás, amit Mary e látványtól kapott, letörölhetetlen volt; és mielőtt az interjú befejeződött volna, szívében örök barátság fogadalmát tette. " (10)

Mary szorosan azonosult új barátjával: "Fanny tizennyolc éves volt Mária tizenhat éves korában, karcsú és csinos, és modora és tehetsége miatt elkülönült a család többi tagjától. Mary láthatta magában a tükörképét: a legidősebb lányát kiválóbb a környezeténél, gyakran a kicsik fiasításáért felelős, egy rögtönzött és egy részeg apával, egy édesanyával, aki elbűvölő és szelíd, de lelkében összetört. " (11)

A londoni két év után a család Walesi Laugharne -ba költözött, de Mary folytatta a levelezést Fannyval, akit a Lisszabonban élő Hugh Skeys házasságában ígértek. Mary egy levélben azt mondta, hogy az iránta érzett „szenvedélyhez hasonlít”, és „majdnem (de nem egészen) egy szándékos férjhez hasonló”. Mary elmagyarázta Jane Ardennek, hogy Fannyvel való kapcsolatát nehéz megmagyarázni: "Tudom, hogy az állásfoglalásom kissé szokatlannak tűnhet, de ennek kialakításakor követem az ész diktátumát, valamint hajlamomat." (12)

Mary anyja 1782 -ben halt meg. Most Fanny Bloodhoz és szüleihez ment Waltham Greenbe. Húga, Eliza feleségül vette Meredith Bishopot, a bermondseji hajóépítőt. 1783 augusztusában, első gyermeke születése után mentális zavart szenvedett, és Mary -t felkérték, hogy vigyázzon rá. Amikor megérkezett húga otthonába, Mary nagyon zavart állapotban találta Elizát. Eliza elmagyarázta, hogy "férje nagyon rosszul használta fel".

Mary levelet írt húgának, Everinának, és elmagyarázta, hogy "a püspök nem tud helyesen viselkedni - és azoknak, akik megpróbálnak vele okoskodni, őrülteknek kell lenniük, vagy nagyon kevés megfigyelésük van ... A szívem majdnem összetört, amikor Bishopot hallgatom, miközben ő indokolja az esetet. Nem sérthetem meg olyan tanácsokkal, amelyeket soha nem kívánt volna, ha képes lenne megfogadni. " 1784 januárjában a két nővér megszökött Bishop elől, és hamis néven Hackney -be költözött. (13)

Néhány hónappal később Mary Wollstonecraft iskolát nyitott Newington Greenben, húgával, Elizával és egy barátjával, Fanny Blood -szal. Nem sokkal a faluba érkezése után Mary összebarátkozott Richard Price -val, a helyi disszentáló kápolna miniszterével. Price és barátja, Joseph Priestley a Rational Dissenters néven ismert férfiak csoportjának vezetői voltak. Price azt mondta neki, hogy „Isten szeretete az igazságtalanság megtámadását jelentette”. (14)

Price számos könyvet írt, köztük a nagyon befolyásos Az erkölcsök legfontosabb kérdéseinek áttekintése (1758), ahol azzal érvelt, hogy az egyéni lelkiismeretet és észérvet kell használni az erkölcsi döntések meghozatalakor. Price elutasította az eredeti bűn és az örök büntetés hagyományos keresztény elképzeléseit is. E vallási nézetek következtében néhány anglikán ateistával vádolta a racionális disszidenseket. (15)

1784 januárjában Fanny Blood Lisszabonba utazott, hogy feleségül vegye Hugh Skeys -t. Mária nagyon hiányolta, és azt írta, hogy „anélkül, hogy valaki a világot szeretné, sivatag”. Bevallotta, hogy "a szívem néha túlcsordul a gyengédségtől - máskor pedig eléggé kimerültnek tűnik, és képtelen bárkit is melegen érdekelni." Vonzotta John Hewlett, egy fiatal iskolamester, és nagyon ideges volt, amikor feleségül vett egy másik nőt. (16)

Fanny Blood súlyosan megbetegedett, és Mary úgy döntött, hogy meglátogatja őt Portugáliában. Amikor megérkezett, rájött, hogy Fanny kilenc hónapos terhes. Sikeresen szült, de néhány napon belül Fanny és a gyermek is meghaltak. Mary több hétig maradt Lisszabonban. Őt és Skeyt összefogta bánatuk, de vissza kellett térnie iskolájába, és 1786 februárjában visszatért Angliába. (17)

Wollstonecraft azzal érvelt, hogy a barátság fontosabb, mint a szerelem: "A barátság komoly ragaszkodás; a legmagasztosabb minden ragaszkodás közül, mert elven alapul, és az idő megerősíti. A fordítottja a szerelemről mondható el. a szeretet és a barátság nem maradhat ugyanabban a keblben; még akkor is, ha különböző tárgyak inspirálják őket, gyengítik vagy pusztítják egymást, és ugyanazt a tárgyat csak egymás után lehet érezni. ha megfontoltan vagy mesterkélten temperamentumosak, nem egyeztethetők össze a barátság gyengéd bizalmával és őszinte tiszteletével. " (17a)

Bár Mary -t anglikánként nevelték, hamarosan elkezdte látogatni Price unitárius kápolnáját. Price radikális politikai nézeteket vallott, és nagy ellenségeskedésbe ütközött, amikor támogatta az amerikai függetlenség ügyét. Price otthonában Mary Wollstonecraft találkozott más vezető radikálisokkal, köztük a kiadóval, Joseph Johnsonnal. Lenyűgözte Mária oktatással kapcsolatos elképzelései, és megbízták őt, hogy írjon egy könyvet a témában. Ban ben Gondolatok a lányok oktatásáról, 1786 -ban jelent meg, Mary megtámadta a hagyományos tanítási módszereket, és új témákat javasolt, amelyeket a lányoknak tanulmányozniuk kell. (18)

Mary Wollstonecraft érzelmileg kapcsolatba került Henry Fuseli művésszel. Pornográf rajzok készítéséből élt, végül festményével hírnevet szerzett A rémálom, amelyen egy alvó nő látható, a feje és a válla hátradőlt a kanapé végén. Őt egy inkubusz legyőzi, amely a nézőre néz. A kortárs kritikusokat meglepte a festmény nyílt szexualitása. (19)

Fuseli negyvenhét, Mary huszonkilenc éves volt. Nemrég feleségül vette egykori modelljét, Sophia Rawlins -t. Fuseli sokkolta barátait azzal, hogy folyamatosan szexről beszélt. Mary később azt mondta William Godwinnak, hogy sosem volt fizikai kapcsolata Fuseli -val, de élvezte "a személyes kapcsolat kedvességét és a kedvesség viszonzását, anélkül, hogy a legkisebb mértékben is eltérne az általa előírt szabályoktól". (20)

Mary mélyen beleszeretett Fuseli -be: "Tőle Mary sokat tanult az élet varázslatos oldaláról ... Nyilvánvalóan volt idő, amikor szerelmesek voltak egymásba, és a tűzzel játszottak; Mária szeretetének fokozódása ahol kínzássá vált, nehéz megmagyarázni, ha mindenkor teljesen platonikus maradt. " (21) Mary azt írta, hogy elragadtatott a zsenialitásától, "lelke nagyszerűségétől, a gyors megértéstől és a kedves együttérzéstől". A nő platonikus életmódot javasolt Fuselivel és feleségével, de Sophia elutasította az ötletet, és megszakította a kapcsolatot Wollstonecraft -szal. (22)

1788 -ban Joseph Johnson és Thomas Christie megalapították Analitikai Szemle. A folyóirat fórumot adott a radikális politikai és vallási elképzeléseknek, és gyakran rendkívül kritikus volt a brit kormánnyal szemben. Mary Wollstonecraft cikket írt a folyóiratnak. Így tett a tudós, Joseph Priestley, a filozófus, Erasmus Darwin, a költő, William Cowper, a moralista William Enfield, az orvos John Aikin, a szerző Anna Laetitia Barbauld; William Turner unitárius miniszter; James Currie irodalomkritikus; a művész Henry Fuseli; az író Mary Hays és a teológus Joshua Toulmin. (23)

Mary és radikális barátai üdvözölték a francia forradalmat. 1789. novemberében Richard Price a forradalmat dicsérő prédikációt tartott. Price azzal érvelt, hogy a briteknek, akárcsak a franciáknak, joguk van eltávolítani egy rossz királyt a trónról. "Látom, hogy elfog és elterjed a szabadság iránti lelkesedés; egy általános módosítás kezdődik az emberi ügyekben; a királyok uralma megváltozott a törvények uralma helyett, és a pap uralma, amely átadta helyét az ész és a lelkiismeret uralmának." (24)

Edmund Burke megrémült ettől a prédikációtól, és válaszolt Elmélkedések a francia forradalomról ahol a monarchia örökölt jogai mellett érvelt. Olyan politikai aktivistákat is támadott, mint John Cartwright őrnagy, John Horne Tooke, John Thelwall, Granville Sharp, Josiah Wedgwood, Thomas Walker, akik megalapították a Society for Constitutional Information nevű szervezetet, amely Tom Paine és más parlamenti kampányolók munkáját népszerűsítette. reform. (25)

Burke megtámadta a másként gondolkodókat, akik teljesen "nem ismerik azt a világot, amelyben annyira szeretnek beleavatkozni, és tapasztalatlanok minden ügyében, amelyen olyan magabiztosan nyilatkoznak". Figyelmeztette a reformátorokat, hogy veszélyben vannak az elnyomásban, ha továbbra is a rendszer megváltoztatására szólítanak fel: "Elhatároztuk, hogy megtartjuk a kialakult egyházat, a kialakult monarchiát, a kialakult arisztokráciát és a kialakult demokráciát; létezik, és nem nagyobb. " (26)

Joseph Priestley egyike volt azoknak, akiket Burke támadott, és rámutatott: „Ha elismerik azokat az elveket, amelyeket Burke úr most előmozdít (bár ez egyáltalán nem tökéletes következetesség), akkor az emberiséget mindig úgy kell kormányozni, ahogy kormányozták, mindenféle nélkül a kormányok természetének vagy eredetének vizsgálata. Az emberek választását nem kell figyelembe venni, és bár boldogságukat elég kínosan ő tette a kormány vége felé, de mivel nincs más választásuk, nem ők lehetnek ítélik meg, mi a javukra szolgál. Ezen elvek alapján az egyháznak vagy az államnak, ha létrejött, örökké ugyanaz kell maradnia. " Priestley azzal érvelt, hogy ezek az elvek "a toryk és az önkényes hatalom barátai sajátos passzív engedelmessége és nem-ellenállása". (27)

Mary Wollstonecraft is úgy érezte, hogy válaszolnia kell Burke barátai elleni támadására. Joseph Johnson beleegyezett, hogy közzéteszi a művet, és úgy döntött, hogy a lapokat úgy nyomtatja ki, ahogy ő írta. Egy forrás szerint, amikor "Mária munkája nagyjából a közepére érkezett, ideiglenes toporroham és indolencia fogta el, és megbánni kezdte vállalását". A Johnsonnal való találkozás után azonban „azonnal hazament, és folytatta munkája végét, minden megszakítás nélkül, csak ami nélkülözhetetlen volt”. (28)

A röpirat Az emberi jogok igazolása nemcsak barátait védte, hanem rámutatott, hogy szerinte mi a baj a társadalommal. Ez magában foglalta a rabszolga -kereskedelmet és a szegények bánásmódját. Egy szakaszában ezt írta: "Hány nő vesztegeti így az életét az elégedetlenség áldozatául eső áldozatai közül, akik orvosként gyakorolhattak, gazdaságot szabályozhattak, boltot vezethettek, és a saját iparuk támogatásával állhattak fel, ahelyett, hogy felhajtott fejjel lehajtották volna. az érzékenység harmatával, amely megemészti azt a szépséget, aminek először csillogást adott. " (29)

A füzet annyira népszerű volt, hogy Johnson 1791 januárjában hozhatott ki egy második kiadást. Munkásságát Tom Paine, a Józan ész. Johnson megszervezte, hogy találkozzon Paine -nel és egy másik radikális íróval, William Godwinnal. Henry Fuseli barátja, William Roscoe meglátogatta, és annyira lenyűgözte, hogy megrendelte John Williamson portréját. - Ő vette a fáradtságot, hogy a haját púderezze és göndörítse erre az alkalomra - ez a legforradalmibb gesztus -, de nem volt nagyon elégedett a festő munkájával. (30)

1791 -ben Paine első része Az ember jogai nyilvánosságra hozták. A könyvben Paine megtámadta az örökletes kormányzatot, és az egyenlő politikai jogok mellett érvelt. Paine azt javasolta, hogy Nagy-Britanniában minden huszonegy év feletti férfit meg kell szavazni, és ez azt eredményezné, hogy az alsóház hajlandó elfogadni a többség számára kedvező törvényeket. A könyv a progresszív adózást, a családi pótlékot, az öregségi nyugdíjat, az anyasági támogatást és a főrendiház megszüntetését is javasolta. „Az egész képviseleti rendszer most ebben az országban csak kényelmes fogantyú a despotizmus számára, nem kell panaszkodniuk, mert ugyanolyan jól képviseltetik magukat, mint a keményen dolgozó szerelők számos osztálya, akik fizetnek a jogdíj támogatásáért, amikor alig tudják kenyérrel megállítani gyermekeik száját. " (31)

A könyv a progresszív adózást, a családi pótlékot, az öregségi nyugdíjat, az anyasági támogatást és a főrendiház megszüntetését is javasolta. Paine azzal is érvelt, hogy a megreformált Parlament csökkentené a háborúba lépés lehetőségét. "Bármi is az adó oka egy nemzet számára, az egyben a kormány bevételi eszközévé is válik. Minden háború véget ér adók hozzáadásával, következésképpen bevételekkel; és minden háború esetén, ahogyan most megkezdődött és befejeződött, a kormányok hatalma és érdeke megnőtt. Ezért a háború a termelékenységéből adódóan, mivel könnyen megadja az adók és helyek és hivatalok kinevezésének szükségességét, a régi kormányok rendszerének fő részévé válik; és a háború eltörlésének bármilyen módját létrehozni, bármennyire előnyös is a nemzetek számára, az lenne, ha az ilyen kormánytól a legjövedelmezőbb ágakat vennénk el. háborút, és elárulják a cselekvési indítékokat. " (32)

A brit kormányt felháborította Paine könyve, és azonnal betiltották. Paine -t lázító rágalmazással vádolták, de mielőtt letartóztatták, Franciaországba szökött. Paine bejelentette, hogy nem akar profitálni belőle Az ember jogai és bárkinek joga volt újranyomni a könyvét. Olcsó kiadásban nyomtatták ki, hogy munkásosztálybeli olvasóközönséget érhessen el. Bár a könyvet betiltották, a következő két évben Nagy -Britanniában több mint 200 000 embernek sikerült példányt vásárolnia. (33)

A Mary Wollstonecraft kiadója, Joseph Johnson azt javasolta, hogy írjon könyvet arról, hogy miért kell a nőket képviselni a Parlamentben. Hat hétbe telt, mire megírta A nők jogainak érvényesítése. Azt mondta barátnőjének, William Roscoe -nak: "Elégedetlen vagyok magammal, amiért nem tettem igazat a témában. Ne gyanakodjon hamis szerénységre. Azt akarom mondani, hogy ha több időt engedtem volna magamnak, írhattam volna egy jobb könyvet , a szó minden értelmében. " (34)

A Wollstonecraft című könyvben támadta azokat az oktatási korlátozásokat, amelyek a nőket "tudatlanságban és szolgai függésben" tartották. Különösen kritikus volt egy olyan társadalommal szemben, amely arra ösztönözte a nőket, hogy "engedelmesek és figyelmesek legyenek a kinézetükre, minden más kizárásával". Wollstonecraft a házasságot "legális prostitúciónak" minősítette, és hozzátette, hogy a nők "kényelmes rabszolgák lehetnek, de a rabszolgaságnak állandó hatása lesz, megalázva a gazdát és az aljas függőt". Hozzátette: "Nem kívánom, hogy nekik (nőknek) legyen hatalmuk a férfiak felett, hanem maguknak." (35)

A Wollstonecraft könyvében szereplő ötletek valóban forradalmiak voltak, és óriási vitákat váltottak ki. Az egyik kritikus Wollstonecraftot "alsószoknyás hiénának" minősítette. Mary Wollstonecraft azzal érvelt, hogy a társadalmi egyenlőség megszerzése érdekében a társadalomnak meg kell szabadulnia a monarchiától, valamint az egyházi és katonai hierarchiáktól. Mary Wollstonecraft nézetei még a radikális társakat is megdöbbentették. Míg a parlamenti reform hívei, mint például Jeremy Bentham és John Cartwright elutasították a női választójog elképzelését, Wollstonecraft azzal érvelt, hogy a férfi és a nők jogai egy és ugyanaz.

Edmund Burke folytatta támadását a radikálisok ellen Nagy -Britanniában. A Londoni Levelező Társaságot és az Unitárius Társaságot „utálatos rovarokként jellemezte, amelyek ha megengedik, óriási pókokká nőhetnek, mint az ökrök”. György György kiáltványt adott ki a lázító írások és találkozók ellen, súlyos büntetéssel fenyegetve azokat, akik nem hajlandók elfogadni a hatalmát.

1792 novemberében Mary Wollstonecraft úgy döntött, hogy Párizsba költözik, hogy megszabaduljon boldogtalan szerelmi kapcsolatától Henry Fuselivel: "Nem szándékozom többé racionális vágydal küzdeni, ezért elhatároztam, hogy elindulok Párizs felé. két vagy három hétig. " A lány viccelődött, hogy "én még mindig spinster vagyok a szárnyon ... Párizsban egyelőre lehet, hogy veszek egy férjet, és elválok, amikor a kieső szívem újra vágyakozott a régi barátok fészkére." (36)

Mária december 11 -én érkezett meg Párizsba, XVI. Lajos király perének kezdetén. Egy kis szállodában szállt meg, és a szobája ablakából figyelte az eseményeket: "Bár az elmém nyugodt, nem hagyhatom figyelmen kívül azokat az élénk képeket, amelyek egész nap betöltötték a fantáziámat ... Egyszer -kétszer, felemelve a szemem a papírról Láttam, hogy a szemeim a székemmel szemben üvegajtón csillognak, és véres kezek remegtek felém ... Lefekszem - és életemben először nem tudom eloltani a gyertyát. " (37)

Ebben az időben Párizsban volt Tom Paine, William Godwin, Joel Barlow, Thomas Christie, John Hurford Stone, James Watt és Thomas Cooper is. Találkozott a költővel, Helen Maria Williamsszel is. Mary azt írta nővérének, Everinának, hogy "Miss Williams nagyon polgári módon viselkedett velem, és gyakran fogom meglátogatni, mert inkább kedvelem őt, és a francia társasággal találkozom a házában. A viselkedése befolyásolja, mégis egyszerű jósága szíve folyton áttöri a lakkot, hogy az egyik hajlamosabb legyen legalább szeretni, mint szeretni. " (38)

1793 márciusában Mary találkozott Gilbert Imlay íróval, akinek regénye Az emigránsok, nemrég tették közzé. A könyv vonzó volt Máriához, "mert a válást szorgalmazta, és egy brutális és zsarnoki férj portréját tartalmazta". Mary harmincnégy éves volt, Imlay pedig öt évvel idősebb. "Jóképű férfi volt, magas, vékony és egyszerű." Wollstonecraft azonnal vonzódott hozzá, és "a legtermészetesebb, érintetlen lénynek" nevezte. (39)

William Godwin, aki tanúja volt a párizsi kapcsolatnak, azt állítja, hogy a személyisége ebben az időszakban megváltozott. "A magabiztossága teljes volt, szerelme határtalan. Most, életében először, lazán engedte természetének minden érzékenységét ... Úgy tűnt, egész jelleme megváltozik a szerencse megváltozásával. lelkének depresszióját elfelejtették, és vállalta a fiatalos elme minden egyszerűségét és élénkségét. Hangja vidám lett, indulata egyetemes kedvességgel teli. És az elbűvölő gyengédség mosolya napról napra megvilágította az arcát, amelyre mindazok, akik ismerték, olyan jól emlékeznek. " (40)

Mary úgy döntött, hogy Imlay -vel él. Írt azokról az "érzésekről, amelyek szinte túl szentek ahhoz, hogy utalni lehessen rájuk". A német forradalmár, George Forster 1793 júliusában nem sokkal azután találkozott Mary -vel, hogy elkezdődött a kapcsolata Imlay -vel. "Képzeljünk el egy öt-nyolc és húsz éves, barna hajú leányt, a legőszintébb arccal, olyan vonásokkal, amelyek egykor szépek voltak, és részben még mindig olyanok, és egyszerű, állhatatos, szellemmel és lelkesedéssel teli karaktert, különösen valami szelíd szemet. és szája. Egész lényét a szabadság szeretete övezi. Sokat beszélt a forradalomról; véleménye kivétel nélkül feltűnően pontos és lényegre törő. " (41)

Mary 1794. május 14 -én világra hozott egy lányt. Fanny -nak nevezte el első szerelme, Fanny Blood után. Egy barátjának azt írta, milyen gyengéden szerették ő és Gilbert az új gyermeket: "Semmi sem lehet természetesebb vagy könnyebb, mint a vajúdásom. A kislányom olyan férfiasan kezd szopni, hogy az apja kíméletesen számol a második rész megírásával." A nők jogai." (42)

1794 augusztusában Gilbert elmondta Mary -nek, hogy üzleti ügyben Londonba kell mennie, és intézkedik, hogy néhány hónap múlva csatlakozzon hozzá. Valójában elhagyta őt. "Amikor először megkaptam a leveledet, és halasztottam a hazatérésedet egy határozatlan időre, annyira megbántottam magam, hogy nem tudom, mit írtam. Most már nyugodtabb vagyok, bár nem az a fajta seb volt, amelyre a leggyorsabb hatást gyakoroltam; ellenkezőleg, minél többet gondolkodom, annál szomorúbb leszek ... Milyen áldozatokat nem hoztál egy nőért, akit nem tiszteltél! De nem megyek át ezen a területen. Azt akarom mondani, hogy nem értelek téged . " (43)

Mary 1795 áprilisában tért vissza Angliába, de Imlay nem volt hajlandó vele élni, és úgy tartani magát, mint egy hagyományos férj. Ehelyett egy színésznőhöz költözött, "aki nyilvános megaláztatásnak tette ki Máriát, és arra kényszerítette, hogy nyíltan ismerje el bátor társadalmi kísérlete kudarcát ... egy dolog dacolni a világ véleményével, amikor boldog vagy, más dolog elviselni. amikor szerencsétlen vagy. " Mary különösen megalázónak találta, hogy „vágya aligha tartott tovább néhány hónapnál”. (44)

1795 októberének egyik éjszakáján leugrott a Putney -hídról a Temzébe. Mire kétszáz méterre úszott lefelé, pár vízember meglátta, akiknek sikerült kihúzniuk a folyóból. Később ezt írta: "Csak sajnálnom kell, hogy amikor a halál keserűsége elmúlt, embertelen módon visszahoztam az életbe és a nyomorba. De a határozott elhatározás nem zavarja a csalódást, és nem is engedem, hogy eszeveszett kísérlet, amely az értelem egyik legnyugodtabb cselekedete volt. E tekintetben csak magamnak vagyok felelős. Ha törődtem a hírnévvel, más körülmények miatt kell becsületsérteni. " (45)

Joseph Johnsonnak sikerült rávennie, hogy térjen vissza az íráshoz. Címmel 1796 januárjában füzetet adott ki Levelek rövid tartózkodás alatt Dániában, Norvégiában és Svédországban. Mary jó utazási író volt, és jó portrékat nyújtott azokról az emberekről, akikkel ezekben az országokban találkozott. Irodalmi szempontból valószínűleg Wollstonecraft legjobb könyve volt. Az egyik kritikus megjegyezte: "Ha valaha is volt olyan könyv, amely úgy lett kiszámítva, hogy szerelmes legyen a szerzőjébe, akkor ez nekem a könyvnek tűnik". (46)

1796 márciusában Mary levelet írt Gilbert Imlaynek, hogy közölje velük, hogy végre elfogadta, hogy kapcsolatuknak vége: "Most ünnepélyesen biztosítom Önöket, hogy ez egy örök búcsú ... Békében válok el tőletek". (47) Mary most nyitott volt arra, hogy új kapcsolatot kezdjen. Többször meglátogatta őt a művész, John Opie, aki nemrégiben elvált feleségétől. Robert Southey is érdeklődést mutatott, és elmondta egy barátjának, hogy ő az a személy, akit a legjobban szeret az irodalmi világban. Azt mondta, hogy az arcát csak enyhe felsőbbrendűség rontja, és hogy "szeme világosbarna, és bár egyikük fedelét egy kis bénultság érinti, ezek jelentik a legtöbb jelentést, amit valaha láttam". (48)

Barátja, Mary Hays meghívta egy kis buliba, ahol újból megismerkedett a filozófussal, William Godwinnal. Bár 40 évesen még agglegény volt, és élete nagy részében kevés érdeklődést tanúsított a nők iránt. Nemrég publikált A politikai igazságszolgáltatás vizsgálata és William Hazlitt megjegyezte, hogy Godwin "napként lobogott a hírnév szilárdságában". (49)

A házaspár szívesen ment együtt színházba és vacsorázni festőkkel, írókkal és politikusokkal, ahol szívesen megvitatták az irodalmi és politikai kérdéseket. Godwin később így emlékezett vissza: "A részrehajlás, amit egymásnak képzeltünk, abban a módban volt, amelyet mindig is a szeretet legtisztábbnak és legfinomabbnak tartottam. Mindegyik fejében egyenlő előrehaladással nőtt. Lehetetlen lett volna a legapróbb megfigyelő, aki megmondta, ki volt előtte, és ki volt utána ... Nem vagyok tudatában annak, hogy bármelyik fél feltételezheti, hogy ő volt az ügynök, vagy a beteg, a fáradságterjesztő vagy a zsákmány ... sebzett szívre leltem ... és az volt a célom, hogy meggyógyítsam. " (50)

Mary Wollstonecraft 1797 márciusában feleségül vette William Godwint, és nem sokkal később megszületett egy második lánya, Mary. A baba egészséges volt, de a méhlepény megmaradt az anyaméhben. Az orvos kísérlete a placenta eltávolítására vérmérgezést eredményezett, és Mary 1797. szeptember 10 -én meghalt.

Nem kívánom, hogy nekik (nőknek) legyen hatalmuk a férfiak felett; hanem önmaguk felett.

Erősítse meg a női elmét nagyításával, és vége lesz a vak engedelmességnek.

Remélem, a saját nemem menteget, ha racionális lényekként bánok velük, ahelyett, hogy hízelgnénk lenyűgöző kegyelmüknek, és úgy néznénk rájuk, mintha örök gyermekkorban lennének, és nem tudnak egyedül maradni.

De a nők nagyon különböző helyzetben vannak egymáshoz képest - hiszen mindannyian riválisok ... Akkor meglepő, hogy amikor a nő egyedüli törekvései középpontjában áll a szépség, és az érdeklődés további erőt kölcsönöz a hiúságnak, akkor örök rivalizálásnak kell következnie? Mindannyian ugyanazt a versenyt futják, és az erkölcs erénye fölé emelkednének, ha nem gyanakvó, sőt irigy szemmel néznének egymásra.

A társadalomban több egyenlőséget kell kialakítani, különben az erkölcs soha nem fog teret nyerni, és ez az erényes egyenlőség akkor sem nyugszik szilárdan, ha kősziklára épül, ha az emberiség egyik felét a sors a fenékig láncolja, mert folyamatosan aláássák tudatlanságból vagy büszkeségből.

Az állati étvágynak tekintett szerelem nem sokáig táplálkozhat önmagában anélkül, hogy lejárna. És ezt a kihalást, saját lángjában, a szerelem erőszakos halálának nevezhetjük. De a feleség, akit így engedékenynek nyilvánítottak, valószínűleg igyekszik kitölteni azt az űrt, amelyet férje figyelmének elvesztése hagyott; mert elégedetten nem válhat csupán felső szolgává, miután istennőként bántak vele. Még mindig jóképű, és ahelyett, hogy szeretetét átadná gyermekeinek, csak álmodozik arról, hogy élvezze az élet napsütését. Ezenkívül sok olyan férj van, akik annyira nélkülözik az értelmet és a szülői ragaszkodást, hogy az elragadtató kedvesség első pezsgése során nem hajlandók hagyni, hogy feleségeik szopják gyermekeiket. Csak öltözködniük és élniük kell, hogy kedvükre járjanak: és a szeretet, még az ártatlan szerelem is hamar elsápad a hanyagságba, amikor a kötelesség gyakorlását feláldozzák a kényeztetésnek.

A személyes kötődés nagyon boldog alapja a barátságnak; mégis, amikor még két erényes fiatal is összeházasodik, talán örülne, ha valamilyen körülmény ellenőrizné szenvedélyüket; ha valamilyen előzetes ragaszkodás vagy csalódott vonzalom felidézése legalább egy oldalról a megbecsülésre épülő egyezést eredményezte. Ebben az esetben túlnéznének a jelen pillanaton, és megpróbálnák tiszteletre méltóvá tenni az egész életet egy terv kidolgozásával egy barátság szabályozására, amelyet csak a halálnak kell feloszlatnia.

A barátság komoly vonzalom; a legmagasztosabb minden vonzalom közül, mert elven alapul, és az idő megerősíti. A hiábavaló félelmek és a féltékenység, a szeretet lángját lobogó szelek, ha megfontoltan vagy művészien mérséklődnek, nem egyeztethetők össze a barátság gyengéd bizalmával és őszinte tiszteletével.

Itt az ideje, hogy forradalmat hajtsunk végre a női modorban - ideje, hogy helyreállítsuk számukra elveszett méltóságukat -, és hogy az emberi faj részeként munkálkodjanak azon, hogy megreformálják magukat a világ megreformálására. Ideje elválasztani a megváltoztathatatlan erkölcsöket a helyi modortól.

Hiába várunk erényt a nőktől, amíg bizonyos mértékben függetlenek a férfiaktól; nem, hiába várjuk el a természetes ragaszkodás erejét, amely jó feleséggé és anyává teszi őket. Bár teljesen függnek a férjüktől, ravaszok, aljasak és önzők lesznek. The preposterous distinction of rank, which render civilization a curse, by dividing the world between voluptuous tyrants and cunning envious dependents, corrupt, almost equally, every class of people.

How many women thus waste life away the prey of discontent, who might have practised as physicians, regulated a farm, managed a shop, and stood erect, supported by their own industry, instead of hanging their heads surcharged with the dew of sensibility, that consumes the beauty to which it at first gave lustre.

Ah! why do women condescend to receive a degree of attention and respect from strangers different from that reciprocation of civility which the dictates of humanity and the politeness of civilization authorize between man and man? And why do they not discover, when, "in the noon of beauty's power", that they are treated like queens only to be deluded by hollow respect. Confined, then, in cages like the feathered race, they have nothing to do but to plume themselves, and stalk with mock majesty from perch to perch.

Her (Mary Wollstonecraft) confidence was entire; her love was unbounded. Her voice became cheerful; her temper overflowing with universal kindness: and that smile of bewitching tenderness from day to day illuminated her countenance, which all who knew her will so well recollect.

Imagine a five or eight and twenty year old brown-haired maiden, with the most candid face, and features which were once beautiful, and are still partly so, and a simple steadfast character full of spirit and enthusiasm; particularly something gentle in eye and mouth. She talked much about the Revolution; her fopinions were without exception strikingly accurate and to the point. The ministry at Vienna she judged with a knowledge of facts which nothing but peculiar readiness of observation could have given.

She speaks nothing but French, fluently and energetically, though not altogether correctly. But who speaks it correctly now? She has a strong thirst for instruction; says she wishes to go into the country and there study to supply the deficiencies of her education. She wishes for the company of a well-informed man, who can read and write well; and is ready to give him his board and two thousand livres a year. She is no more than a peasant girl, she said, but has a taste for learning.

Gracious God! It is impossible to stifle something like resentment, when I receive fresh proofs of your indifference. What I have suffered this last year, is not to be forgiven. Love is a want of my heart. I have examined myself lately with more care than formerly, and find, that to deaden is not to calm the mind - Aiming at tranquility, I have almost destroyed all the energy of my soul. .. Despair, since the birth of my child, has rendered me stupid ... the desire of regaining peace (do you understand me?) has made me forget the respect due to my own emotions - sacred emotions that are the sure harbingers of the delights I was formed to enjoy - and shall enjoy, for nothing can extinguish the heavenly spark.

When I first received your letter, putting off your return to an indefinite time, I felt so hurt that I know not what I wrote. I am now calmer, though it was not the kind of wound over which time has the quickest effect; on the contrary, the more I think, the sadder I grow. Society fatigues me inexpressibly. So much so, that finding fault with everyone, I have only reason enough to discover that the fault is in myself. My child alone interests me, and, but for her, I should not take any pains to recover my health.

As it is, I shall wean her, and try if by that step (to which I feel a repugnance, for it is my only solace) I can get rid of my cough. Physicians talk much of the danger attending any complaint on the lungs, after a woman has suckled for some months. They lay a stress also on the necessity of keeping the mind tranquil and, my God ! how has mine been harrassed ! But whilst the caprices of other women are gratified, the wind of heaven not suffered to visit them
too rudely. I have not found a guardian angel, in heaven or on earth, to ward off sorrow or care from my bosom.

What sacrifices have you not made for a woman you did not respect! But I will not go over this ground. I want to tell you that I do not understand you. You say that you have not given up all thoughts of returning here and I know that it will be necessary nay is. I cannot explain myself; but if you have not lost your memory, you will easily divine my meaning. What ! is our life then only to be made up of separations and am I only to return to a country, that has not merely lost all charms for me, but for which I feel a repugnance that almost amounts to horror, only to be left there
a prey to it !

Why is it so necessary that I should return - brought up here, my girl would be freer. Indeed, expecting you to join us, I had formed some plans of usefulness that have now vanished with my hopes of happiness. In the bitterness of my heart, I could complain with reason, that I am left here dependent on a man, whose avidity to acquire a fortune has
rendered him callous to every sentiment connected with social or affectionate emotions. With a brutal insensibility, he cannot help displaying the pleasure your determination to stay gives him, in spite of the effect it is visible it has
had on me.

Till I can earn money, I shall endeavour to borrow some, for I want to avoid asking him continually for the sum necessary to maintain me. Do not mistake me, I have never been refused. Yet I have gone half a dozen times to
the house to ask for it, and come away without speaking you must guess why. Besides, I wish to avoid hearing of the eternal projects to which you have sacrificed my peace not remembering but I will be silent for ever.

Gyermekmunka szimuláció (tanári megjegyzések)

A chartisták (válaszkommentár)

Nők és a Chartista Mozgalom (Válasz kommentár)

Közúti közlekedés és az ipari forradalom (válasz kommentár)

Richard Arkwright és a gyári rendszer (Válasz kommentár)

Robert Owen és New Lanark (Válasz kommentár)

James Watt és Steam Power (Válasz kommentár)

A hazai rendszer (válasz kommentár)

The Luddites: 1775-1825 (Válasz kommentár)

A kézi szövésű szövők fénye (Válasz kommentár)

(1) Barbara Taylor, Mary Wollstonecraft : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(2) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 14

(3) Janet Todd, Mary Wollstonecraft: A Revolutionary Life (2000) page 11

(4) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 206

(5) Mary Wollstonecraft, Mary, the Wrongs of Woman (1798) page 124

(6) Diane Jacobs, Her Own Woman: The Life of Mary Wollstonecraft (2001) page 21

(7) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 19

(8) Mary Wollstonecraft, letter to Jane Arden (4th June, 1773)

(9) Mary Wollstonecraft, Mary, the Wrongs of Woman (1798) page 152

(10) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 20

(11) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 25

(12) Diane Jacobs, Her Own Woman: The Life of Mary Wollstonecraft (2001) page 29

(13) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) pages 38-43

(14) Diane Jacobs, Her Own Woman: The Life of Mary Wollstonecraft (2001) 38-39

(15) D. O. Thomas, Richard Price : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(16) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) pages 53-55

(17) Emily Sunstein, A Different Face: the Life of Mary Wollstonecraft (1975) pages 160–61

(17a) Mary Wollstonecraft, A Vindication of the Rights of Women (1792)

(18) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 57

(19) Donald E. Palumbo, Eros in the Mind's Eye: Sexuality and the Fantastic in Art and Film (1986) pages 40–42

(20) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 92

(21) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 118

(22) Janet Todd, Mary Wollstonecraft: A Revolutionary Life (2000) pages 197-198

(23) Helen Braithwaite, Romanticism, Publishing and Dissent: Joseph Johnson and the Cause of Liberty (2003) page 88

(24) Richard Price, sermon (4th November, 1789)

(25) F. W. Gibbs, Joseph Priestley: Adventurer in Science and Champion of Truth (1965) pages 186-187

(26) Edmund Burke, Reflections on the Revolution in France (November, 1790)

(27) Joseph Priestley, Letters to the Right Honorable Edmund Burke (1791)

(28) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 77

(29) Mary Wollstonecraft, A Vindication of the Rights of Man (1790)

(30) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 126

(31) Tom Paine, Az ember jogai (1791) page 74

(32) Tom Paine, Az ember jogai (1791) page 169

(33) Harry Harmer, Tom Paine: The Life of a Revolutionary (2006) pages 71-72

(34) Mary Wollstonecraft, letter to William Roscoe (3rd January, 1792)

(35) Mary Wollstonecraft, A Vindication of the Rights of Women (1792)

(36) Mary Wollstonecraft, letter to William Roscoe (12th November, 1792)

(37) Mary Wollstonecraft, letter to Joseph Johnson (26th December, 1792)

(38) Mary Wollstonecraft, letter to Everina Woolstonecraft (24th December, 1793)

(39) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 126

(40) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) pages 112-113

(41) George Forster, letter to his wife (July, 1793)

(42) Ralph M. Wardle, Mary Wollstonecraft: A Critical Biography (1951) page 202

(43) Mary Wollstonecraft, letter to Gilbert Imlay (19th February, 1795)

(44) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 230

(45) Janet Todd, Mary Wollstonecraft: A Revolutionary Life (2000) pages 355-56

(46) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 249

(47) Mary Wollstonecraft, letter to Gilbert Imlay (March, 1796)

(48) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 230

(49) William Hazlitt, The Spirit of the Age: Contemporary Portraits (1825) page 182

(50) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 152


What Was the Main Goal of Mary Wollstonecraft's Advocacy?

Mary Wollstonecraft is sometimes called the "mother of feminism," as her main goal was to see women gain access to segments of society largely off-limits to them in the 18th century. Her body of work is primarily concerned with women's rights. In her 1792 book, "A Vindication of the Rights of Woman," now considered a classic of feminist history and feminist theory, Wollstonecraft argued primarily for the right of women to be educated. She believed that through education would come emancipation.


The original suffragette: the extraordinary Mary Wollstonecraft

M eet the original suffragette: Mary Wollstonecraft. The founder of feminism, a philosopher, travel writer, human rights activist, she was a profound influence on the Romantics, and an educational pioneer. In Virginia Woolf’s words, “we hear her voice and trace her influence even now among the living.” This may be true, but it’s not as true as I’d like. The writer of Vindication of the Rights of Men (1790) and Vindication of the Rights of Woman (1792) sank into relative obscurity after her death, aged 38. Why?

Wollstonecraft was born in 1759 into a picturesquely bleak family. She had a violent alcoholic father, and a weak, unsympathetic mother. Despite her inauspicious beginnings, she dragged herself upwards, eventually becoming a self-supporting bestselling international human-rights celebrity. The self-supporting bit is key – for her, independence was “the grand blessing of life”.

She argued, apparently outrageously, that women were capable of reason – all they lacked was education. An early role model, she translated and reviewed essays on natural history, and she was speaking the language of human rights before the term existed. She didn’t exclude men, or indeed anyone. Perhaps her most quotable maxim is “I do not wish [women] to have power over men, but over themselves.”

Wollstonecraft saw marriage as slavery and had her first child out of wedlock. When she set off on a mysterious mission, chasing a Norwegian captain along the treacherous shores of the Skagerrak, she took her baby with her. And knocked off a bestseller along the way. Has there been another treasure-hunting single mum philosopher on the high seas?

But Wollstonecraft died not one, but two deaths. First in childbirth, bringing the author Mary Shelley into the world – the agonising post-partum infection took 10 days to finish her off. She left behind two daughters and a devastated husband, the anarchist philosopher William Godwin.

Godwin, still grieving, wrote her first biography. And in doing so, he unwittingly brought about Wollstonecraft’s second death: her reputation was killed in the scandal following the revelation of her unconventional life and loves. Overnight she became toxic. The shockwaves were massive, and lasting. Wollstonecraft’s enemies couldn’t contain their glee: here was proof irrefutable that she was a whore, a “hyena in petticoats” as Horace Walpole described her.

Scurrilous poems did the rounds, including an exceptionally unpleasant piece of work called The Un-sex’d Females. This was poetry functioning as an 18th-century Twitter: mocking Wollstonecraft as a “poor maniac” a “voluptuous” victim of “licentious love.” The author also crowed that “she died a death that strongly marked the distinction of the sexes, by pointing out the destiny of women, and the diseases to which they are liable.” In that oldest of misogynistic chestnuts: she was asking for it. She was a trouble-maker, and she died a woman’s death. Take note, ladies!

Even Wollstonecraft’s friends and allies stepped back silenced, shaking their heads. Wollstonecraft’s legacy was trashed for well over a century and even today, despite a number of outstanding modern biographies, there’s still no significant memorial to her anywhere.

Mary on the Green is the campaign for a statue of Wollstonecraft in the north London area of Stoke Newington, where she lived, worked, and founded a school. The historian Mary Beard wrote in support that “every woman who wants to make a difference to how this country is run, from the House of Commons to the pub quiz, has Mary Wollstonecraft to thank”.

In Search of Mary by Bee Rowlatt (Alma Books) is out on 15 October. Further information: www.maryonthegreen.org.

This article was amended on 6 October 2015. An earlier version gave the title of one of her works as Vindication of the Rights of Women (1792). This has been corrected.


Mary Wollstonecraft Takes Up Writing

From the circle of English intellectuals to whom she'd been introduced through Rev. Price, Mary Wollstonecraft had met Joseph Johnson, a leading publisher of the liberal ideas of England.

Mary Wollstonecraft wrote and published a novel, Mary, a Fiction, which was a thinly-disguised novel drawing heavily on her own life.

Just before she'd written Mary, a Fiction, she'd written to her sister about reading Rousseau, and her admiration for his attempt to portray in fiction the ideas which he believed. Clearly, Mary, a Fiction was in part her answer to Rousseau, an attempt to portray the way that a woman's limited options and the serious oppression of a woman by circumstances in her life, led her to a bad end.

Mary Wollstonecraft also published a children's book, Original Stories from Real Life, again integrating fiction and reality creatively. To further her goal of financial self-sufficiency, she also took on translation and published a translation from French of a book by Jacques Necker.

Joseph Johnson recruited Mary Wollstonecraft to write reviews and articles for his journal, Analytical Review. As part of Johnson's and Price's circles, she met and interacted with many of the great thinkers of the time. Their admiration for the French Revolution was a frequent topic of their discussions.


My history hero: Mary Wollstonecraft (1759–97)

Mary Wollstonecraft (1759–97) was a London-born philosopher and an early advocate of women’s rights. She is best known for her book A Vindication of the Rights of Woman (1792) in which she argued that women are not naturally inferior to men. Wollstonecraft had an unconventional private life before marrying the philosopher William Godwin. She died 11 days after the birth of her second daughter, Mary, who would find fame as the author of the novel Frankenstein.

When did you first hear about Wollstonecraft?

Years ago, probably in the 1970s or 1980s, when I learned about her through the women’s rights movement. I was immediately intrigued by her, in part because she helped found a school in the progressive Dissenting [separated from the Church of England] community of Newington Green, which is in my constituency. I just find that entire period in English history fascinating.

What kind of person was she?

I think she was a complex person – partly as a result of the stress and hardship that she experienced – who gave deep thought to women’s place in the world. I believe that she wrote her famous book, A Vindication of the Rights of Woman, not in an attempt to disempower men but to empower women – the two things are different. She was also religious and worshipped at the Newing-ton Green Unitarian Church, London’s oldest Nonconformist place of worship still in use.

What made her a hero?

Firstly, her opening of a school that aimed to give girls an education every bit as good as that enjoyed by boys, a novel idea at the time. Then there’s the fact that (unlike a lot of people this side of the Channel) she was excited by the radical opportunities the French Revolution could bring. Yet unfortunately she died before the end of the revolution.

Thirdly, her influence down the decades in Britain and the rest of the world is immeasurable – she has subsequently become an inspiration to women everywhere, including my Mexican-born wife!

What was Wollstonecraft’s finest hour?

One of her finest hours has to be the writing and publication of A Vindication of the Rights of Woman, in which she put forward the argument for a society where men and women enjoyed equality – again, a novel concept in her day and age. It was Mary who had the vision of women leading lives every bit as full as any man.

Is there anything you don’t particularly admire about her?

I’ve never read anything negative about her – although I get the impression that she could be quite a difficult and distant person. You can’t escape the feeling that she could have achieved so much more but for the tragedy of dying so young.

Can you see any parallels between Wollstonecraft’s life and your own?

I think we share a belief in treating people with respect, regardless of their gender, race or religion.

If you could meet Mary Wollstonecraft, what question would you ask her?

What was it that led you to take such risks and take such abuse in order to write such an amazing book?


Timeline of Mary Wollstonecraft

The lifetime of British writer, philosopher, and feminist Mary Wollstonecraft (1759–1797) encompassed most of the second half of the eighteenth century, a time of great political and social upheaval throughout Europe and America: political reform movements in Britain gained strength, the American colonists successfully rebelled, and the French revolution erupted. Wollstonecraft experienced only the headiest of these days, not living to see the end of the democratic revolution when Napoleon crowned himself emperor. Although Britain was still revelling in its mid-century imperial conquests and its triumph in the Seven Years' War, it was the French revolution that defined Wollstonecraft's generation. As poet Robert Southey later wrote: "few persons but those who have lived in it can conceive or comprehend what the memory of the French Revolution was, nor what a visionary world seemed to open upon those who were just entering it. Old things seemed passing away, and nothing was dreamt of but the regeneration of the human race." [1]

Part of what made reform possible in Britain in the second half of the eighteenth century was the dramatic increase in publishing books, periodicals, and pamphlets became much more widely available than they had been just a few decades earlier. [2] This increase in available printed material helped facilitate the rise of the British middle class. Reacting against what they viewed as aristocratic decadence, the new professional middle classes (made prosperous through British manufacturing and trade), offered their own ethical code: reason, meritocracy, self-reliance, religious toleration, free inquiry, free enterprise, and hard work. [3] They set these values against what they perceived as the superstition and unreason of the poor and the prejudices, censorship, and self-indulgence of the rich. They also helped establish what has come to be called the "cult of domesticity", which solidified gender roles for men and women. [4] This new vision of society rested on the writings of Scottish Enlightenment philosophers such as Adam Smith, who had developed a theory of social progress founded on sympathy and sensibility. A partial critique of the rationalist Enlightenment, these theories promoted a combination of reason and feeling that enabled women to enter the public sphere because of their keen moral sense. [5] Wollstonecraft's writings stand at the nexus of all of these changes. Her educational works, such as her children's book Original Stories from Real Life (1788), helped inculcate middle-class values, and her two Vindications, A Vindication of the Rights of Men (1790) and A Vindication of the Rights of Woman (1792), argue for the value of an educated, rational populace, specifically one that includes women. In her two novels, Mary: A Fiction és Maria: or, The Wrongs of Woman, she explores the ramifications of sensibility for women.

The end of the eighteenth century was a time of great hope for progressive reformers such as Wollstonecraft. Like the revolutionary pamphleteer Thomas Paine and others, Wollstonecraft was not content to remain on the sidelines. She sought out intellectual debate at the home of her publisher Joseph Johnson, who gathered leading thinkers and artists for weekly dinners, [6] and she traveled extensively, first to be a part of the French revolution and later to seek a lost treasure ship for her lover in what was then exotic Scandinavia, turning her journey into a travel book, Letters Written in Sweden, Norway, and Denmark. After two complicated and heart-rending affairs with the artist Henry Fuseli and the American adventurer Gilbert Imlay (with whom she had an illegitimate daughter, Fanny Imlay), Wollstonecraft married the philosopher William Godwin, one of the forefathers of the anarchist movement. [7] Together, they had one daughter: Mary Shelley, the author of Frankenstein. Wollstonecraft died at the age of 38 due to complications from this birth, leaving behind several unfinished manuscripts. [8] Today, she is most often remembered for her political treatise A Vindication of the Rights of Woman and is considered a foundational feminist philosopher. [9]


Mary Wollstonecraft - History

Mary Wollstonecraft was an English philosopher, author, and women’s rights advocate. Despite dying before the age of 40, she published a large number of works, ranging from novels to history books and even a conduct book. Her most important philosophical work, Vindication of the Rights of Woman, was a call for better women’s education and an appeal for reason to become the basis of society at large. She had an unconventional personal life which included multiple affairs. She was the mother of Mary Wollstonecraft Godwin, who under the name Mary Shelley, published Frankenstein.

Korai évek

Wollstonecraft was born in London on April 27, 1759. The family was neither influential nor rich, and Mary’s father was unable to hold down a long-term job to bring stability to his wife and children. As well as his professional failures, he was also something of an abusive person, being especially unkind to his wife, Mary’s mother.

Mary often found herself having to comfort and protect her mother, and this experience informed a number of her later writings which were critical of the institution of marriage. In her teens, Mary began a long-term friendship with Fanny Blood, and when Mary’s mother died in 1780, she went to live with Fanny’s family.

Teaching Career

In 1784, unhappy about the lack of professional openings available to women, Wollstonecraft made the decision to open a school in Islington, with her sister Eliza and Fanny Blood to help her. They found the inner-city location unpleasant and quickly set in train moves to have it transferred to Newington Green, a leafier northern suburb.

Here, another sister, Everina, joined them. The school was visited by Samuel Johnson. In 1785, Blood left for Portugal in order to marry. Shortly afterward, she became pregnant and wrote to Wollstonecraft asking her to come to Portugal to keep her company until the child was born. Wollstonecraft put personal loyalties ahead of professional success and traveled to Lisbon, but tragedy awaited her: Blood died in childbirth, and her child lived for only a short time thereafter. Wollstonecraft was deeply upset and wove the experience into Mary: A Fiction, her debut novel of 1788.

Wollstonecraft Back in England

Wollstonecraft returned to find her school in such severe financial difficulties that she had to shut it down. She wrote a conduct book, Thoughts on the Education of Daughters, which was published by the prominent liberal, Joseph Johnson, in 1787. The modest income from sales of this book was not sufficient for Wollstonecraft to support herself, and she went to Ireland to work as a governess for the two daughters of Viscount Kingsborough.

She spent about 18 months in this position, and she came to loathe what she saw as the demeaning nature of the governess’s role, something that shines through in several of her published works the first of these, Original Stories from Real Life, appeared in 1788.

Becoming a Writer

By now, Wollstonecraft had resolved that, if she could not earn a living as a teacher, she would do so as a writer. She became a translator from French and wrote pieces for the Analytical Review, a periodical owned by Johnson. Johnson held weekly dinners, and here Wollstonecraft met several of the age’s greatest radical philosophers, including William Blake, Thomas Paine, and William Godwin.

In this circle of liberal intellectuals, Wollstonecraft felt quite at home, and she began to attack conservative thinkers such as Edmund Burke in a way previously thought shocking for a woman. A Vindication of the Rights of Man, published in 1790, was a strong disputation of Burke’s support for the landed gentry. Two years later, its companion piece, A Vindication of the Rights of Woman, proved Wollstonecraft’s clear, deep understanding of her subject.

Wollstonecraft’s Later Years

Wollstonecraft traveled to revolutionary France in 1792, publishing a book about its morality two years later. In Paris, she met an American businessman, Gilbert Imlay, and the two began a relationship. She was in some danger from the Great Terror and Imlay hid her away, first in the U.S. Embassy and later in Le Havre, pretending to be her husband.

The couple had a daughter, Fanny, in 1794. Instead of remaining at home to care for her as the conventions of the time dictated, Wollstonecraft took the infant with her on one of Imlay’s business trips in Scandinavia. From this journey came a book of letters. They end with her anticipating imminent disaster – and indeed, returning to London she discovered that Imlay had left her.

Halál és örökség

Wollstonecraft was so upset by this turn of events that she made an unsuccessful suicide attempt by jumping from Putney Bridge. She recovered, and a renewed friendship with William Godwin became an affair. She became pregnant, and the pair was married in 1797. The marriage came as something of a surprise to both of them, since both parties had previously spoken out against what they saw as the suffocating restrictiveness of marriage.

Later that year, Wollstonecraft’s daughter was born but, although the child herself was healthy, her mother suffered a placental infection. Nothing could be done to save her, and she died on September 10, 1797, just 11 days after the birth.


Összefoglaló

Until the late 20th century, Wollstonecraft's life, which encompassed several unconventional personal relationships, received more attention than her writing. After two ill-fated affairs, with Henry Fuseli and Gilbert Imlay (by whom she had a daughter, Fanny Imlay), Wollstonecraft married the philosopher William Godwin, one of the forefathers of the anarchist movement. Wollstonecraft died at the age of thirty-eight, ten days after giving birth to her second daughter, leaving behind several unfinished manuscripts. Her daughter Mary Wollstonecraft Godwin, later Mary Shelley, would become an accomplished writer herself.

After Wollstonecraft's death, her widower published a Memoir (1798) of her life, revealing her unorthodox lifestyle, which inadvertently destroyed her reputation for almost a century. However, with the emergence of the feminist movement at the turn of the twentieth century, Wollstonecraft's advocacy of women's equality and critiques of conventional femininity became increasingly important. Today Wollstonecraft is regarded as one of the founding feminist philosophers, and feminists often cite both her life and work as important influences.


Mary Wollstonecraft - History

The Enlightenment was a time when writers and thinkers sharply debated questions about women’s rights. Issues of women’s options were framed in terms of “patriotic motherhood.” “liberty,” “natural rights,” and “emancipation” from familial control.

Both male and female Enlightenment thinkers and writers appeared on both sides of the issues. Mary Wollstonecraft, writer of the influential “A Vindication of the Rights of Woman,” responded to a French proposal to educate girls only up the the age of eight, when they then should be trained in domestic duties at home. She feared the ideas of the famous writer Jean-Jacque Rousseau, who in his novels, such as Emile (1762), drove home the point that women’s education must prepare them to serve men. While glorifying women as wife and mother, he thought that nature had made her “to submit to man and to endure even injustice at his hands.”

Rousseau: “. This habitual restraint produces a docility which woman requires all her life long, for she will always be in subjection to a man, or a man’s judgment, and she will never be free to set her own opinion above his. What is most wanted in a woman is gentleness…A man, unless he is a perfect monster, will sooner or later yield to his wife’s gentleness, and the victory will be hers.

Once it is demonstrated that men and women neither are nor, and should not be, constituted the same, either in character or in temperament, it follows that they should not have the same education…Boys want movement and noise, drums, tops, toy-carts girls prefer things which appeal to the eye, and can be used for dressing-up-mirrors, jewelry, finery, and specially dolls. The doll is the girl’s special plaything this shows her instinctive bent towards her life’s work. Little girls always dislike learning to read and write, but they are always ready to learn to sew…The search for abstract and speculative truths for principles and axioms in science, for all that tends to wide generalizations, is beyond a woman’s grasp.”

Wollstonecraft responds: “What opinion are we to form of a system of education, when the author (Rousseau in Emile) says. ‘Educate women like men, and the more they resemble our sex the less power will they have over us.’ This is the very point I am at. I do not wish them to have power over men, but over themselves. The most perfect education, in my opinion, is …to enable the individual to attain such habits of virtue as will render it independent. In fact, it is a farce to call any being virtuous whose virtues do not result from the exercise of its own reason.

This was Rousseau’s opinion respecting men: I extend it to women…To reason on Rousseau’s ground, if man did attain a degree of perfection of mind when his body arrived at maturity, it might be proper, in order to make a man and his wife one, that she should rely entirely on his understanding and the graceful ivy, clasping the oak that supported it, would form a whole in which strength and beauty would be equally conspicuous. De sajnos! husbands, as well as their helpmates, are often only overgrown children nay, thanks to early debauchery, scarcely men in their outward form - and if the blind lead the blind, one need not come from heaven to tell us the consequence…

To be a good mother a woman must have sense, and that independence of mind which few women possess who are taught to depend entirely on their husbands. Meek wives are, in general, foolish mothers…

If children are to be educated to understand the true principle of patriotism, their mother must be a patriot…make women rational creatures, and free citizens, and they will quickly become good wives, and mothers that is-if men do not neglect the duties of husbands and fathers.”


Mary Wollstonecraft (1759–1797)

And how can woman be expected to co-operate unless she knows why she ought to be virtuous? Unless freedom strengthens her reason till she comprehend her duty, and see in what manner it is connected with her real good?

Mary Wollstonecraft

Writer, teacher, philosopher, and feminist Mary Wollstonecraft was a prominent freethinker and notable influence on generations who came after her. The wife of William Godwin, the pair lived a self-determined and – for its time – radical existence, both producing works of lasting significance to humanists today. Leginkább róla ismert A Vindication of the Rights of Woman (1792), Wollstonecraft was a passionate advocate of women’s rights, a bold and original thinker, and an example of how outspoken and unorthodox women could be pilloried for their acts and ideas.

Élet

Mary Wollstonecraft was born in Spitalfields, London on 27 April 1759. Though previous generations of the family had enjoyed relatively prosperity, her father, Edward Wollstonecraft, proved inept at maintaining it, and the family’s fortunes suffered increasingly throughout Mary’s childhood. Her only formal education was some years at a day school in Yorkshire, at which she learned to read and write. All else, including an impressive array of languages, was self taught. The frustration with educational inequality between the sexes, to be excoriated in A Vindication of the Rights of Woman, had its roots in this early hardship – her elder brother, and the favoured child, Ned, receiving the only ‘gentleman’s education’ among the Wollstonecraft children.

The family’s finances undermined Wollstonecraft’s marriageability, and the limited professional prospects for women (teaching, needlecraft, lady’s companion) were all tried and rejected. Writing, though, provided an avenue for self-support, as well as the opportunity to try out and establish her own ideas. Settling in London to pursue this new career, Wollstonecraft produced translations from French and German, read widely, and wrote reviews. She was also introduced to such radical freethinkers as Thomas Paine and William Godwin.

In 1790, enraged by Edmund Burke’s conservative critique of the French Revolution, Wollstonecraft published A Vindication of the Rights of Men, attacking the aristocracy and defending republicanism. The work made her instantly well-known, though her 1792 A Vindication of the Rights of Woman secured her reputation today as a groundbreaking work in the tradition of women’s rights.

In it, Wollstonecraft applied ardent feminism to her calls for freedom, reason, and education, regardless of sex. It was, she argued, by ‘considering the moral and civil interest of mankind’ that a love of it could develop, ‘from which an orderly train of virtues spring’. Education was central to this, and vital for women: ‘but the education and situation of woman, at present, shuts her out from such investigations.’ Drawing, like many women writers before and since, on the responsibilities of motherhood in passing these values down through generations, A Vindication was a rallying cry for equality, rooted in civic duty and mutual responsibility in society.

Moralists have universally agreed that unless virtue be nursed by liberty, it can never attain due strength – and what they say of man I extend to mankind, insisting… that the being cannot be considered rational or virtuous who obeys any authority but that of reason.

In her emphasis on freedom and reason as the touchstones for virtue, Wollstonecraft’s ideas resonate strongly with the humanist approach today.

In May 1794, Wollstonecraft gave birth to a daughter, Fanny, conceived with American writer and adventurer Gilbert Imlay. In the same year, she published An Historical and Moral View of the French Revolution, which attempted to present a carefully constructed history of the events in France and their impact on a range of people.

Wollstonecraft returned from France to London in 1795, rejoining a circle of writers and radicals. Among these was William Godwin, with whom she embarked on a passionate love affair and partnership of equals. Despite Godwin’s own misgivings about the institution of marriage, when Wollstonecraft became pregnant the pair decided to marry in order to avoid scandal. The couple moved to Somers Town, London, where they lived separately, retaining their independence but maintaining a close and happy relationship.

Wollstonecraft gave birth on 30 August 1797 to Mary, the child who would go on to achieve fame as the writer of Frankenstein. Tragically, Wollstonecraft contracted septicaemia, and died on 10 September. She was buried in Old St Pancras Churchyard.

I firmly believe there does not exist her equal in the world. I know from experience we were formed to make each other happy. I have not the least expectation that I can now ever know happiness again.


Nézd meg a videót: Twin Mary Story And More Nursery Rhymes For Kids