Martin Van Buren

Martin Van Buren


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

A Fehér Házban őt megelőző hét férfival ellentétben Martin Van Buren (1782-1862) volt az első elnök, aki az Egyesült Államok állampolgárának született, és nem brit alanynak. Gyorsan felemelkedett a New York -i politikában, 1821 -ben elnyerte az amerikai szenátusi mandátumot, és egy kifinomult állami politikai szervezet elnöki tisztét látta el. Van Buren segített megalakítani az új Demokrata Pártot a Jefferson republikánusok koalíciójából, akik a katonai hős és Andrew Jackson elnök mellett álltak. Jackson kedvence, Van Buren 1836 -ban maga nyerte meg a Fehér Házat, de a pénzügyi pánik sújtotta, amely a következő évben elfogta az országot. Miután 1840-ben elveszítette újraválasztási pályázatát, Van Buren 1844-ben (amikor elvesztette a demokrata jelölést a déli párti jelölt, James K. Polk) és 1848-ban (a rabszolgaság elleni szabad talaj párt tagjaként) ismét sikertelenül indult.

Martin Van Buren korai élete

Martin Van Buren 1782. december 5 -én született, hat évvel azután, hogy a gyarmatosítók kikiáltották függetlenségüket Nagy -Britanniától. Szülei mind holland származásúak voltak, apja pedig kocsmáros és gazdálkodó volt Kinderhook -ban, New Yorkban. A fiatal Martin 1796 -ban egy helyi ügyvédnél tanult, 1803 -ban pedig saját rendelőt nyitott. Négy évvel később feleségül vette unokatestvérét és gyermekkori kedvesét, Hannah Hoest; a házaspárnak négy fia született. Hannah 1819 -ben halt meg tuberkulózisban, és Van Buren soha nem ment férjhez.

Van Buren aláírt Thomas Jefferson politikai elméleteinek, akik az államok jogait részesítették előnyben egy erős szövetségi kormány felett. Van Buren 1812 és 1820 között két cikluson keresztül szolgált a New York -i állam szenátusában, és államügyészi tisztséget is betöltött. 1821 -ben beválasztották az amerikai szenátusba, és hamarosan létrehozott egy hatékony állami politikai szervezetet, amelyet Albany Regency néven ismertek. Miután John Quincy Adams 1824 -ben vitatott választásokat nyert, Van Buren a szenátusban vezette az ellenzéket a kormányához, és segített a Jefferson republikánusokból álló koalíció kialakításában, amely támogatta Andrew Jacksont az 1828 -as választásokon. Ez a koalíció hamarosan új politikai egységként, a Demokrata Pártként alakult ki.

Martin Van Buren és Andrew Jackson

Martin Van Buren 1828 -ban elhagyta a szenátust, és sikeresen pályázott New York kormányzójává, de feladta ezt a posztot, miután Jackson legyőzte Adamsot, és Van Burent államtitkárává tette. Bár 1831 -ben lemondott a kabinet átszervezésének részéről, Van Buren Nagy -Britannia minisztere lett (Jackson támogatásával), és 1832 -ben megszerezte a demokraták első jelölését alelnökként. Jacksonnal egy olyan platformon futott, amely határozottan ellenezte az Egyesült Államok Bankjának újrafelhasználását, amelyet Jackson 1832. júliusában megvétózott. A Jackson-Van Buren-jegy könnyen megnyerte az ellenzéki Whig-párt Henry Clay-jét, Jackson pedig Van Burent választotta ki mint utódja a Fehér Házban négy évvel később.

Az 1836 -os választásokon Van Buren legyőzte William Henry Harrisont, akit a whiggek választottak régi vezetőjük, Clay helyett, ezzel bizonyítva Jackson demokratái népszerűségét. Nem sokkal Van Buren 1837-es hivatalba lépése után azonban a nemzetet pénzügyi pánik kerítette hatalmába, amelyet részben az okozott, hogy a szövetségi pénzeszközöket a mostanra megszűnt Egyesült Államok Bankjától az állami bankokhoz juttatták. Több száz bank és vállalkozás kudarca, valamint a nyugati vadföldekkel való spekuláció kitört buboréka történelem legrosszabb depressziójába rántotta az országot, és Van Buren Jackson deflációs pénzpolitikájának folytatása nem sokat javított a helyzeten.

A Fehér Ház elvesztése

Az ország gazdasági bajaival való szembenézés érdekében Martin Van Buren önálló kincstár létrehozását javasolta az állami bankokhoz áthelyezett szövetségi alapok kezelésére és a szövetségi kormány összes kiadásának lefaragására annak érdekében, hogy a kormány fizetőképes maradjon. Az intézkedések elfogadták a kongresszust, bár a felettük folyó keserű vita sokkal konzervatívabb demokratákat hajtott a Whig pártba. Az 1837 -es pánik mellett Van Burent bántotta egy hosszú, költséges háború is, amelyet adminisztrációja során a floridai seminole indiánokkal vívott. 1840 -ben elvesztette újraválasztási ajánlatát Harrisonnak, és csak egy ciklus letelte után elhagyta a Fehér Házat.

1844 -ben Van Buren megpróbálta megszerezni a demokraták elnökjelöltségét. Elutasítása, hogy jóváhagyja Texas annektálását, a déli küldöttségeket James K. Polk javára tette, aki mind Texas, mind Oregon annektálása mellett kampányolt. A „Barnburners” néven ismert rabszolgaság -demokraták (egy legendás holland gazda után, aki felégette az istállóját, hogy megszabaduljanak a patkányoktól) összegyűltek Van Buren mögött, és csatlakoztak a Szabad Talaj Párt megalakulásához vezető mozgalomhoz. 1848 -ban Van Buren a szabad talaj elnökjelöltjeként indult; Charles Francis Adams (John Quincy Adams, a régi abolicionista fia, aki az év elején meghalt) volt az alelnök-jelölt.

A szabad talajtól a nyugdíjig

Míg a Free Soilers az 1848 -as választások központi kérdésévé tette a rabszolgaság megosztó kérdését és annak kiterjesztését a területekre, a két nagy párt (demokraták és whigs) mindent megtettek, hogy a választók elidegenítése nélkül foglalkozzanak vele. Végül Martin Van Burennek egyetlen államot sem sikerült megnyernie, és csak a szavazatok 10 százalékát kapta meg, bár New Yorkban elegendő demokrata szavazatot hozott, hogy átadja az államot a végső győztesnek, Zachary Taylornak.

1848 után Van Buren hosszú nyugdíjba vonult Kinderhook birtokán, Lindenwaldban, és figyelte, ahogy a rabszolgaság az 1850 -es években szétszakítja az országot. 1852-re visszatért a Demokrata Párthoz, de továbbra is érvelt a déli párti frakció ellen, és támogatta a mérsékeltebb demokratákat, például Stephen Douglast. Miután befejezte saját önéletrajzát, amely értékes betekintést nyújtott a korszak politikai történetébe, Van Buren 1862 júliusában, alig egy évvel a polgárháború kitörése után meghalt.


Martin Van Buren és a rabszolgaság politikája

Martin Van Buren visszatért a New York-i Kinderhookba, mint egyperces elnök. William Henry Harrison ellen 1840 -ben elszenvedett veszteségét nehéz lenyelni. Években érett volt, de nem elég idős ahhoz, hogy nyugdíjba vonuljon. Szerette a munkáját, és messze felülmúlta a legtöbbet, amit egy kocsmatulajdonos fia képzelhetett. De mit tesz az ember, miután Amerika nyolcadik elnöke volt? Gyerekkorának falujába vonult vissza, hogy szerettei közelében legyen, és megtervezze következő lépését.

Kevés változott Kinderhookban, mióta 1808 -ban elment feleségével, Hannah -val és elsőszülött Ábrahámmal, a nyüzsgő Hudson városba, hogy ügyvédi tevékenységet folytasson, kivéve egy tekintetben - a rabszolgaságot.

A rabszolgaság nem volt ritka a Kinderhook háztartások körében 1827 előtt, amikor New Yorkban befejeződött a fokozatos emancipáció. Az 1790–1820 közötti országos népszámlálás azt mutatja, hogy Kinderhook tartotta a rabszolgatartó emberek második, időnként a harmadik legnagyobb lakosságát a New York -i Brooklynon kívül. Egy ilyen kicsi, vidéki mezőgazdasági falu számára ez a statisztika megdöbbentő.

Van Buren nemcsak a rabszolgaság körében nőtt fel, hanem a hat szülei mellett. Ez a korai expozíció a rabszolgaság intézményével később olyan megértést biztosított számára a déli politikában, amely különbözött a hasonló tapasztalatok nélkül felvetett északi kollégáktól.

Ez egy megértés volt, amelyet Martin Van Buren látszólag kamatoztatott a szakmai siker érdekében, de egyben megértéssel is, amellyel küszködött, amikor az ország elkezdett megosztódni a rabszolgaság sorsa és kiterjesztése miatt.

Martin Van Buren politikai felemelkedése


Martin Van Buren sikeres karrierjét korán megerősítette az Albany Regency megalakulása, egy politikai csoport, amelyet segített, megállapította, hogy a polgárháborúig irányítja az állampolitikát. Amikor Van Buren államból a nemzetpolitikába költözött, azonnal új szövetségek létrehozására fogott. Gyorsan sikerült összekötnie a nemzet két politikailag legerősebb államát: Virginiát és New Yorkot. Egy általa létrehozott északi és déli szövetség a jövőben egy magasabb hivatal támogatását is jelentette.

Része a Demokrata Párt megalapításában és New York kormányzásának elfogadásában, hogy segítse Andrew Jacksont az elnöki poszt megnyerésében, kedvencévé tette néhány déli politikai kör között.

1832 -ben Martin Van Buren megnyerte a jóváhagyást Andrew Jackson második ciklusában alelnökként, és ezzel Jackson elnöki utódjává választotta.

Változó időszak volt ez az amerikai politikában. A „rabszolgák behozatalát megakadályozó törvény” 1807 -ben egész délen növelte a rabszolgák népességét és eladását, míg a pamut gin növelte a termékek termelését. Amikor az 1812 -es háború után újraindult a kereskedelem, a déli államok a brit textilgyárakkal kötött jövedelmező kereskedelmi szerződések révén gyarapították a vagyont. A pamut a nemzet meghatározó gazdaságává vált.

Az északi ipar vezetői felvetették a vámok szükségességét a déli gazdasági uralom ellen. A délvidéki állítások szerint a vámok megsértették az államok jogait, és néhányan az elszakadásért kiáltottak. Az ügy végül megoldódott. A déliek később visszatértek a rabszolgaság intézménye miatti elszakadási fenyegetésekhez, és egészen más állásfoglalással rendezték a dolgot.

A déliek megnyugvása, hogy megnyerjék az elnökséget

Martin Van Buren a déliek segítségével vette át az elnöki tisztséget, és ezzel megkapta az „Északi ember déli elvekkel” jelzőt.

Ez egy megpróbáltató kampány volt, és először vádoltak egy elnökjelöltet azzal, hogy árt a rabszolgaságnak és az abolicionista ügynek.

A déli ellenfelek támadták szavazatát, hogy szabadon engedjék a szabad embereket az 1821 -es New York -i Alkotmány Egyezményben. Úgy döntöttek, hogy figyelmen kívül hagyják az elfogadott 250 dolláros ingatlankövetelményt, amely akkoriban szinte lehetetlen a legtöbb afroamerikai férfi számára.

Az észak-abolicionisták döntetlen szavazatot tartottak, amelyet Van Buren alelnökké választott, és megtiltotta az Egyesült Államok postai rendszerének használatát a rabszolgaság elleni anyagok terjesztésére, amellett, hogy szenátori szavazása mellett támogatta a „gag-szabályt”, amely megtiltotta a kongresszusnak az eltörlési petíciók megvitatását.

Amikor nyilvánvalóvá vált, hogy a déli támogatás csökken, Van Buren nyilvános nyilatkozatot tett közzé, amely támogatja az államok jogait. Beiktató beszédében megismételte a kijelentést, valamint a washingtoni rabszolgaság biztonságát a szövetségi beavatkozástól. Egy nemzeti pénzügyi katasztrófa megakadályozta az újraválasztási esélyeit, de a rabszolgaság lett az örökségét formáló és meghatározó kérdés.

Van Buren nézete a rabszolgaságról


Martin Van Buren némileg rejtély. Nagyon magánember volt. Nincs napló vagy folyóirat, és kevés személyes levél maradt fenn. Gondolatait magában tartotta, ritkán fogalmazott meg személyes elképzeléseket, és gyakran találgattak barátok és ellenségek is. Beceneve, „A vörös róka” ugyanúgy utal a titkolózásra, mint a hajszínére.

Ugyanez vonatkozik a rabszolgasággal kapcsolatos gondolataira is. Ez a nyilatkozat, amelyet 1819 -ben New York állam Bucktail -ként tettek meg, ritka kifejezése az érzéseinek írásban:

"A rabszolgaság erkölcsileg és politikailag erkölcsi rossz."


Ez az erkölcsi gonoszság, amelyről Van Buren beszélt, személyesen és szakmailag is előnyös volt pályafutása során.

Van Buren, rabszolga?


„Van -e Martin Van Burennek rabszolga emberei?” - ez a kérdés gyakran felmerül. Egy 1824 decemberében kelt levele több kérdést vet fel, mint választ ad.

Egy Mr. A. G. Hammond a Martin Van Burennek írt levelében jelzi, hogy egy Tom nevű férfi, aki „tíz évvel később” kilépett Van Burenből, a Massachusetts állambeli Worcesterben tartózkodik. Hammond választ kér egy összeggel, amelyet Van Buren hajlandó elfogadni a férfiért. A boríték egyik oldalán, amely Hammond levelét tartalmazta, ez állt: „Írta, hogy ha erőszakmentesen megszerezné, 50 dollárt vennék”

Hammond a vásárlás évét 1810 -re jelöli, és Tom korábbi rabszolgájaként a „Fosburgh” -t ajánlja fel. Nincs olyan végleges bizonyíték, amely Martin Van Buren -t valaha is megvásárolt volna, beleértve Tomot is, de a levél lehetőséget kínál.

Kérdések vannak Tomról a dokumentáció hiánya miatt. Van Buren azonban a rabszolgák munkájára támaszkodott a háztartási szolgálat során, miközben Andrew Jackson alatt külügyminiszterként szolgált, valamint elnöksége alatt.
Az 1830 -as népszámlálás négy rabszolga asszonyt sorol fel a házában, miközben a Decatur -házban lakik. Valószínű, hogy a nőket a rabszolgájuk bérelte ki, ahogy az általános gyakorlat volt.

A négy közül az egyik Charlotte „Lottie” Dupuy volt. Henry Clay kongresszusi ciklusa alatt elhozta Mrs. Dupuyt Washingtonba, mint háztartási alkalmazottat. Mrs. Dupuy nem volt hajlandó visszatérni Kentucky -ba, és beperelte az emancipációt. Az eljárás során Van Buren háztartásában élt és dolgozott. Sajnos Mrs. Dupuy elvesztette ügyét, és rabszolgaságban maradt 1840 -ig, amikor Clay felszabadította Mrs. Dupuyt és lányát.

Az 1840 -es népszámlálás azt mutatja, hogy négy rabszolgatartó ember a Fehér Házban két férfit és két nőt tartott. A történészek felvetették annak lehetőségét, hogy a négyet a menye családja, a Singletons révén hozták létre, mivel ők voltak az egyik leggazdagabb ültetvénytulajdonosok Dél-Karolinában, amikor Angelica Singleton és fia, Ábrahám összeházasodtak.

John Warner Barber (1840) színgravírozása és előlapja. Az Amistad rabok története. New Haven, Connecticut: E.L. és J.W. Barber, Hitchcock & amp; Stafford, nyomtatók.

Rabszolgaság a Van Buren elnökség alatt


Az elmúlt években a könnyek rabszolgaútja hivatkozássá vált az útvonalhoz, amelyen láncra kötött és kötelezett rabszolga-koporsókat erőszakosan vonultak Virginiából Mississippibe és Louisiana-ba. A koporsók 100–300 férfit, nőt és gyermeket tartalmaztak, amelyeket a felső déli ültetvénytulajdonosok árultak a vonósoknak. A húrok szállították és eladták őket rabszolga -kereskedőknek, akik elárverezték őket gyapot- és cukorültetvény -tulajdonosoknak. Körülbelül 450 000 rabszolgatartó embert költöztek így délre 1810 és 1860 között.

Franklin és Armfield, a virginiai Alexandriából, akik a brutalitásukról híresek, koporsójukat állati stílusú tollakban helyezték el Washington körül, ahogy más húros társaságok is, mielőtt Richmondba költöztették volna őket. Solomon Northrup, akinek tapasztalata a 12 Years a Slave című könyvben jelenik meg, úgy jellemezte ezeket a tollakat, hogy „a Capitolium árnyékában vannak”. Van Buren elnök élvezte a napi lovas kirándulásokat a városban, de nem tudni, mennyire volt tisztában a létezésükkel.

Az Amistad-ügy egy másik helyzet Van Buren elnöksége idején, amikor a fellebbezésekkel való beavatkozási kísérlete újabb példát mutat arra, hogy őszintén kívánja megnyugtatni a rabszolgaságot támogató délieket.

Az Amistad egy kubai hajó volt, amely illegálisan elfogott afrikaiakat szállított, akik önállóan emancipálódtak a tengeren. A hajó Long Islandre sodródott, és az amerikai haditengerészet vezette Connecticutba. A fedélzeten lévőket börtönbe zárták és kalózkodás és gyilkosság miatt bíróság elé állították. Az eltörlők támogatásával az afrikaiak megnyerték ügyüket.

Van Buren elnök adminisztrációja kétszer is közbeavatkozott azzal a kéréssel, hogy szívességet nyújtson Spanyolországnak és a rabszolgaságot támogató déli választóknak. A Legfelsőbb Bíróság John Quincy Adams ügyében az afrikai jogi tanácsadójaként tárgyalta az ügyet. A Legfelsőbb Bíróság napokkal azután döntött az afrikaiak mellett, hogy Van Buren távozott hivatalából. Az uralkodó támogatta a déliek kételyeit Van Buren politikai erejével kapcsolatban, és indokolta, hogy Harrisont választották Amerika kilencedik elnökévé.

Van Buren alkotmányos megközelítése a rabszolgasághoz


Martin Van Buren fiatalkorától fogva Jefferson volt, haláláig, függetlenül attól, hogy melyik párthoz tartozott. Egyszer büszkén állította, hogy „az igazi jeffersoniak utolsó maradványa.” Ezek a jeffersoni hiedelmek alakították az alkotmány értelmezésének módját, beleértve a rabszolgasággal kapcsolatos kérdéseket is.

Van Buren úgy vélte, hogy az alkotmány mentesíti az afrikai származású, rabszolgasorú és szabad feketéket védelme, joga és előnye alól. Ez a nézet megjelenik a Legfelsőbb Bíróság Dred Scott -ügyre vonatkozó véleményére adott válaszában:


„Most már meg vagyok győződve arról, hogy azok az értelem, amellyel a„ polgár ”szót használták azok, akik megszövegezték és ratifikálták a Szövetségi Alkotmányt, nem az afrikai fajt akarták felkarolni.”

A szabad talaj kampány


A Van Buren elnökség egy ciklus volt. 1844 -ben megpróbált újabb futást, de még a demokraták támogatását is elvesztette, miután nem volt hajlandó beleegyezni Texas annektálásába. Attól tartott, hogy ez háborút fog hozni Mexikóval, és a rabszolgaságot nyugati területekre és új államokba helyezi át, ez a lépés pedig attól is tartott, hogy végül szétszakítja ezt az országot.

A volt elnök 1844 -es vesztesége után visszatért Kinderhookba. Úri gazdaként beletörődött a nyugdíjas életbe. Van Buren addig folytatta a kampányt, amíg a Szabad Talaj Párt megalakítása meg nem indította, hogy megpróbáljon negyedik alkalommal indulni az elnökségért.

John Van Buren, Van Buren második fia, bekapcsolódott New York állampolitikájába, és a Szabad Talaj Párt alapítója volt. A párt érdekes ötvözete volt a politikai ideológiák eltörlőinek, akik egykor az akkor már megszűnt Szabadságpárthoz tartoztak, Whigs -hez, mint például a Massachusetts -i Charles Sumner, és a demokratákhoz, és sokan a rabszolgaság mellett vagy ellentmondásban, ahol már létezett. Az volt a közös bennük, hogy megakadályozzák a rabszolgaság nyugati irányba történő elmozdulását.

Martin Van Buren csatlakozott a párthoz, de soha nem vallott eltörlési nézeteket. Úgy gondolta, hogy az eltörlők ártanak a nemzetbiztonságnak, mert hajlandók erőszakot alkalmazni.

Van Buren, Jeffersonhoz hasonlóan, úgy vélte, hogy a szövetségi kormánynak nincs felhatalmazása arra, hogy beavatkozzon abba, amit egy állam maga döntött, beleértve a rabszolgaság intézményét is. Az új államokról és területekről azonban más volt a helyzet. Az Unió érdekeit az államok jogai fölé helyezte, és beleegyezett, hogy harmadik félként indul a Whigs és a Demokrata Párt ellen.

Van Buren sorra segített megalakítani a Demokrata Pártot, ők adták át neki az elnökséget. A demokrata párt elleni fellépés, hogy megakadályozza a rabszolgaság kiterjesztését, új ellenségeket hozott.

Elbukta az 1848 -as választásokat, és visszavonult az aktív politikai részvételtől. A Szabad Talajú Párt 1854-ig és a Republikánus Párt megalakulásáig érintetlen maradt.

A választások megzavarták az ország stabilitását. Henry Clay másokkal együtt megoldást talált a rabszolgaságot támogató déliek békítésére. Az 1850-es kiegyezés azonban tartalmazta a szökevény rabszolgatörvényt, amely lehetővé tette, hogy a fejvadászok visszaadhassák rabszolgáiknak az önemancipált személyeket. Ezenkívül kötelezte a közelben lévő személyeket, hogy segítsenek a fejvadászban, vagy bírságot és esetleges börtönbüntetést kockáztatnak. A cselekmény sokakat kényszerített állásfoglalásra, akik közömbösek voltak a rabszolgaság iránt. A felháborodás és az elkülönülés ebből a katasztrófából vált ki, amely tizenegy évvel később polgárháborúba sodorta Amerikát, több mint 750 000 polgár életét követelve, de végül véget vetve a rabszolgaságnak ebben az országban.

Felszakadt nemzet


Martin Van Buren professzionális életen át próbálta megakadályozni, hogy ez az ország széthasadjon a rabszolgaság kérdésében. Ennek ellenére a féltett háború beteljesedett. Halálára feküdt, tudva, hogy nem fog élni, hogy megtudja az eredményt.

Szeretett Lindenwaldban hunyt el 1862. július 24 -én, az amerikai polgárháború csúcspontján.

A polgárháború eredménye kettős volt: végleg véget vetett Amerikának a rabszolgaságnak, és újjáépítést hozott.

Az újjáépítés 1865 -től 1877 -ig tartott, és egy gyors megállapodással ért véget, amely csapatokat húzott ki délről. Az eredmény Jim Crow volt, a diszkriminatív törvények és gyakorlatok korszaka, amely a Tuskegee Intézet szerint közel 4743 déli fekete és 1297 fehér meglincselését eredményezte 1882 és 1968 között.

Van Buren öröksége


Martin Van Buren azt akarta, hogy otthona és gazdasága legyen az öröksége, ne a karrierje. Öröksége abban a pillanatban megváltozott, amikor fia, John két évvel apja halála után eladta Lindenwaldot. Modern lencsén keresztül öröksége politikai élete, beleértve a rabszolgasággal és a déli megnyugvással kapcsolatos döntéseket.

Amerika alapító atyái Martin nemzedékének adták át a rabszolgaság kérdését. Generációja az Unió érdekében megpróbálta a rabszolgaságot „olyannak tartani”, amilyen. Van Buren kortársainak gyermekei polgárháborúval fejezték be a rabszolgaságot.

A polgárháború után felszabadultak számára a Jim Crow -törvény 150 éves törvénye jelent meg, amelyet egy nemzedék véget vetett, aki harcolt a polgári jogaikért.

A rabszolgaságot el kell számolni. Csak ekkor gyógyulhatnak meg az előttünk álló nemzedékek által hagyott sebek és a megmaradt megosztottság.


Martin Van Buren: Hatás és örökség

Martin Van Buren hatásának és örökségének értékelésekor a tudósok általában különbséget tettek Van Buren elnöksége között, amelyet gyakran hiányosnak és zaklatottnak ítélnek, és az amerikai politikai rendszer fejlődéséhez való hozzájárulása között, amelyet egyedülállónak és jelentősnek tartanak.

Martin Van Buren minden bizonnyal az amerikai történelem egyik legfontosabb politikusa volt. Az 1800-as évek elején belépett a politikába, és belépett Thomas Jefferson, a demokrata-republikánusok pártjába. Van Buren akkor került előtérbe-először New York államban, majd országosan-, amikor pártját a frakcionizmus, az ördögi harcok, valamint a szervezeti és ideológiai egység hiánya sújtotta. Van Buren felismerte ezeket a gyengeségeket, és kijavította azokat egy összetartó és egységes politikai szervezet felépítésével, először New Yorkban, majd országosan. Van Buren úgy vélte, hogy a politikai konfliktus mind a szövetségesek, mind az ellenfelek között elkerülhetetlen. A trükk azonban az volt, hogy kezelni kell ezt a konfliktust. Így koronázó eredményének-a Demokrata Pártnak-a fontossága, amelytől Van Buren remélte, hogy képes lesz irányítani ezt a párton belüli konfliktust, hogy legyőzze ellenfeleit.

Van Buren kritikusai a pártépítésben betöltött szerepére összpontosítottak, és azzal vádolták, hogy erőfeszítései egy cinikus, manipulatív és hatalomra éhes politikus munkája. Az biztos, hogy volt némi igazság ezekben a vádakban: minden politikus ki akarja építeni hatalmi bázisát, és ezt gyakran megtévesztő és manipulatív gyakorlatokkal végzi. Van Burennek ez a kritikája azonban túlságosan kemény és félrevezető.

Van Buren elsősorban azért akart hatékony és hatékony politikai szervezetet felépíteni, mert szerinte ez volt a legjobb mechanizmus a jeffersoni és a jacksoni politikai eszmék védelmére és kiterjesztésére. Ezeket az elveket - az állami és helyi érdekek elsőbbségét, a szövetségi kormány hatalmának korlátozásának bölcsességét, valamint az amerikaiak védelmének fontosságát a szabadságukat állítólag fenyegető kormánytól vagy közintézményektől - drágának tartotta, és alapvető fontosságúnak tartotta a nemzet politikai és gazdasági jövő. Van Buren ragaszkodása ehhez a politikai ideológiához természetesen vitát és kritikát érdemel. De el kell ismerni, hogy az ideológiába vetett hitetlenség táplálta politikai tevékenységét.

Bár Van Buren elnyerte a tudósok elismerését az amerikai politikai rendszer fejlődéséhez való hozzájárulásáért, őt nem ítélték nagyszerűnek, sőt jónak sem, elnök. Van Buren elnök fő kihívása a nemzet gazdasági depressziója volt. Legfőbb válasza - javaslat a független kincstári rendszer létrehozására - jeffersoni és jacksoni politikai meggyőződését tükrözte. Ironikus módon Van Burennek, a nagy pártépítőnek és a demokratikus egység szószólójának hiányzott a politikai ereje ahhoz, hogy megnyerje a független kincstári kongresszus gyors jóváhagyását. A kongresszus csak 1840 végén hagyta jóvá, miután a depresszió három éve tombolt, nagyrészt megszakítás nélkül. Vajon a független kincstári törvényjavaslat korábbi elfogadása kiemelné a nemzetet a gazdasági bajokból? Lehetetlen tudni. Egyértelmű azonban, hogy Van Buren nem tudta megnyerni a továbbjutást.

Kellett volna -e Van Burennek a független kincstárnál drasztikusabb és aktivista intézkedéseket vállalnia a depresszió megszüntetésére? A történészek nem értenek egyet abban, hogy ez a módszer bevált -e. A leglátványosabb tudósok azonban rámutatnak arra, hogy egy ilyen tanfolyam megkövetelte volna Van Burentől, hogy tegye szabaddá politikai meggyőződését, amitől utált. Így marad egy utolsó irónia. A Demokrata Párt embereként nem tudta összeszedni erejét. Erős jeffersoni és jacksoni elvekkel rendelkező emberként nem választana (és nem látta szükségtelennek) más utat választani. Van Buren talán 1840 -ben fizette ki a végső árat ezekért a korlátozásokért, amikor a választók úgy döntöttek, hogy nem küldik vissza a Fehér Házba további négy évre.


Martin Van Buren elnökségének eseményei és eredményei:

Van Buren adminisztrációja az 1837 -től 1845 -ig tartó depresszióval kezdődött, amelyet 1837 -es pániknak neveztek. Ennek leküzdése érdekében Van Buren egy független kincstárért harcolt, hogy segítsen biztosítani a pénzeszközök biztonságos letétbe helyezését.

Hozzájárulva ahhoz, hogy nem sikerült második ciklusra megválasztani, a nyilvánosság Van Buren belpolitikáját okolta az 1837 -es válságért, az elnökségével ellenséges újságok „Martin Van Ruin” néven emlegették.

Van Buren hivatali ideje alatt problémák merültek fel a brit Kanadában. Az egyik ilyen esemény az 1839. évi úgynevezett "Aroostook-háború" volt. Ez az erőszakmentes konfliktus több ezer mérföldön keresztül alakult ki, ahol a maine-kanadai határnak nem volt meghatározott határa. Amikor egy maine -i hatóság megpróbálta kiküldeni a kanadaiakat a régióból, a milíciákat előhívták. Van Buren Winfield Scott tábornok révén békét tudott kötni a harcok megkezdése előtt.

Texas 1836-ban a függetlenség megszerzése után kérte az államiságot. Ha befogadják, egy másik rabszolgaságpárti állam lett volna, amelyet az északi államok elleneztek. Van Buren, aki segíteni akart a szekcionált rabszolgaság elleni küzdelemben, egyetértett Északkal. Továbbá folytatta Jackson politikáját a seminole indiánokkal kapcsolatban. 1842 -ben a második szeminole háború a szeminoles vereségével ért véget.


Martin Van Buren és az OK mítosza

Martin Van Burent általában átlag alatti, egyszerűen „oké” elnöknek tekintik, és gyakran figyelmen kívül hagyják a két elnököt, akik az ő mandátumával egyidőben szolgáltak. Andrew Jackson és William Henry Harrison jellemzően az előbbire hívja fel a nagyobb figyelmet a vitatott elnökségéért és a hírhedt indiai eltávolítási törvényért, utóbbit pedig az Egyesült Államok történetének legrövidebb elnöki ciklusáért.

William Henry Harrison beiktatása, 1840

Van Buren volt az örökös az elnökség előtt, miután politikai karrierje Andrew Jackson alelnöki szolgálatával végződött. Jackson támogatása segítette Van Buren 1836 -os, viszonylag új Demokrata Párt tagjaként folytatott kampányát, ami megválasztásához vezetett. Azonban az „1837 -es pánik” gazdasági depressziót is magában foglaló rosszul minősített elnökség után 1840 -es elnökválasztási kampánya jelentős ellenállásba ütközött. Harrison legyőzte Van Buren második ciklusát 1840 -ben, hogy a legidősebb ember legyen, akit megválasztottak, és az életkor vita tárgya volt kampánya során. (Azóta Ronald Reagant és Donald Trumpot is a 70 -es éveikben választották meg). Harrison híresen felesleges megnyitó beszédet mondott egy fagyos napon, és nem volt hajlandó kabátot viselni annak bizonyítására, hogy 68 éves kora ellenére még mindig robusztus és alkalmas szolgálatra. Túlzott beszéde alatt tüdőgyulladást kapott, és egy hónappal később meghalt.

Van Buren 1840 -es kampányát gyakran az „OK” kifejezés eredetének tulajdonítják, amely akkor és most is széles körben népszerű volt, azonban az „OK” levezetése összetett. Az OK javasolt eredete a Choctaw -tól származik oké amely ugyanazt jelenti, mint a modern oké, a görög számára legyen kalla, „Minden jó”, egy pék történeteihez, amelynek kezdőbetűi OK nyomják a betűket a hadsereg kekszére. Allan Metcalf kifejti könyvében OK: Amerika legnagyobb szavának valószínűtlen története hogy az OK egy Charles Gordon Greene szerkesztő által 1839 márciusában írt viccből nőtt ki a Boston Morning Post. A vicc az volt, hogy még akkor is, ha egy személy nem tudott „mindent helyesen” írni, „o.k.” valami mondanivaló, hogy „oll korrect”. Az OK abból az időből jött ki, amikor az értelmiségiek szójátékkal tették közzé az ütéseket, és a rövidítések népszerűvé váltak- a modern LOL, JK és még a POTUS előfutárai is.

A New York -i Kinderhookban született Van Buren megszerezte az „Old Kinderhook” becenevet, tovább népszerűsítve az „OK” rövidítést. Whig ellenfele, William Henry Harrison 1811. évi tippecanoe-i katonai győzelme miatt „Old Tippecanoe” vagy „Tippecanoe hőse” néven volt híres. John Tyler futótársával, Harrison kampánydalával Tippecanoe és Tyler is Van Burent kritizáló, „kicsinek” nevezett dalszövegeket tartalmazott. (Ismerősen hangzik?) A dal kijelentette: „Tippecanoe és Tyler számára is/ És velük megverjük a kis Van -t, Van, Van/ Van egy elhasznált ember.”

Az OK futó téma maradt a kampány során. Az OK klubok Van Buren szurkolóiból országszerte felemelkedtek, az OK jelentését használva, teljesen helyesen, hogy azt mondják, hogy a Van Burenre szavazás jóváhagyó bélyegző. Ellenfelei az OK kifejezést használták Van Buren megtámadására, kijelentve, hogy politikai szövetségese, Andrew Jackson annyira nem volt intelligens, hogy elnöksége alatt „rendben” számlázott, mivel nem tudta helyesen írni, hogy „minden helyes”. Az OK vitatott eredetétől függetlenül Van Buren 1840 -es futása minden bizonnyal segített a szó terjesztésében. Az OK -t manapság a beszéd szinte bármely részeként használják főnévként, igeként, melléknévként, közbeszólásként stb., És szinte végtelen forgatókönyvekben, hogy a jelentés bizonyos mértékű kétértelműséggel rendelkezzen. Van Buren elnöksége egyszerűen rendben volt, vagy akár oll korrektnek vagy teljesen helyesnek is tekinthettük volna az Ön nézőpontjától függően, ami végső soron Old Kinderhook történetének öröksége.


Személyes élet és oktatás

Van Buren feleségül vette Hannah Hoes -t 1807. február 21 -én Catskillben, New Yorkban. Négy fiuk lenne. Hannah Hoes Van Buren 1819 -ben halt meg, és Van Buren soha nem ment újra férjhez. Így elnöki ciklusa alatt özvegy volt.

Van Buren gyerekkorában több évig járt helyi iskolába, de körülbelül 12 éves korában elment. Gyakorlati jogi végzettséget szerzett azzal, hogy tinédzserként Kinderhookban dolgozott egy helyi ügyvédnél.

Van Buren úgy nőtt fel, hogy lenyűgözte a politika. Gyermekként politikai híreket és pletykákat hallgatott a kis tavernában, amelyet apja Kinderhook faluban üzemeltetett.


Befolyás az amerikai diplomáciára

Jackson biztosította Van Burent a külügyek számára. Jackson Van Burent választotta külügyminiszternek jutalmaként Van Buren azon erőfeszítéseiért, hogy a New York -i szavazatot Jacksonhoz juttassa.

Jackson elnökként habozott lemondani a külpolitikai döntések vagy politikai kinevezések feletti ellenőrzésről. Idővel Van Buren képes volt tájékozott tanácsokat adni a belpolitikáról, beleértve az 1830 -as indiai eltávolítási törvényt is, és elnyerte a helyet Jackson legközelebbi tanácsadóinak körében.

Van Buren külügyminiszteri megbízatása számos sikert hozott. Working with Jackson, he reached a settlement with Great Britain to allow trade with the British West Indies. They also secured a settlement with France, gaining reparations for property seized during the Napoleonic Wars. In addition, they settled a commercial treaty with the Ottoman Empire that granted U.S. traders access to the Black Sea.

However, Jackson and Van Buren encountered a number of difficult challenges. They were unable to settle the Maine-New Brunswick boundary dispute with Great Britain, or advance the U.S. claim to the Oregon territory. They failed to establish a commercial treaty with Russia and could not persuade Mexico to sell Texas.

Van Buren resigned as Secretary of State due to a split within Jackson’s Cabinet in which Vice President John C. Calhoun led a dissenting group of Cabinet members. Jackson acquiesced and made a recess appointment to place Van Buren as U.S. Minister to Great Britain in 1831.

While in Great Britain, Van Buren worked to expand the U.S. consular presence in British manufacturing centers. His progress was cut short when the Senate rejected his nomination in January of 1832.

Van Buren returned to the United States and entered presidential politics, first as Jackson’s Vice President and then as President. While serving as chief executive, Van Buren proceeded cautiously regarding two major foreign policy crises.


Martin Van Buren - HISTORY

Martin Van Buren, the 8th President of the United States, was known by many nicknames. Perhaps the most well known was "Little Magician." "Little" is believed to have referred to both Van Buren's weight as well as his height. Although Van Buren was considered a slender man, there was speculation during his day that he might have utilized a corset or two to achieve his slim appearance. Congressman Davy Crockett went so far as to bring Van Buren's gender into question when he leveled, "[Van Buren] is laced up in corsets, such as women in a town wear, and, if possible, tighter than the best of them. It would be difficult to say, from his personal appearance, whether he was a man or woman, but for his large red and gray whiskers."

Naturally slim or corset-wearer? Te döntesz.

Like Van Buren's figure, his relative height is also up for debate. Van Buren stood 5'6, which undoubtedly is short by today's standards. Van Buren would also be considered short compared to his predecessors in the office of President - whose average height was 5'10. Yet, Van Buren was only between one and two inches shorter than the average American male born during his era.

Van Buren may very well have deserved the second half of his moniker - "magician." Throughout his service as Congressman, Vice President, and President, Van Buren always seemed to be involved in the machinations of party politics across the country.

Despite his omnipresence, Van Buren was given a second and more unfortunate nickname of "Martin Van Ruin," by his political opponents. Van Buren took office 5 weeks prior to the Panic of 1837 and was criticized for his laissez faire attitude towards the financial crisis. His detractors claim that the depression would neither have dragged on for five long years or been as severe had Van Buren supported government intervention in the economy. Funny how government intervention in the financial markets was a hot topic for debate some 170 years prior to the 2008 financial crisis.

Van Buren's final nickname, "The Red Fox of Kinderhook," is similar to "Little Magician" in that it addresses Van Buren's physical appearance as well as political acumen. As Davy Crockett pointed out in his aforementioned attack on the eighth president's waistline and gender, Van Buren was indeed red-haired. Although both "silver fox" and "red fox" refer to hair color, the similarities end there. While "fox" in the former context refers an attractive middle-aged male, in the Van Buren's case it designates political prowess. Lastly, "Kinderhook" refers to his place of birth: Kinderhook, New York. Perhaps this was included to emphasize that Van Buren was the first President to be born an American citizen. Or maybe "Kinderhook" just sounds cool.


Martin Van Buren

Martin Van Buren was born on December 5, 1782 in the village of Kinderhook, New York. He was educated at the local schoolhouse and later studied at the Kinderhook Academy and the Washington Seminary in Claverack. Van Buren began his legal studies in the law office of Francis Sylvester in Kinderhook and later studied with William P. Van Ness in New York City. He was admitted to the bar in 1803.

Returning to Kinderhook, Van Buren opened a very successful law office with his half-brother James Van Allen. He practiced law for 25 years, and became financially independent. His clients included the Hudson Valley tenant farmers known as the anti-rent agitators who contested landlords’ colonial-era claims to the land they farmed. Martin Van Buren was counsel to John V. N. Yates in the landmark case before the Court of Errors, Yates v. Lansing.

As a young lawyer, Van Buren became involved in New York politics. He was Surrogate of Columbia County between 1808 and 1813. He served in the New York Senate from 1813 to 1820 and thus was a member of the Court for the Correction of Errors, the highest court in New York until 1847. A supporter of the War of 1812, he sponsored the classification act for the enrollment of volunteers. He also supported the building of the Erie Canal. Van Buren held the office of New York Attorney General from 1815 to 1819, and was a delegate to the 1821 New York State Constitutional Convention, where he opposed the grant of universal suffrage.

In 1821, he was elected to the United States Senate, a seat he held until 1828, when he resigned to take office as Governor of New York. His governorship, which commenced January 1,1829, was short-lived — President Andrew Jackson appointed Van Buren United States Secretary of State on March 5th of that year.

Van Buren had been a staunch supporter of Jackson in 1827 and now became his most trusted advisor. Martin Van Buren was elected Vice-President on the Jacksonian ticket in 1832, and won the Presidency in 1836. He ran for re-election in 1840, but was defeated by William Henry Harrison. At the end of his term, he returned to his estate at Kinderbook and unsuccessfully ran again for President in the elections of 1844 and 1848.


The Enslaved Households of President Martin Van Buren

While many tend to think that slavery was strictly a “southern” issue, this system of racial captivity and exploitation existed across the British colonies in a variety of forms during the eighteenth century. It thrived across North America, survived the American Revolution, and persisted through the creation of the Constitution. That said, individual states began adopting policies of gradual emancipation as early as 1780. Two years later, Martin Van Buren was born in the rural town of Kinderhook, New York. Van Buren himself witnessed and experienced slavery at an early age in his own house and community. His father, Abraham, owned a successful inn and small farm, along with six enslaved individuals. 1 According to the 1790 census, there were 638 enslaved people living in the town of Kinderhook, and only a handful of residents owned six or more—making Abraham one of the town’s largest slave owners. The Van Buren household consisted of fourteen people, which likely meant that Martin’s family and the enslaved lived and worked in close quarters with one another. The Van Buren tavern served as a hub of social activity for the town, and the constant coming and goings of travelers between New York City and the state capital of Albany brought all sorts of people—free and enslaved—into contact with young Martin. 2

As Van Buren studied law and began exploring a career in politics, the state of New York passed a gradual emancipation law in 1799 stipulating that any children born to enslaved mothers after July 4 of that year would be freed no later than July 4, 1827. Boys born after that 1799 date were enslaved until the age of 28, while girls remained in bondage until the age of 25. 3 A second emancipation act in 1817 made freedom possible for those born prior to 1799, putting slavery in New York on the road to extinction. By then, Van Buren had risen quickly through the ranks of New York’s Democratic-Republican Party, and he was serving as the state’s attorney general. Four years later, he and the Bucktail faction of the party challenged Governor DeWitt Clinton and his allies by calling for a new constitutional convention. 4 A political struggle ensued, and ultimately major democratic changes were ratified the following year: the alteration of the election cycle more offices were now elective than by appointment a restructuring of veto power and the legislature’s ability to override the veto and the expansion of white male suffrage by eliminating property requirements. African-American men were also granted suffrage but the law specifically imposed a $250 property requirement, preventing most from exercising their right to vote. Van Buren’s opponents and supporters would later dissect his opinions and votes on these measures as he set his sights on the highest office in the land. While he was representing New York in the United States Senate, Van Buren received this letter from a man named Alonzo G. Hammond in late December 1824. 5

I have assertained that “Tom” a black man who you purchaised of & who quit you some 10 years since is now in the neighbourhood of Worcester Ms. There is yet some time before he is free as he is of that class which will be free July 4th 1827. He was when young a slave of my father and I think I can induce him to be of some service to me if own him. I therefore take the liberty to inquire whether you will sell him for a smal compensation. I cant think of giving much as there is some considerable risque in geting him at all & if I should get him it is doubtfull whether his services wold be worth much, however if you will take the trouble to write me with terms I will then tell you whether I will purchaise him or not & make the necessary arrangements to complete it. Please direct to Berlin Rensselaer County N.Y. 6

This letter, dated December 23, 1824, suggests that Martin Van Buren owned an enslaved man named Tom at some point during the 1810s. Alonzo Hammond offers to recapture Tom for Van Buren. Van Buren's shorthand reply is on the next page: “Wrote that if he could get him without violence I would take $50.”

The Martin Van Buren Papers, Library of Congress

While the senator’s reply is not in his papers, he did jot down a short note on the other side of the letter: “Wrote that if he could get him without violence I would take $50.” 7 While it does not appear that Hammond ever made good on this offer, this letter suggests that Martin Van Buren purchased Tom rather than inherited him from his father or another Van Buren relative. 8 Aside from this letter, Van Buren was rather quiet in regards to his views on slavery at this point in his life. In late 1828, he resigned from the U.S. Senate to briefly serve as governor of New York before accepting President Andrew Jackson’s offer to serve as secretary of state, which was at that time the springboard to the presidency. 9

These pages from the 1830 census show that two free and four enslaved African-American women were at Decatur House, Secretary of State Martin Van Buren's residence. He was renting the Lafayette Square home from Susan Decatur. Charlotte Dupuy was one of the enslaved women listed.

National Archives and Records Administration, Records of the Bureau of the Census, Record Group 29

In 1829, Van Buren arrived in Washington, D.C. and established residency at the Decatur House on Lafayette Square that fall. 10 Only a block from the North Entrance of the White House, the secretary of state was well positioned to influence the president and the Washington social scene. 11 He brought three of his four sons with him—John, Martin, and Smith—while his eldest son, Abraham, was away serving in the United States Army. However, in order for Secretary of State Van Buren to host and entertain as a cabinet member was expected, he needed help to run the household.

According to the 1830 census, there was one white woman, four enslaved women, and two free African-American women living in the house. 12 There is no documented evidence that Van Buren owned these four enslaved women, so it seems more likely that he hired out free and enslaved workers at Decatur House. The lone white woman was likely his housekeeper, tasked with managing the domestic staff and running the household. 13 The enslaved women would have been hired out by their owners and the two free African-American women would have been paid wages. One of the enslaved women was Charlotte Dupuy, who was allowed to stay in Washington while her court case against her owner, Henry Clay, was resolved by the U.S. Circuit Court of the District of Columbia. 14 Regardless of whether or not Van Buren owned these enslaved people, he and many other politicians used enslaved labor to maintain their residences, feed their families, and entertain guests.

Van Buren continued his political ascent by siding with President Jackson, Secretary of War John Eaton, and Eaton’s wife Margaret during the scandalous Petticoat affair. 15 As the president’s relationship with Vice President John C. Calhoun deteriorated, Van Buren was asked to serve as the U.S. Minister to the United Kingdom. During Van Buren’s confirmation hearing in the Senate, Vice President Calhoun delivered the decisive vote against the appointment, confident that it would destroy Van Buren’s career and sabotage his political ambitions. Instead, the vice president’s pettiness brought Van Buren closer to Jackson and elevated his reputation among Democrats. President Jackson asked Van Buren to join the 1832 ticket as his vice president, and after Jackson’s re-election became one of the president’s closest advisors and confidantes. When Jackson decided not to run for a third term, Vice President Van Buren was the natural choice to succeed him. At the same time, many southern Democrats feared the idea of someone from New York—which by this time had over 200 abolitionist societies and organizations—leading their party. 16 Columnists and correspondents began publishing opinion pieces and letters from readers that questioned Van Buren’s commitment to Jacksonian principles, the Constitution, and his views on slavery. Vice President Van Buren tried to respond directly to these inquiries, but eventually there were too many to answer. Instead, his supporters disseminated a pamphlet to assuage the concerns of voters. 17 Kattintson ide, ha többet szeretne megtudni Andrew Jackson elnök rabszolgatartó háztartásairól.

Az övéiben Opinions of Martin Van Buren, Vice President of the United States, the vice president detailed his thoughts on the powers and duties delegated to Congress, internal improvements, the Bank of the United States, and the abolition of slavery. One reprinted letter from a North Carolina gentleman asked whether or not Congress had the authority to abolish slavery in the District of Columbia. Van Buren responded: “the abolition of slavery in the District of Columbia, against the wishes of the slave-holding States (assuming Congress has the power to effect it) would violate the spirit of that compromise of interests which lies at the basis of our social compact and I am thoroughly convinced, that it could not be so done, without imminent peril, if not certain destruction, to the Union of the States.” 18 He argued that “Congress has no right to interfere in any manner, or to any extent, with the subject of slavery in the States.” 19 Presidential candidate Martin Van Buren then made this promise:

I prefer that not only you, but all the people of the United States shall now understand, that if the desire of that portion of them which is favorable to my elevation to the Chief Magistracy, should be gratified, I must go into the Presidential chair, the inflexible and uncompromising opponent of any attempt on the part of Congress to abolish slavery in the District of Columbia, against the wishes of the slave-holding States and also with the determination equally decided, to resist the slightest interference with the subject in the States where it exists. 20

Van Buren’s written performance delivered electoral results, and true to his word, he repeated this pledge verbatim in his inaugural address. He also added the following: “It now only remains to add that no bill conflicting with these views can ever receive my constitutional sanction.” 21 President Van Buren was unequivocal that any legislation attempting to abolish slavery in the District of Columbia or undermine the institution itself would receive neither his blessing nor his signature. 22 While he was the first president to use the term “slavery” in an inaugural address, he did so to affirm his position on the issue and vowed to use presidential veto power if necessary to protect it.

These pages from the 1840 census show that five free and four enslaved African Americans were at the White House toward the end of Martin Van Buren's presidency. There is no documentary evidence that the president owned these four enslaved people, leaving two possible explanations. These four individuals were either hired out or they were brought to the White House by Angelica Van Buren, the president's daughter-in-law.

National Archives and Record Administration, Records of the Bureau of the Census, Record Group 29

During Van Buren’s time in the White House, the United States experienced one of the worst economic depressions in the young country’s history. As a result, critics accused the president of living lavishly while ordinary Americans struggled to make ends meet. Nonetheless, the social activities, formal dinners, and needs of the first family required a considerable household staff. According to the 1840 census, there were five free and four enslaved African Americans working at the White House. By comparing the 1830 census records, there is little evidence to suggest that these were the same individuals who worked at Decatur House. 23 Three of the enslaved were between the ages of 10 and 24, and the fourth was a woman between 36 and 55. It is plausible that Joseph Boulanger, the steward of the White House, hired out these enslaved individuals from their owners in Washington. Another possible explanation is that these four individuals were a family, brought to the White House by its new hostess Angelica Singleton Van Buren.

On November 27, 1838, Abraham Van Buren married Sarah Angelica Singleton of South Carolina. Her father, Richard Singleton, owned land throughout the Sumter, Richland, and Orangeburgh Districts. Within the Richland District alone, there were three separate Singleton entries listed in the 1840 census—along with 209, 201, and 109 enslaved individuals. 24 Abraham and Angelica tied the knot at the Singleton family plantation in Sumter County, where another fifty-seven enslaved people lived and worked—bringing the total to 576 enslaved people. 25 It is quite possible that the enslaved woman and her children were gifted or loaned to the newlyweds by Richard Singleton, as was the custom at the time for affluent members of the slave owning gentry. Some political observers interpreted the marriage between the daughter of one of South Carolina’s wealthiest slave owners and the president’s son as further proof that President Van Buren and his family were indeed strong supporters of slavery though many still doubted the president’s sincerity. 26

Az Amistad case sheds greater light on President Van Buren’s political balancing act. Illegally seized by Portuguese slave hunters in Sierra Leone, a group of Africans were forcibly brought to Havana, Cuba. Pedro Montes and Jose Ruiz, two Spanish plantation owners, purchased fifty-three individuals and set off for home. The enslaved rose up in rebellion, killed the captain, and took control of the ship. They demanded that Montes and Ruiz return them to Africa but the two men steered northward. Eventually the Washington, an American brig, seized the schooner and escorted it to New London, Connecticut. 27 President Van Buren believed that the Africans should be extradited to Cuba and hoped to do so quietly through the naval courts at the request of the Spanish government, but northern abolitionists caught wind of the incident and began raising funds to defend the enslaved.

The key issue in the case was the status of the Africans on board—were they free or were they property? Montes and Ruiz argued that they were the rightful owners Lieutenant Thomas R. Gedney, commander of the vessel that captured the Amistad, requested salvage rights as compensation and legal counsel for the Africans maintained that these individuals were born free and illegally kidnapped. The District Court ruled that the Africans could not be considered property because their enslavement was illegal. The U.S. Attorney appealed the decision to the Circuit Court and later the Supreme Court on behalf of the Van Buren administration. Attorney General Henry D. Gilpin argued that the captives were Spanish property based on the documentation aboard the Amistad, and that they needed to be returned because of treaty obligations with Spain. Former President John Quincy Adams passionately defended the captives at the Supreme Court, and five days after Van Buren had left office, the court ruled in favor of the Africans. It was a remarkable moment for the abolitionist movement. For Van Buren—who had already been cast out of office by voters—the decision was disappointing because it gave credence to the idea that a New York Democrat could not adequately defend the institution of slavery. 28

This portrait of Angelica Singleton Van Buren was completed by Henry Inman in 1842. Angelica Van Buren served as White House hostess after she married the president's son, Abraham Van Buren, in 1838. Angelica was also a member of one of South Carolina's most prominent slave-owning families, the Singletons.

White House Collection/White House Historical Association

Van Buren temporarily retired to his Lindenwald estate in Kinderhook. In 1844, he was poised to reclaim leadership of the Democratic Party, but his opposition to the annexation of Texas ultimately hurt him with southern delegates and those that favored westward expansion. Multiple ballots resulted in the nomination of dark horse candidate James K. Polk, who went on to narrowly defeat Whig nominee Henry Clay for the presidency. Van Buren made one more attempt to return to the White House in 1848, but his party rejected him as their candidate. Undeterred, he ran as the presidential candidate for the Free Soil Party—a party that was formed to oppose the expansion of slavery into the western territories. Whig candidate and Major General Zachary Taylor won the 1848 election, but Van Buren’s presidential campaign—and his motivations for embracing antislavery measures—perplexed contemporaries and later historians. Van Buren likely reveled in the chance to help defeat the party that had rejected him, though he later returned to the fold and supported the Democratic presidential candidates in 1852, 1856, and 1860. 29 The former president lived out the rest of his life at Lindenwald, where he died on July 24, 1862.

This satirical drawing of President Martin Van Buren was created by David Claypool Johnston around 1840. Holding a golden goblet with the initials "MVB," it shows the president enjoying "White House champagne." Critics of President Van Buren insisted he was living lavishly at the Executive Mansion while most Americans struggled during the economic depression of the late 1830s.

White House Collection/White House Historical Association

Martin Van Buren owned at least one enslaved person during his lifetime—not wholly uncommon for a man who was born and raised in a state that permitted slavery until 1827. He also hired out enslaved and free African Americans to work at Decatur House, and probably during his time in Albany. This pattern continued during his time at the White House, where five free African Americans and four enslaved people labored to maintain the Executive Mansion. While we may never know if President Van Buren himself hired out these individuals, he had few qualms when it came to supporting slavery for political gain or exploiting enslaved labor within his home. Despite all of these factors, southern Democrats and supporters of slavery criticized his northern roots and repeatedly questioned his willingness to defend the peculiar institution. While the Panic of 1837 and the Gold Spoon Oration by Pennsylvania Whig representative Charles Ogle hurt him politically, the underlying distrust of Van Buren within the Democratic Party grew stronger over time. 30 As for his personal views on slavery, Van Buren wrote exceedingly little on the subject, but his career trajectory suggests that many of his positions were based more on political calculations rather than moral sentiments.


How Martin Van Buren died

With two successive defeats, Van Buren took to doing things out of politics. While in retirement, Van Buren went on several trips, especially in Europe. It was also around this time that he had the opportunity to write and finish his memoirs.

On July 24, 1862, Martin Van Buren died from a heart attack. He was 79 at the time of his death. The “Red fox of Kinderhook” was survived by two children – Abraham Van Buren and Smith Thompson Van Buren.

His family laid him to rest at the Kinderhook Cemetery, New York. The cemetery is the same resting place of his wife Hannah Van Buren.


Nézd meg a videót: Alexander Graham bell sings Im blue.