Az utolsó rabszolgahajó leszármazottai továbbra is az alabamai közösségben élnek

Az utolsó rabszolgahajó leszármazottai továbbra is az alabamai közösségben élnek


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

A legtöbb fekete amerikai rabszolga -afrikaiakból származik, nincs mód arra, hogy visszavegyék, honnan származnak őseik. Nincs mód arra, hogy felfedezzék, ahogy Malcolm X hangsúlyozta, „igazi családnevüket”. A rabszolga -kereskedelem szétszakította a családokat, és a rabszolgahajókról és ültetvényekről származó feljegyzések gyakran azonosítottak több vagy hiányos nevű rabszolgatartót. Rendkívül nehéz összekapcsolni a kiszabadult fekete amerikaiakat, akiket először az 1870 -es népszámláláskor neveztek el, rabszolgatartó őseikkel - ezt a problémát 1870 -es téglafalnak nevezik.

Tekintettel erre a szisztematikus törlésre, a történet a Clotilda, az utolsó rabszolgahajó, amely elérte az Egyesült Államokat, mélyen egyedülálló helyet foglal el a transzatlanti rabszolga -kereskedelem történetében.

A fedélzeten nagyjából 110 afrikai gyermek, tinédzser és fiatal felnőtt tartózkodott Clotilda amikor 1860 -ban, alig egy évvel a polgárháború előtt megérkezett Alabamába. Mivel nem tudtak visszatérni Afrikába az 1865. június 19 -i emancipáció után - más néven Juneteenth -, jegyzőkönyvet hagytak, és interjúkat adtak arról, hogy kik ők és honnan jöttek, amelyek ma is fennmaradnak. A Questlove zenész a hajó túlélőitől származik, és amikor ezt felfedezte a genealógiai műsorban A gyökerek megtalálása, történész, Henry Louis Gates, ifj. azt mondta neki: „Megütötted a főnyereményt.”

"Ez a legjobban dokumentált történet az egész rabszolga -kereskedelemről, nemcsak az Egyesült Államok, hanem Amerika felé is" - mondja Sylviane A. Diouf történész, a Álmok Afrikáról Alabamában: A rabszolgahajó Clotilda és az utolsó Amerikába hozott afrikaiak története.

Az Clotilda 2018 januárjában került címlapra, amikor a kutatók bejelentették, hogy felfedezték maradványait. Bár később megállapították, hogy a talált edény nem az Clotilda, az esemény új érdeklődést váltott ki a hajó megtalálása iránt. 2018 májusában Harper Collins közzétette Zora Neale Hurston „elveszett” interjúját Cudjo Lewisszal, a hajó utolsó túlélőjével, aki 1935 -ben halt meg. Ezek a fejlemények nagyobb figyelmet szenteltek Clotilda túlélők, valamint az African Town, a közösség, amelyet maguknak építettek Alabamában.

Annak ellenére, hogy a rabszolgaság 1860 -ban még törvényes volt, a nemzetközi rabszolga -kereskedelem nem volt, és nem is volt 1808 óta. De a déli fehérek megszegték a törvényt azzal, hogy az elfogott afrikaiakat importálták jóval a gyakorlat betiltása után, és még azt is látták, hogy kijátszották a törvényt. mint büszkeség forrása. Timothy Meaher mobil üzletember szervezte meg Clotilda utat, miután fogadást kötött, hogy ő - ahogy fogalmazott - „egy hajónyi ***** s -t hozhat a Mobile Baybe a tisztek orra alá”.

Az Clotilda egy nyugat -afrikai kikötőbe hajózott, amely jelenleg Benin országában található. Ott a kapitány olyan embereket vásárolt a benini régióból, mint Cudjo Lewis. Eredeti nevén Kossula, mindössze 19 éves volt, amikor a dahomei királyság tagjai elfogták és eladásra hozták a tengerpartra. Alabamában Meaher eladta az afrikaiak egy részét, de a legtöbbet megosztotta maga, két testvére és a hajó kapitánya között - egyiküket sem ítélték el soha bűneikért.

Lewis egy volt a harminc közül Clotilda túlélők kénytelenek voltak James Meahernek dolgozni a következő öt évben. Amikor 1865 -ben elérték ezt a csoportot az emancipációról szóló hírek, „először azt akarták tenni, hogy hazatérjenek” - mondja Diouf. Meaher nem biztosított számukra visszautazást Afrikába, és hamar rájöttek, hogy maguk nem fogják tudni megszerezni a pénzt az útjukra.

Mivel megértették, hogy lakóhelyet kell találniuk az Egyesült Államokban, úgy döntöttek, hogy felkérik Timothy Meahert, hogy biztosítson egyfajta jóvátételt. Zora Neale Hurstonnak adott interjújában Lewis emlékeztet arra, hogy elmagyarázta Meahernek, hogy a Clotilda Az afrikaiaknak volt földjük és vagyonuk odahaza, de most nem volt semmi. Nem adhatna nekik Meaher egy darabot a saját földjéből kárpótlásul a tőlük ellopott életéért és ingyenes munkáért?

Lewis szerint Meaher így válaszolt: „„ Bolond, azt hiszed, hogy megyek ”vagyont adok az ingatlanon? Jól elvoltam a rabszolgáimmal és derefóval: „Nem tartozom semmivel.”

Meaher visszautasította a csoportot, hogy keményen dolgoznak és pénzt takarítanak meg annak érdekében, hogy földet vásároljanak tőle, amit meg is tettek (Lewis szárazon megjegyezte Hurstonnak, hogy Meaher „még egy öt centet sem vett le az árunkból”. ) Ezzel és más megvásárolt földdel közösséget építettek African Town néven. Ma az afrikai város történelmi helyszíne, Mobile, Alabama, ahol sok Clotilda utódai még élnek.

„Úgy döntöttek, hogy ha nem küld haza minket, akkor Afrikát építjük itt Alabamában” - mondja Robert Battles, idősebb, a Historic Africatown Welcome Center korábbi ügyvezető igazgatója. "Jim Crow, a szegregáció és az újjáépítés közepette egy szabad társadalmat építettek ki, amelyet afrikaiak irányítanak és irányítanak."

"Azt hiszem, hogy ez a történet valójában a hajón tartózkodó emberek egységéről szól" - mondja Diouf. „De az ő történetük egyben a rabszolga -kereskedelem útján érkezett afrikaiak története is… Látjuk az egységet, a szoros köteléket a rabszolgahajókon tartózkodó emberek között, és a kapcsolatot családjukkal is, ami soha nem szakadt meg. az emberek elméje. ”

Mint a Clotilda A túlélők új otthont építettek maguknak Alabamában, és továbbra is abban reménykedtek, hogy egyszer újra látni fogják családjukat.

"Azt mondták, hogy tudják, hogy családjaik Afrikában keresték őket" - mondja Diouf. „És amikor interjút készítettek velük, az volt a kívánságuk, hogy a kérdezőbiztosok adják meg afrikai nevüket, eredeti nevüket, hogy ha a történet valaha is Afrikába kerüljön, a családjuk megtudja, hogy még élnek.”

Azután ClotildaAfrikai útján Meaher a Mobile-Tensaw folyó deltájában elégették a hajót, hogy megsemmisítsék az illegális utazás bizonyítékait. A roncsok apálykor még néhány évtizede láthatóak voltak, de ma is megfoghatatlanok. A hajó helyével kapcsolatos legutóbbi találgatások felhívták a nemzeti figyelmet az Africatown-i problémákra, például a rákot okozó szennyezést előállító ipari üzem elleni perre. Idén tavasszal a közösség támogatást biztosított egy múzeum építéséhez, és sok kutató és szervezet továbbra is érdeklődik a Clotilda.

Ha megtalálják, a Clotilda ez lenne az egyetlen hajó az amerikai rabszolga -kereskedelemből, amelyet valaha helyreállítottak. De különösen fontos lenne az Africatown közösség számára. A Battles Marcus Garvey -t parafrazálva azt tükrözi: „Ha nem ismered a történelmét, olyan vagy, mint egy fa, gyökerek nélkül.”


A Clotilda felfedezése óta először a rabszolgahajó tulajdonosának leszármazottai szólalnak fel

Csütörtökig csendben maradtak Timothy Meaher leszármazottai - a gazdag gőzhajótulajdonos, aki az Egyesült Államokba érkezett utolsó rabszolgahajót finanszírozta -, miközben folytatódnak a tárgyalások a Mobile -tól északra fekvő Africatown közösség újjáélesztéséről.

De ez megváltozott a családtagok Sandy Stimpson mobil polgármesterrel folytatott megbeszéléseit követően.

A családtagok megállapodtak abban, hogy eladnak egy korábbi hitelszövetkezeti épületet a városnak, meredeken, 50 ezer dollárért. Az épületet a következő 60-90 napon belül felújítják, és az alacsony-közepes jövedelmű környéket kiszolgáló élelmiszerbankká alakítják.

Irodaházként is szolgál majd az újonnan létrehozott Africatown Redevelopment Corporation (ARC) számára.

A család a Clotilda hajótestének több mint két évvel ezelőtti felfedezése óta tett első nyilvános nyilatkozatában azt mondta, hogy a hitelszövetkezet épületének jövője „tartós pozitív hatással lesz”.

„Amikor Stimpson polgármester felvette a kapcsolatot a Meaher családdal az ingatlan értékesítésével és/vagy adományozásával Mobile városának a projekthez, nem tudtunk jobb megoldást találni arra, hogy visszaadjuk a közösségnek” - írta közleményében a Meaher család. a város sajtóközleményében közölte.

A nyilatkozatból nem derült ki, hogy a család melyik tagja nyilatkozott.

„Mindannyian alig várjuk, hogy láthassuk, hogy ez a törekvés valósággá válik, és évekig maradandó hatással lesz a közösségre” - áll a közleményben.

Stimpson és más választott tisztségviselők az elmúlt 15 évben bezárt sajtótájékoztatón nyilvánosságra hozták az épület eladását a korábbi Scott Credit Unionon kívüli sajtótájékoztatón.

„Ez egy történelmi nap” - mondta Stimpson. „Őszintén értékeljük, amit tettek. Ez egy hatalmas lépés. Azt hiszem, mindenki rájön erre. ”

Az Africatown Welcome Center képen látható 2012. október 19 -én, pénteken, Mobile -ban, Ala -ban. Abban az időben az üdvözlőközpont egy mobilházban kapott helyet az Old Plateau temetővel szemben. Az új központ ugyanazon a helyen lesz, de sokkal nagyobb lesz (körülbelül 18 000 négyzetméter), és turisztikai attrakcióként szolgál. A projektet a RESTORE Act pénzéből finanszírozzák. (Mike Kittrell/[email protected])

A családon kívül egyetlen képviselő sem volt jelen a bejelentésen, és a Stimpsonnal folytatott megbeszélések ellenére Meaher családtagjai még nem beszéltek az Africatown közösség képviselőivel, köztük a Clotilda fedélzetén lévő rabszolgatartó afrikaiak leszármazottaival.

A Clotilda leszármazottai remélik, hogy a Bay Bridge Road -i hitelszövetkezeti épület kedvezményes értékesítése az „első lépés” a jövőbeli ingatlanértékesítésről szóló érdemi párbeszéd elindítása felé. A város szerint a volt hitelszövetkezet becsült értéke 300 ezer dollár.

„A Meaher család ugyanolyan nagy része ennek a történetnek, mint bárki más” - mondta Darron Patterson, a Clotilda Descendants egyesület elnöke, Pollee Allen leszármazottja, aki az Africatown közösség első vezetői közé tartozott. „Párbeszédet kell folytatnunk velük. A birtokukban lévő ingatlanokban még mindig van ingatlan, amiről beszélni szeretnénk. ”

Cleon Jones, egy afrikai város lakója és közösségi aktivista, a New York Mets korábbi Major League Baseball All-star játékosa szerint a közösség „megbocsátó módban” van, és nem hibáztatja Meaher leszármazottait a több mint 160 évvel ezelőtti illegális utazásért.

1860 -ra a nemzetközi rabszolga -kereskedelem már rég törvényen kívül volt, de Meaher megfogadta, hogy a tilalom ellenére rabszolgákat importálhat. 110 fogságba esett afrikait importált a Clotilda fedélzetére, ami letartóztatásához vezetett. Meahert végül felmentették a vádak alól, és a történelmi beszámolók szerint nem volt hajlandó földet adni a felszabadult afrikaiaknak a polgárháború után.

A fogságban lévő rabszolgák közül több mint 30 saját közösséget alapított, amelyet később Africanatownnak hívtak.

„Amit tenni akarunk, az az, hogy meggyógyuljunk és haladjunk előre, ami mindannyiunk javát szolgálja” - mondta Jones. - Azt hiszem, ez a lényeg.

Azt mondta, hogy a Meaher család birtokolja „a földek jelentős részét Africanatownban”, és a család „továbbra is virágzik anyagilag”.

Joe Womack, az Africatown-C.H.E.S.S. Ügyvezető igazgatója, amely arra törekszik, hogy a közösség „tiszta, egészséges, művelt, biztonságos és fenntartható legyen”, elmondta, hogy úgy véli, hogy a család vagyona 20-25 százalékban tartalmazza az Africatown közösség vagyonát.

A hitelszövetkezet építését a Meaher család közösségen belüli ingatlanainak „sarokkövévé” nevezte, és elmondta, meglepődött, hogy a város 50 000 dollárért kapta meg.

„Bármilyen megállapodást is kötöttek, fantasztikus volt” - mondta Womack, hozzátéve: szeretné, ha a család több ingatlant adna el a közösségben, hogy segítse a közösség környékének újjáépítését, és segítsen a kulturális örökség turizmusára irányuló újjáélesztési erőfeszítésekben. a turisztikai ipar növekvő szegmense.

„Értékes ingatlan a lakosok számára, amennyiben vissza akarják hozni az embereket ide” - mondta Womack. „(A Meaher ingatlan) lehetőséget ad arra, hogy otthonokat építsenek. Olyan ingatlanokkal rendelkeznek, amelyek (lehet új) lakóépületek, és ez a legfontosabb. ”

De a jóvátételről szóló tárgyalások, a jövőbeni ingatlanértékesítésekről szóló tárgyalásokon túl, nem voltak része a csütörtöki aktív beszélgetéseknek.

Jones, aki a New York Metsben szerepelt az 1969 -es világbajnokságon, azt mondta, hogy ma senkit sem lehet hibáztatni a nemzedékekkel ezelőtti atrocitásokért.

"Nem vagyok felelős azért, amit nagyapám tett 40 vagy 50 évvel ezelőtt, vagy akár 100 évvel ezelőtt" - mondta Jones. - Hogyan felelősek ezek az emberek ma azért, amit Timothy Meaher tett annak idején?

A hitelszövetkezet város általi megvásárlását az Alabama Gazdasági és Közösségi Ügyek Minisztériumán (ADECA) keresztül nyújtott közösségi fejlesztési blokk -támogatás (CDBG) finanszírozása tette lehetővé. A város felszereléssel is ellátja az élelmiszerbank működtetését a következő 90 napon belül. Az élelmiszerbank a város, a Feeding the Gulf Coast, a Yorktown Missionary Baptist Church és az Africatown Community Development Corporation partnerségében fog működni.

"Ez hosszú ideig élelmi sivatag volt" - mondta Stimpson, aki ezt követően egy helyi gyülekezetnek adott elismerést, amiért élelmiszer -kamrás szolgáltatásokat nyújtott a közösség számára. „Ha nem a Yorktowni Baptista Gyülekezet és Chris Williams lelkipásztor erőfeszítései lettek volna, valóban élelmi sivatag lenne. Reméljük, ez sokak első lépése annak biztosításában, hogy ez többé ne így legyen. ”

Az újonnan alakult ARC szintén az épületen belül lesz elhelyezve. A szervezetet idén tavasszal hozták létre jogalkotási intézkedésekkel, és az elkövetkező hetekben kinevezik a kilenc tagú igazgatóságot.

Adline Clarke, a D-Mobile állam képviselője, aki támogatta az ARC-t létrehozó jogszabályokat, azt mondta, hogy a csoportnak három fő célja lesz: a lakások újjáélesztése, a közösség történetének megőrzése és a kereskedelem fejlesztése.

- Nagy megrendelései vannak - mondta Clarke. „Fő céljuk az Africanatown újjáélesztése és a lakhatásra való összpontosítás. Erre van szükség. ”

A Mobil Megyei Bizottságnak az elkövetkező hetekben az épületen belüli karbantartási fejlesztésekért kell fizetnie. Az épületen már végeztek előzetes mérnöki értékelést, de csütörtökön nem volt elérhető költségbecslés.

Merceria Ludgood biztos elmondta, hogy a „nagyjegyű” tétel az épület tetőjét, valamint a fűtési és légkondicionáló rendszert fogja kicserélni.

De Clarke azt mondta, örül, hogy az épület összességében jó állapotban van.

"Azt hiszem, elérhetjük azt a küldetést, hogy 60-90 napon belül megnyitjuk" - mondta.


Az elveszett történelem vadászata

Több megkeresési kísérlet ClotildaMaradványait az évek során hozták létre, de a Mobile-Tensaw Delta tele van horpadásokkal, öblökkel és öblös, valamint több mint három évszázadnyi tengeri tevékenységből származó hajóroncsokkal. Aztán 2018 januárjában Ben Raines, egy helyi újságíró arról számolt be, hogy egy nagy fahajó maradványait fedezte fel abnormálisan apály idején. Az AHC, amely az összes elhagyott hajót birtokolja Alabama állam vizein, a Search, Inc. régészeti céghez hívta, hogy vizsgálja meg a hulkot.

A szóban forgó hajóról kiderült, hogy egy másik hajóról van szó, de a hamis riasztás az ország figyelmét a rég elveszett rabszolgára irányította. Az incidens arra is ösztönözte az AHC -t, hogy a National Geographic Society and Search, Inc. -vel együttműködve további kutatásokat finanszírozzon.

A kutatók több száz eredeti forrást fésültek át a korszakból, és több mint 2000 hajó adatait elemezték, amelyek a Mexikói -öbölben az 1850 -es évek végén működtek. Azt fedezték fel Clotilda egyike volt annak az öt öbölben épült szkúnernek, akik akkor biztosítottak voltak. A regisztrációs dokumentumok részletes leírásokat tartalmaztak a szkúnerről, beleértve annak felépítését és méreteit.

"Clotilda atipikus, egyedi építésű hajó volt "-mondja James Delgado tengeri régész, a Search, Inc. cég." Csak egy, 86 láb hosszú, öbölben épült szkúner volt, 23 láb hosszú gerendával és 6 láb, 11 hüvelykes tartással, és ez volt Clotilda."

A feljegyzések azt is megjegyezték, hogy a szkúner déli sárga fenyő deszkából épült, fehér tölgyfa kereteken, és 13 láb hosszú középső táblával volt felszerelve, amelyet szükség szerint fel lehetett emelni vagy leengedni a sekély kikötők eléréséhez.

A lehetséges helyszíneken végzett kutatásaik alapján Delgado és Alabama állam régésze, Stacye Hathorn a Mobil -folyó soha nem kotort szakaszára összpontosított. Búvárokat és számos eszközt telepítve-magnetométer fémtárgyak észlelésére, oldalsó letapogató szonár a szerkezetek elhelyezésére a folyó alján és fölött, valamint alsós profilozó a mocskos meder alatt eltemetett tárgyak észlelésére-valódi temetőt fedeztek fel az elsüllyedt hajókról.

Raines az állami felmérés előtt folytatta a roncs keresését, és felkérte a Dél -Mississippi Egyetem (USM) kutatóit, hogy feltérképezzék a meder kontúrjait és észleljék a víz alá került tárgyakat. Az USM felmérése feltárta egy 19. századi hajó néhány jellegzetességét viselő fa roncs jelenlétét.

"A hajó méreteit még nem határozták meg" - jelentette Raines 2018. júniusában. "Az sem világos, hogy milyen típusú hajót találtak. E kérdések megválaszolása alaposabb és invazívabb vizsgálatot igényel, pontosan a Search, Inc szakértelmét. . "

Delgado csapata könnyen kiküszöbölte a potenciális roncsok nagy részét: rossz méret, fém hajótest, rossz típusú fa. De a Raines hajó és az USM felmérése kiemelkedett a többi közül.

A következő tíz hónapban Delgado csapata elemezte az elsüllyedt hajó kialakítását és méreteit, az építéshez használt fa- és fémfajtát, valamint bizonyítékokat arról, hogy leégett. Ez mindenben megfelelt a feljegyzéseknek Clotilda,- mondta Delgado.

Az 5. célpontból kinyert fa minták fehér tölgy és déli sárga fenyő az Öböl partjáról. A régészek megtalálták a megfelelő méretű középtábla maradványait is.

A hajótestből készült fém kötőelemek kézzel kovácsolt nyersvasból készülnek, ugyanazt a típust ismerték Clotilda. És bizonyíték van arra, hogy a hajótest eredetileg rézzel volt burkolva, mint akkoriban az óceánjáró kereskedelmi hajók szokásos gyakorlata volt.

Delgado szerint egyetlen névtábla vagy más feliratozott tárgy sem határozta meg véglegesen a roncsot, "de a különböző bizonyítékokat megnézve minden kétséget kizáróan elérhet egy pontot."


„Örökségház” jóváhagyva: Africatown múzeum a rabszolgahajóról és a közösségről

Az Africatown Welcome Center képen látható 2012. október 19 -én, pénteken, Mobile -ban, Ala -ban. Abban az időben az üdvözlőközpont egy mobilházban kapott helyet az Old Plateau temetővel szemben. Az új központ ugyanazon a helyen lesz, de sokkal nagyobb lesz (körülbelül 18 000 négyzetméter), és turisztikai attrakcióként szolgál. A projektet a RESTORE Act pénzéből finanszírozzák. (Mike Kittrell/[email protected])

Africatown története, mint egy közösség, amelyet az Egyesült Államokba belépett utolsó rabszolgahajó túlélői alapítottak, új kirakatot kap egy „örökségházban”, amelyet az észak -mobil közösség szívében építenek fel.

A Mobile County Commission hétfőn jóváhagyta az 1,3 millió dolláros szerződést a mintegy 5000 négyzetméteres Africatown Heritage House és a hozzá tartozó emlékkert építésére. A kivitelezési szerződést a Mobile-alapú Hughes Plumbing & amp Utility Contractors nyerte el, amelyet Preston Hughes III, az egyik első afroamerikai fia, aki Alabamában szerelt vízvezeték-szerelőként.

A Heritage House -t, amely lényegében egy múzeum, amelynek célja az Africanatown összetett történetének elmondása, az egyik legkorábbi projektnek tekintik egy közösségen belül, amely köztisztviselők és történészek szerint reneszánszra készül a Clotilda rabszolgahajó 2019 -es felfedezése után .

„Izgalmas időszak ez” - mondta Merceria Ludgood, a mobil megyei biztos. „Tudjuk, hogy időbe telik, míg odaérünk, de már majdnem ott vagyunk. Reméljük, hogy az egész közösség úgy érzi, hogy ez a vagyonuk. Az Africatown története valóban mobil történet. ”

A projektet további 700 000 dollár adópénz tette lehetővé, amelyet Ludgood elkerült kerületének tőkejavítási tervéből, hogy megfizesse az építési költségeket. Az összes költség több mint kétszerese a kezdeti 600 000 dolláros költségbecslésnek, amelyet eredetileg alkalmaztak a projektre.

Ludgood szerint az építőanyagok árának emelkedése és egy emlékkert hozzáadása magasabb árszínvonalhoz vezetett. A projektet 250 000 dollárral finanszírozza Mobile városa és 75 000 dollárral az Alabama Power Foundation.

„Soha nem gondoltam, hogy (az összes költség) 500 000 dollár körül lesz” - mondta Ludgood. „Azt hittem, hogy a 750 000 és 800 000 dollár közötti tartományban leszünk. Jelenleg olyan környezetben dolgozunk, ahol mindennek a költségei a tetőn mentek keresztül. Ez minden ajánlatunknál előfordul. A dolgok magasabbra fordulnak a vártnál. ”

Azt mondta, hogy nem kellett más projekteket lefaragni a többletköltségek fedezésére, és megjegyezte, hogy várt arra, hogy spóroljon egy „nagy projekten”, mint például a Heritage House.

„Pénz volt már azon a számlán, és tudtam, hogy egy nagy projekt vár rám” - mondta Ludgood. - Nem köteleztem másra.

Az Örökség Házát a korai projektek között tartják számon, amelyek elindítják a turizmust és a kutatást Afrikában és környékén, miután 2019 -ben felfedezték a Clotilda rabszolgahajó hajótestét. Úttörés a Mobile County Training School szomszédságában lévő ház számára - szintén a leszármazottak a Clotilda - a következő hónapban kerül sor. Az építkezés várhatóan júliusra fejeződik be, ekkor a Mobile History Museum of Mobile -nak körülbelül két hétre van szüksége ahhoz, hogy telepítse a közösség történetét bemutató Clotilda -műtárgyakat és kijelzőket. A projektben részt vesz az Alabama Történelmi Bizottság is, amely a Clotilda megőrzésére irányuló erőfeszítéseket vezet.

A mobil megyei biztos, Merceria Ludgood sajtótájékoztatón beszél 2019. február 26 -án, kedden, a Mobile Area Commerce Chamber of Mobile -ban, Ala. (John Sharp/[email protected]).

Ludgood elmondta, hogy a Heritage House augusztus elejére nyitva állhat a nagyközönség előtt.

"Ez egy olyan hely, ahol el lehet menni és megnézni az (Africatown) történetét, beleértve a (Clotilda) leleteket" - mondta Ludgood.

Anderson Flen, az Africatown Heritage Preservation Foundation alapítója - egy ernyőszervezet az egész közösség számára, amikor a Clotilda felfedezésével kapcsolatos összes szempontot felügyelni kell, és az Africatown történetének elmondásával kapcsolatos fejlemények - mondta az Örökség Házának, hogy az projekt, amely hamarosan befejeződhet, és „nagyon pozitív módon segít megosztani a (közösség) történetét”.

"Azt hiszem, néhányan felismerik a lehetőségeket" - mondta Flen. „Olyan, mintha azt mondanák egy gyereknek, hogy buli van, de amíg nincs fagyi és sütemény, addig nem lesz buli. Az ebből profitáló szervezeteknek látniuk kell valamit. Ezt a közösséget olyan sokáig elhanyagolták. Remélhetőleg kezdenek látni valamit. ”

A Heritage House fejlesztése része annak a közösségnek, amely évtizedek óta küzd a szegénységgel és a Mobile folyó menti szomszédos ipari üzemek szennyezésével.

A középpontban az elmúlt hetek tevékenysége áll. A Dél -Alabamai Egyetem kutatói jelenleg az Old Plateau temetővel szemben lévő földterületet vizsgálják, hogy felmérjék, vannak -e sírok a helyszínen. Az ingatlan áhított egy jövőbeli 3,95 millió dolláros üdvözlőközpontért, amelyet a következő három évben terveznek építeni.

A Mobil Városi Tanács 58 802 dolláros szerződést hagyott jóvá az USA -val az ingatlan kulturális erőforrás -vizsgálatának elvégzésére, amely várhatóan 120 napig tart. Az ingatlanértékelés többek között tartalmaz egy szóbeli történeti projektet, amely áttekinti használatát az 1940 -es évek előtt.

Külön, hat professzorból álló csapat a grúziai székhelyű Savannah Művészeti és Design Főiskolán pénteken meglátogatta a közösséget, és találkozott helyi aktivistákkal, hogy megvitassák a régió történetét egy „magával ragadó” víz- és szárazföldi túra részeként. még ebben az évben felajánlhatják a nyilvánosságnak. A diákokból és professzorokból álló csapatok az elmúlt hetekben a Zoom találkozóin kapcsolatba léptek az Africatown közösségi aktivistákkal és másokkal, egy folyamatos erőfeszítés részeként, amely egy 15-20 perces dokumentumfilm készítését is magában foglalja az Africatownról. A dokumentumfilm befejezése május végére várható.

Dave Clark, a Visit Mobile, a város turisztikai részlegének elnök -vezérigazgatója szerint fontos, hogy a közösség történetét tényszerűen meséljék el, mielőtt a turisztikai tevékenység megkezdődik.

„Ezt helyesen kell tennünk” - mondta Dave Clark, a Visit Mobile, a város turisztikai részlegének elnök -vezérigazgatója. „Azt hiszem, mindaddig, amíg a sztori forgatókönyve pontos, és kielégíti az Africatown (közösség) vezetőségét és történészeit, ez az első olyan elem, amelynek helyesen kell lennie, mielőtt bármi elkezdődhet. Ha a történet helyes, akkor minden elkezdődhet. ”

Hozzátette: „A történet a legidőigényesebb darab abban, hogy kiderüljön az igazság, és hogyan mesélje el a történetet a különböző korosztályoknak. Ezt különböző korcsoportoknak kell leírni. ”


APÁK ÉS ANYÁK ALAPÍTÁSA

A férfiak munkát találtak a Mobile fűrészáru- és lőporgyáraiban, valamint a sínudvarokban. Az asszonyok zöldségeket termesztettek, és termékeiket házról házra adták el. Újjáépített közösségük felépítéséhez választottak egy főnököt, Gumpát (Peter Lee), a Dahomey királyával rokon nemest, és két bírót, Charlie Lewist és Jabe Shade -t, aki gyógynövény- és orvos volt. És ahogy minden család megtenné, újra kapcsolatba léptek hajótársaikkal, körülbelül 150 mérföldnyire Dallas megyében.

Túlélve a csekély adagokat, mindent megmentettek, amire vágytak, hogy hazatérjenek, de ez nem volt elég. Így aztán egy új stratégiára helyezkedtek, ahogy Kossola elmagyarázta Meahernek. - Tim kapitány - mondta -, elhozott minket abból az országból, ahol földünk és otthonunk volt. Rabszolgává tettél minket. Most szabadok vagyunk, ország, föld vagy otthon nélkül. Miért nem adsz nekünk egy darabot ebből a földből, és hagyod, hogy építsünk magunknak egy afrikai várost? ” Jóvátételt kértek. Meaher felháborodott.

A közösség távolról sem adta fel, és fokozta erőfeszítéseit, és sikerült földet vásárolnia, többek között a Meahers -től. Pénzük összevonásával négy család gyökeret eresztett hét hektáron, amelyeket a mai napig Lewis Quarters néven ismernek, Charlie Lewis -ről nevezték el. Két mérfölddel odébb a legnagyobb, 50 hektáros település fenyőfák, ciprusok és boróka közepette feküdt. Ahogy otthon is tették volna, az új földtulajdonosok közösen építették fel három tucat faházukat. Virágokkal körülvéve mindegyiknek volt veteményeskertje és gyümölcsfái. Később iskolát és templomot építettek. A régi nevezetességű baptista templom Abile és Kossola földje mellett volt, és kelet felé nézett Afrika felé. Közel volt a saját temetőjük. Falukat afrikai városnak nevezték. Afrika ott volt, ahol lenni akartak, de a Mobile -ban maradtak.

Az újjáépítés progresszív politikája segített a kiszabadult embereknek, de ez változni fog. Az 1874-es kongresszusi választások előtt a Mobil napi regisztráció felszólította a fehéreket, hogy „válaszoljanak a fehér felsőbbség névsorára”.

Timothy Meaher nyomást gyakorolt ​​az 1868-ban honosított afrikai férfiakra, hogy szavazzanak a demokrata pártra, a rabszolgaság pártjára. De kételkedett benne, hogy így lesz, ezért a választások napján azt mondta a szavazóhelyiség titkárainak, hogy külföldiek. Charlie, Pollee és Cudjo elfordultak. Meaher felpattant a lovára, és megakadályozta, hogy két másik helyszínen szavazzanak. A férfiak az öt mérföldre lévő Mobile -hoz sétáltak. Azt mondták nekik, hogy fizessenek egy dollárt, majdnem egy egész napi bért, hogy szavazzanak. Ők megtették. Mindegyikük kapott egy papírt, amely igazolta, hogy szavazott. Évtizedekig tartották őket.

Kêhounco és férje, észak -karolin James Dennison csatlakoztak az első jóvátételi mozgalomhoz. Amikor James meghalt, Kêhounco továbbra is petíciót nyújtott be az uniós hadsereg katonai nyugdíjáért. Dallas megyében a 72 éves Matilda 15 mérföldet sétált, hogy meglátogassa a selmai hagyatéki bírót, és érdeklődjön a hazájukból kitépett afrikaiak kártérítéséről.

Az afrikaiak szokása, hogy kiállnak jogaikért, 1902 -ben új fordulatot vett. Kossola elütötte a vonatot, és hat hónappal később súlyosan megsérült, akárcsak Gumpa. Beperelték a vasúttársaságokat. Gumpa elhunyt, mielőtt az ügye eldőlt - unokái pénzt kaptak -, és a következő évben Cudjo Lewis v. a Louisville és Nashville Railroad Company bírósághoz fordult. A várakozások ellenére a zsűri 650 dollárt (mai dollárban 19 000 dollárt) ítélt oda. De az L & ampN fellebbezett az Alabama Legfelsőbb Bíróságán, és nyert.

Az 1900 -as évek elején a hajótársak több időt töltöttek Amerikában, mint szülőföldjükön. A legtöbben amerikai vezetékneveket vettek fel és keresztény hitre tértek több afroamerikaival. Helyi módszereket alkalmaztak, miközben megtartották a szeretett kultúrákat. Az iskolába járó gyerekek e két világ között nőttek fel. Néhány amerikai születésű gyermek a szülei nyelvén beszélt, amelyet Matilda anyjának tolmácsolt. Mindegyiknek volt egy amerikai neve, amelyet a külvilágban használtak, ahol gyakran kiközösítették őket, és majmoknak és vadaknak nevezték őket. Afrikai nevük a nagycsaládé volt.

Helen Jackson, Ossa Keeby unokája így nyilatkozott: „Mindannyian egy család voltunk. Arra tanítottak bennünket, hogy minden más afrikai korosztályt unokatestvérnek nevezzünk. Tudtuk, hogy ők ugyanolyanok, mint mi - és hogy mindannyian mások vagyunk. ” A gyerekek biztonságban érezték magukat. „Volt földünk, volt családunk”-mondta Olivette Howze, Abache dédunokája egy 2003-as újságcikkben. „Jól éltünk. Örülök, hogy ott nevelkedtem. ”

Ha szülővárosuk tápláló menedék volt, az afrikai hazák voltak azok az idilli helyek, amelyekről édesanyjuk és apjuk álmodott. „Azt mondják, jó volt ott” - emlékezett vissza Eva Allen Jones, Kupollee lánya. „Láttam, ahogy leülnek és könnyeket hullatnak. Látom, hogy apám és Cudjo bácsi sírva fakadnak, és arról beszélnek, hogy hazamennek. ”

Kossola 1935 -ben, Redoshi a következő évben halt meg. Mások talán egy ideig tovább éltek. A rabszolgaságban és a szabadságban, a fiatalságtól a felnőttkorig ezek a férfiak és nők ellenálltak az elnyomásnak. Erőteljesen dicsérték és védték kultúrájukat, és amit tudtak, továbbadták gyermekeiknek. Azok, akik megalapították az afrikai várost - amely még mindig létezik - menedéket teremtettek az amerikaiak elől, fehérek és feketék. Közösségük alkalmazkodott, de sikerük egyértelműen a család és a közösség alapvető afrikai szellemiségére épült.

Az emberek a Clotilda elviselte a szeretteitől való elszakadást, a Középutat, a rabszolgaságot, a polgárháborút, Jim Crow -t és egyesek számára a nagy gazdasági világválságot. Soha nem tértek ki fiatalkori tragédiájukból, de megőrizték méltóságukat, egységüket és büszkeségüket, hogy kik ők és honnan jöttek. Történetük hatalmas erőkről és eredményekről beszél. De legfőképpen helyrehozhatatlan veszteségről beszél. Néhány évtizeddel a leszállás után ClotildaOssa Keeby azt mondta: „Álmomban minden este visszamegyek Afrikába.”


Marc Steiner

A Marc Steiner Show házigazdája

Marc Steiner a "The Marc Steiner Show" házigazdája a TRNN -en. Peabody-díjas újságíró, aki egész életében a társadalmi igazságosság kérdésein dolgozott. He walked his first picket line at age 13, and at age 16 became the youngest person in Maryland arrested at a civil rights protest during the Freedom Rides through Cambridge. As part of the Poor People’s Campaign in 1968, Marc helped organize poor white communities with the Young Patriots, the white Appalachian counterpart to the Black Panthers. Early in his career he counseled at-risk youth in therapeutic settings and founded a theater program in the Maryland State prison system. He also taught theater for 10 years at the Baltimore School for the Arts. From 1993-2018 Marc's signature “Marc Steiner Show” aired on Baltimore’s public radio airwaves, both WYPR—which Marc co-founded—and Morgan State University’s WEAA.


Inside Historic Africatown With Descendants of Slave Ship Clotilda

From left, Ruth Ballard, lifelong Africatown resident, Joycelyn Davis, Clotilda descendant of Charlie Lewis, and Darron Patterson, Clotilda descendant of Pollee Allen, are shown at Union Missionary Baptist Church in Africatown on Friday, May 31, 2019, in Mobile, Ala. (Mike Kittrell)
By Vickii Howell Special to the Birmingham Times

MOBILE, Ala.—For decades, a handful of ancestors and neighborhood historians held down the legends of Africatown’s founding, recalling the stories of kidnapped people ripped from Africa and forced to make a new home in a strange land.

Last month, the Alabama Historical Commission (AHC) announced that a shipwreck discovered in the Mobile River Delta was almost certainly the Clotilda, a wooden vessel that carried 110 Africans to the United States in 1860, more than a half-century after the importation of slaves was declared illegal.

The finding of the slave ship replaced shame and doubt with pride and proof for ancestors and the remaining residents of the coastal community they founded—Africatown, USA, where the Africans settled when they were freed from slavery after the Civil War.

Here are stories from descendants of some who arrived in Mobile and from some current residents in Africatown, located three miles north of downtown Mobile, which had been formed by a group of 32 West Africans, who in 1860 were part of the last known illegal cargo of slaves to the United States.

The Descendants

“I got chills when I heard the [AHC] announce, ‘We found it,’” said Davis, a sixth-generation descendant of Charlie Lewis, one of the Africans who arrived on the Clotilda.

Davis, 42, is the next in line as family historian, taking the baton from her aunt Lorna Woods, who for decades told the story of their ancestors to virtually anyone who would listen. Now they have the world’s attention. For the Lewis family and other Clotilda descendants who have quietly passed their stories down through generations, they have proof and now pride in a history that some of them used to shun, once ashamed to acknowledge slavery.

Some of those descendants are coming forward from the festival Davis organized to honor all the Clotilda Africans, not just Cudjoe Lewis, the most renowned among Africatown’s founders. His name and others are listed on a historical marker in front of Union Baptist Church.

“We are now organizing the descendants and meeting every Wednesday to make sure we are informed about what is happening with the Clotilda and to be sure we play an active role in what happens next,” Davis said.

“We want to get the word out there,” she added. “We want the world to know more about the complete story of the Clotilda and the survivors. We also want community revitalization, economic growth. That means the Africatown International Design Idea architectural competition that’s being planned—a new museum, the Africatown Blueway, whatever is done—we want it done the correct way, and we want the proceeds to revitalize the area.”

Davis organized the first annual Spirit of Our Ancestors festival in February to remember the survivors of the Clotilda, honor their families, and educate the public about the community built by the survivors when they were freed.

“I know a lot of people know about Cudjoe Lewis, but I want people to know more about [other survivors]: Charlie Lewis, Pollee Allen, Orsa Keeby, Peter Lee,” Davis said.

Clotilda’s last surviving African, Cudjoe Lewis, who died in 1935 was featured in the best-selling book “Barracoon” by the late Zora Neale Hurston, released last year.

The Clotilda find now cements the families’ stories, raising them from the level of folklore to historical facts. Those facts are still being uncovered as more descendants come forward, and as Africatown’s residents strive to maintain their physical place and its historical legacy in the face of benign neglect and industrial encroachment.

“Up to this point, it had been a question: ‘Was there really a boat?’ It wasn’t us saying that, but those who didn’t want there to be a boat,” said Patterson, a descendant of Clotilda survivor Pollee Allen. “But we knew it. We knew how we got here. Even though my side of the family didn’t tell me as much as the other families, I knew I was part of the 110” Africans who arrived on the Clotilda.

Patterson, 67, acknowledges that some in his family didn’t even want to talk about their history.

“I found out why,” he said. “Some of my folks just point-blank said, ‘I am not African,’ because they were more concerned about where we were going than where we came from. I think some of them were ashamed of how we got here, that they were treated like cattle, subhuman because of their African roots.”

Patterson has been taken out on the water’s edge to the place where the stolen Africans were disembarked in snake- and alligator-infested waters, in danger of wild animals at night while their captors hid them in darkness. Their kidnappers burned the ship to hide their crime because it was illegal in 1860 to transport Africans from their homeland for the purpose of slavery. Patterson said his ancestor and his shipmates “watched them burn the boat.”

“That had to be terrifying,” he said, “to watch the only thing you knew could get you back home being destroyed.”

Patterson said he would like to hear from the Meaher family, whose ancestor reportedly made a bet that he could secretly import Africans to America to become slaves.

“They should at least say something, … like, ‘We sincerely regret what happened with our relatives, that they stacked 110 men, women, and children on top of each other in unspeakable conditions,’” Patterson said.

Timothy Meaher, a wealthy river captain and plantation owner, reportedly made a bet in 1858 that he could bring 100 slaves from Africa and sneak them into the country, despite the 1808 federal law that made it illegal to import new slaves into the U.S. The legacy now, Patterson said, is making sure the children of the descendants fully embrace their history, all of it, even though their ancestors wanted to forget the past.

“That’s what Mobile County Training School was all about,” he said of the community school that produced some of the area’s strongest students, educators, and athletes. “We were taught to be men and women of character. [Our instructors] were more concerned about our future than how we got here.”

Mobile County Training School originally opened its doors in 1880 as a school—funded in part by Sears and Roebuck President Julius Rosenwald and renowned educator Booker T. Washington, who founded the Tuskegee Institute—for the children of the freed slaves who arrived on the Clotilda.

The Residents

Ballard, 83, a lifelong resident of Africatown, said she is happy the Clotilda finding is bringing some sense of peace, contentment, and closure for the descendants. She plans to check her own DNA to see if she herself might be one.

“A lot of people have called me claiming to be descendants, wanting to know when they are going to get their money and land. I never realized how many descendants there were, considering how some wanted no part of being African. Now, they are direct descendants. It’s amazing,” she said with a laugh.

The current condition of her community is no laughing matter, though. Ballard, deeply concerned about potential environmental hazards, became an environmental activist with other current and former Africatown residents in a lawsuit over possible industrial contamination. She suspects that the heavy industries that have operated for decades in the area have had some role to play in the cancer that has ravaged her siblings, in a family with no prior history of the deadly disease, she said.

Ballard remembers that the mills discharged a soot that would leave brown spots on clean clothes hanging out to dry and corrode paint off of cars: “It was nothing nice,” she said.

When the mills closed, they took the community’s vibrancy with them. Young people graduated, went to the military, and never came back.

Ballard remembers an Africatown that was healthy and vibrant. Residents rarely needed to leave their community because it was self-sustaining. There were multiple grocery stores, a fish market, clothing stores, ice cream parlors, a movie theater, doctors’ offices, two post offices, and thousands of residents who worked at the nearby paper mills. She also hopes the Clotilda find will lead to community revitalization.

“If this becomes a tourist area, it would encourage them to clean up the area, fix some of the roads, and make some businesses want to locate here,” Ballard said. “I am interested in revitalizing the community. Yes, we need a museum. When tourists come in, where are they going to go? The story needs to be told, and it needs to be told accurately.”

Like Ballard, Anderson Flen grew up in Africatown. He fondly recalls a childhood when everyone helped each other a place where water was essential to life for fishing and drinking, where the Mobile County Training School and Union Baptist Church—founded by Cudjoe Lewis, Charlie Lewis, Peter Lee, Ossie Keeby, and other Clotilda Africans—were essential to community life.

Every space told a story, said Flen, 68, referring to the number of vacant lots in Africatown where houses used to be.

“You still have around here people who can tell you what that space represents, in terms of the people who lived there. And that’s what we have to do. You see, even though the house [is not there] we can fabricate a house to put there. More importantly, it’s about the story—and that’s what we’re here for. We can tell you where the oak trees used to be, where the china berry orchard and pecan orchards used to be.

“We can tell the stories of every individual around this whole community. We are walking storybooks about the community: all the churches, all the people, all the businesses, all those things. We can recreate those things in a very synergizing and energizing way.”

The history and legacy of Africatown is resonating on a global scale now, said Flen, president of the Mobile County Training School Alumni Association.

“It’s just a super time, when worldwide things are happening now to bring people together to make a difference. This is the epicenter of that timing because this is the last known destination of where the illegal slave trade took place.”

Flen said the find has led to healing among factions in Africatown that are now coming together because of the Clotilda’s significance.

“This time we are going to find people—in diverse areas and diverse ways—who will help us make it happen in terms of the revitalization of this community.”

As head of the nonprofit organization Clean, Healthy, Educated, Safe, and Sustainable (CHESS), Womack, 68, has been at the forefront of the battle against what he sees as continued industrial encroachment in what is left of Africatown. He believes the Clotilda discovery offers new hope for tourism, which will be key in turning the community around.

“I look at this thing as a new beginning,” he said. “To me, it’s like one of the Greek gods saying, ‘Here, take this Clotilda and see what you can do with it.’ All of a sudden, the ship is here, and we weren’t expecting it. Now, we’ve got to make the best use of it.”

Womack feels the finding of the Clotilda can have the same impact on Africatown and Mobile that the Equal Justice Initiative’s (EJI) National Memorial for Peace and Justice, also known as the Lynching Museum, has had on the city of Montgomery since opening to the public on April 26, 2018. That impact was an estimated $1.1 billion.

“That’s billion, with a B. We should be able to top that easily, double it,” Womack said with confidence. “Whatever is done here, it’s got to be done right.”

For decades, men and women before him worked to create memorials, establish trade relations with Benin, the present-day country where the Africans were stolen from, and start other efforts to bring economic revitalization to Africatown through its history. Womack says, it’s his turn now.

“It’s my goal to make sure that the people who are going to get involved in creating memorials do this thing right because, you know, this is our last chance,” he said. “I can’t be sitting back and when it’s over say, ‘You didn’t do it right.’ Then that would be my fault, you know?”

Womack said he is finally seeing unity among different groups in the Africatown community, “because everybody has been trying to do something positive.”

“Some of us have a different way of wanting to try to get it done, and that’s where some of the differences come in,” he said. “Now, people look like they might be really willing to try something different and try something better because now they can see things working.”


Descendants from last US slave ship gathering in Alabama

MOBILE, Ala. (AP) — The years have been hard on Africatown USA.

Established by the last boatload of Africans abducted into slavery and shipped to the United States just before the Civil War, the coastal Alabama community now shows scarcely a trace of its founders.

Industrial development choked off access to the Mobile River and Chickasaw Creek, where generations caught crabs and fish. Factories now occupy land that once held modest homes surrounded by gardens, fruit trees and clucking chickens. The population has plummeted many of the remaining homes are boarded up and rotting.

But after years of watching the steady decline, descendants of the freed slaves who established Africatown are trying to create new ties and, perhaps, rebuild a community that’s in danger of fading away.

Relatives of the 110 people who were kidnapped in West Africa, shipped to the U.S. on a bet and sold into slavery are organizing a get-together called the “Spirit of Our Ancestors” festival, set for Feb. 9. Five families were involved in the initial planning, and organizer Joycelyn Davis said interest mushroomed once word got out.

She said people who once were ashamed to say their ancestors were sold into slavery are finding new pride in their heritage that could breathe new life into Africatown.

“I am so proud to say I am a descendant. That wasn’t a word that I used maybe 10, 15 years ago,” said Davis, 42, a sixth-generation granddaughter of African captive Charlie Lewis. “It was shameful as a child.”

Africatown’s founders were shipped to the United States on a wager rooted in antebellum obstinacy.

A U.S. law banning the importation of slaves had taken effect in 1808 — nearly two centuries after the enslavement of Africans began in North America — but smugglers continued plying the Atlantic with wooden ships full of people in chains. Cotton was booming in the South, and wealthy plantation owners needed hands to work the fields.

With Southern resentment of federal control near a peak, Alabama plantation owner Timothy Meaher made a bet that he could bring a shipload of Africans across the ocean, said historian Natalie S. Robertson. The schooner Clotilda sailed from Mobile to what is now Benin in western Africa, where it picked up captives and returned them to Alabama, evading authorities during a tortuous, weekslong voyage.

“They were smuggling people as much for defiance as for sport,” said Robertson.

The Clotilda arrived in Mobile in 1860 and was quickly burned and scuttled in delta waters north of Mobile Bay.

The Africans spent the next five years as slaves, Robertson said, freed only after the war ended. Unable to return home to Africa, about 30 of them used money earned working in fields, homes and vessels to purchase land from the Meaher family and settle Africatown USA.

“They resolved they would build their Africa in America,” said Robertson, who wrote the 2008 book “The Slave Ship Clotilda and the Making of AfricaTown, USA Spirit of Our Ancestors.” She will speak at the gathering of descendants.

The group formed a self-sufficient society with a chief, a court system, churches and a school that became Mobile County Training School, where the festival will be held. Africatown’s peak population was estimated at more than 10,000. Today, lying about 3 miles (4.8 kilometers) north of downtown Mobile, the unincorporated area has about 1,800 residents.

Meaher was charged with smuggling and faced a possible death penalty, but he was never prosecuted and his family remains prominent. A state park in Mobile bears the family name and Meaher Avenue runs through Africatown.

However, few signs of the original residents of Africatown remain — just graves and a chimney from the home of Peter Lee, or Gumpa, who was appointed chief after its founding.

In front of a church founded by the freed slaves sits a bust of Cudjo Lewis, who was the last surviving African from the last slave ship voyage to America when he died in 1935. Lewis, a distant uncle of Davis whose African name was Kazoola, was the subject the best-selling “Barracoon” by the late Zora Neale Hurston, released last year.

While Africatown was listed on the National Register of Historic Places in 2012, plans to make it a major tourist attraction have gone nowhere.

The closest thing to a museum is a room at the school where Lorna Woods, a relative of Davis, sometimes shows off quilts, shackles and other items passed down through her family. A welcome center was destroyed by Hurricane Katrina in 2005 and hasn’t been replaced two busts at the site were decapitated by vandals.

More than 240 Africatown residents are suing over allegations of industrial pollution involving an International Paper mill that closed nearly two decades ago, but a judge hasn’t ruled. Little has come of a city study that was released in 2016 with talk of redevelopment.

Displaying the Clotilda at Africatown could be a boost, but the burned remains of the ship haven’t been located.

Wreckage that some thought might be the Clotilda turned out last year to be from another vessel. Investigators in December scoured another, smaller wreck but said they haven’t determined whether it is the last slave ship.

The continuing search for the ship and plans for the upcoming gathering have created new interest among Africatown descendants, and area native Anderson Flen hopes something good will come of it all. Flen, 68, lives in Atlanta, but returns regularly to Africatown and maintains a home there.

“It gives us hope that this history will be sustained and improved upon and captured and passed on from generation to generation,” said Flen.


Descendants from last US slave ship gathering in Alabama

A chimney, the last remaining original structure from the days when survivors of the Clotilda, the last known slave ship brought into the United States, inhabited the area, stands in an abandoned lot in Africatown in Mobile, Ala., on Tuesday, Jan. 29, 2019. After years of watching the steady decline, descendants of the freed slaves who established Africatown are trying to create new ties and, perhaps, rebuild a community that’s in danger of fading away. (AP Photo/Julie Bennett)

MOBILE, Ala. – The years have been hard on Africatown USA.

Established by the last boatload of Africans abducted into slavery and shipped to the United States just before the Civil War, the coastal Alabama community now shows scarcely a trace of its founders.

Industrial development choked off access to the Mobile River and Chickasaw Creek, where generations caught crabs and fish. Factories now occupy land that once held modest homes surrounded by gardens, fruit trees and clucking chickens. The population has plummeted many of the remaining homes are boarded up and rotting.

But after years of watching the steady decline, descendants of the freed slaves who established Africatown are trying to create new ties and, perhaps, rebuild a community that's in danger of fading away.

Relatives of the 110 people who were kidnapped in West Africa, shipped to the U.S. on a bet and sold into slavery are organizing a get-together called the "Spirit of Our Ancestors" festival, set for Feb. 9. Five families were involved in the initial planning, and organizer Joycelyn Davis said interest mushroomed once word got out.

She said people who once were ashamed to say their ancestors were sold into slavery are finding new pride in their heritage that could breathe new life into Africatown.

"I am so proud to say I am a descendant. That wasn't a word that I used maybe 10, 15 years ago," said Davis, 42, a sixth-generation granddaughter of African captive Charlie Lewis. "It was shameful as a child."

Africatown's founders were shipped to the United States on a wager rooted in antebellum obstinacy.

A U.S. law banning the importation of slaves had taken effect in 1808 — nearly two centuries after the enslavement of Africans began in North America — but smugglers continued plying the Atlantic with wooden ships full of people in chains. Cotton was booming in the South, and wealthy plantation owners needed hands to work the fields.

With Southern resentment of federal control near a peak, Alabama plantation owner Timothy Meaher made a bet that he could bring a shipload of Africans across the ocean, said historian Natalie S. Robertson. The schooner Clotilda sailed from Mobile to what is now Benin in western Africa, where it picked up captives and returned them to Alabama, evading authorities during a tortuous, weekslong voyage.

"They were smuggling people as much for defiance as for sport," said Robertson.

The Clotilda arrived in Mobile in 1860 and was quickly burned and scuttled in delta waters north of Mobile Bay.

The Africans spent the next five years as slaves, Robertson said, freed only after the war ended. Unable to return home to Africa, about 30 of them used money earned working in fields, homes and vessels to purchase land from the Meaher family and settle Africatown USA.

"They resolved they would build their Africa in America," said Robertson, who wrote the 2008 book "The Slave Ship Clotilda and the Making of AfricaTown, USA Spirit of Our Ancestors." She will speak at the gathering of descendants.

The group formed a self-sufficient society with a chief, a court system, churches and a school that became Mobile County Training School, where the festival will be held. Africatown's peak population was estimated at more than 10,000. Today, lying about 3 miles (4.8 kilometers) north of downtown Mobile, the unincorporated area has about 1,800 residents.

Meaher was charged with smuggling and faced a possible death penalty, but he was never prosecuted and his family remains prominent. A state park in Mobile bears the family name and Meaher Avenue runs through Africatown.

However, few signs of the original residents of Africatown remain — just graves and a chimney from the home of Peter Lee, or Gumpa, who was appointed chief after its founding.

In front of a church founded by the freed slaves sits a bust of Cudjo Lewis, who was the last surviving African from the last slave ship voyage to America when he died in 1935. Lewis, a distant uncle of Davis whose African name was Kazoola, was the subject the best-selling "Barracoon" by the late Zora Neale Hurston, released last year.

While Africatown was listed on the National Register of Historic Places in 2012, plans to make it a major tourist attraction have gone nowhere.

The closest thing to a museum is a room at the school where Lorna Woods, a relative of Davis, sometimes shows off quilts, shackles and other items passed down through her family. A welcome center was destroyed by Hurricane Katrina in 2005 and hasn't been replaced two busts at the site were decapitated by vandals.

More than 240 Africatown residents are suing over allegations of industrial pollution involving an International Paper mill that closed nearly two decades ago, but a judge hasn't ruled. Little has come of a city study that was released in 2016 with talk of redevelopment.

Displaying the Clotilda at Africatown could be a boost, but the burned remains of the ship haven't been located.

Wreckage that some thought might be the Clotilda turned out last year to be from another vessel. Investigators in December scoured another, smaller wreck but said they haven't determined whether it is the last slave ship.

The continuing search for the ship and plans for the upcoming gathering have created new interest among Africatown descendants, and area native Anderson Flen hopes something good will come of it all. Flen, 68, lives in Atlanta, but returns regularly to Africatown and maintains a home there.

"It gives us hope that this history will be sustained and improved upon and captured and passed on from generation to generation," said Flen.


Nézd meg a videót: ÚJ VILÁGREND FILM - 1. totális rabszolgaság, VÍZKÉSZLET FELETTI URALOM, Titán Soós József