Milyen bizonyíték van arra, hogy Alfred 876 -ban fizetett a dánoknak, hogy elhagyják Wessexet?

Milyen bizonyíték van arra, hogy Alfred 876 -ban fizetett a dánoknak, hogy elhagyják Wessexet?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

A dánok 876 -ban csaptak le Warehamben. Alfred békét kötött Guthrummal, és túszok cserélődtek. A dánok azonban megtörték a békét, és az éjszaka folyamán megölték a túszokat, és lóháton elhagyták Warehamet. Láttam modern utalásokat arra, hogy pénzt fizetnek a dánoknak, hogy édesítsék a warehami békemegállapodást. Milyen elsődleges források mutatják, hogy Alfred 876 -ban vagy korábban megvásárolta a dánokat?


Két elsődleges utalás van, amelyeket a korai és a kortárs (azaz a 18-21. Századi) történészek idéztek (és még mindig idéznek) arra vonatkozóan, hogy Nagy Alfréd király lefizette Wessex dán megszállóit 876-ban. A két leggyakrabban idézett hivatkozás a 9. század: (1) Asser püspök "Aelfred király élete" (Asserius de Rebus Gestis Aelfredib, latinul írva) és (2) a "Angolszász krónika ", eredetileg angolszász nyelven íródott.

Három cikk található az angol nyelvű Wikipédián (en.wikipedia.org), amelyek erre a két elsődleges forrásra hivatkoznak: "Nagy Alfréd", "Angolszász krónikák", és"Asser".

A Wikipédia cikke kimondja, hogy Asser püspök beszámolójának hitelességét sok történész vitatta az évek során, beleértve azokat az érveket is, amelyek szerint nemcsak a dokumentum nem hiteles, hanem a közelmúltban (1995) is abszolút hamisítványnak nyilvánították. Mivel Asser eredeti dokumentumát több mint 1500 évvel ezelőtt kézzel írták, és elvesztették vagy megsemmisítették, ma már csak az évszázadokkal ezelőtt készült különböző fordított és átírt példányokban létezik,

Ha ezt a két 9. századi utalást hitelesnek és megbízhatónak kell hinni, akkor a feltett kérdésre egyértelműen az a válasz, hogy Aelfred király nem fizette ki a dánokat ahogy a múlt és jelen történészek légiói írták. Ennek ellenére a közelmúltbeli történészek megpróbálták rendezni a történelmileg hosszú ideig tartó vitákat Asser püspök Aelfred király életéről szóló, főleg időrendi beszámolójával kapcsolatban. Néhány történész beleegyezett abba, hogy figyelmen kívül hagy minden korábbi érvet, és elfogadja Asser beszámolóját vitathatatlanul hitelesnek és hitelesnek, mások azonban nem. Ekkor az Asser fiók hitelessége és megbízhatósága rendezetlen.

Asser beszámolója Aelfred király életéről azonban egyáltalán nem tesz említést Aelfred királyról valaha kenőpénzt fizetett Bármi királyságának betolakodói, hogy távol tartsák őket. Túszok cseréje, igen. De áru vagy pénz, nem.

A Wikipédia cikke szerint "Asser"(és más fent felsorolt ​​források), amikor Asser még keresztény szerzetes volt, Aelfred király (egy megkeresztelt katolikus) kézzel választotta ki, hogy csatlakozzon udvarához, és Asser (nyilvánvalóan walesi tisztességes) különböző okokból nem volt hajlandó megtenni. Végül azonban Asser, egy felkent katolikus pap, tette csatlakozzon Aelfred udvarához, de minden évben csak hat hónapig vállalta ezt. Asser szerepe Aelfred udvarában Aelfred tanítója, bizalmasa és adminisztrátora lett a katolikus egyház szent szentségeiben és szertartásaiban, beleértve a gyónás és az abszolúció szent szentségeit, valamint a Krisztus testével és vérével való szentáldozást.

Végül Asser Aelfred király életéről szóló beszámolójának értékelésekor meg kell jegyezni, hogy Aelfred király gyóntatójaként, valamint közeli és szeretett társaként Asser „Aelfred király élete” megtehetné, de biztosan nem , tartalmaz bármi amit a király elárult neki, miközben gyakorolta a katolikus szertartást, hogy a király gyóntatója legyen. Következésképpen Asser beszámolója királya életéről nem tartalmazna semmit, ami a Guthrum dán királynak való kenőpénz kifizetésével kapcsolatos. ha ezt a tényt a király vallotta Assernek a katolikus gyónási szertartás során.

Megjegyzések:

Két angol Wikipédia-cikk kattintható linkekkel rendelkezik annak a két elsődleges dokumentumnak az on-line másolataira, amelyeket a történészek az angolszász krónikákra és Asser "Aelfred király élete" -re hivatkoztak, az alábbiak szerint:

"Angolszász krónika": Tekintse meg a kattintható linkeket a cikkben"Külső linkek szakasz a különböző példányokhoz Krónika.

"Asser: (1) a 9. századi Asser -re vonatkozó korabeli hivatkozáshoz lásd Keynes et al. a cikkben "Hivatkozások szakasz. (2) Asser „Alfréd király élete” példányaiért tekintse meg a cikk linkjeitKülső linkek szakasz.


Nagy Alfréd király (871-899)

871-899 angolszász király, aki megvédte Angliát a dán invázió ellen, és megalapította az első angol haditengerészetet. 871 -ben követte testvérét, Aethelredet Wessex trónjára, és uralkodása alatt új törvénykönyv lépett életbe. Bátorította a tudományos művek latin nyelvű fordítását (néhányat ő maga fordított), és elősegítette az angolszász krónika fejlődését. Ez biztosította, hogy tetteit legendaként rögzítették a történelemben, és többet tudunk róla, mint bármely más angolszász király.

Alfred Wantage -ben született, történelmileg Berkshire -ben, de jelenleg Oxfordshire -ben, Aethelwulf (megh. 858), a nyugat -szász király legkisebb fia. 870 -ben Alfred és testvére, Aethelred sok csatát vívtak a dánok ellen. Alfred 871 -ben Ashdownban győzelmet aratott a dánok felett, 871 áprilisában pedig Ethelred utódja lett királyként, miután számos csatát legyőztek a dánok. Nem minden kampánya volt olyan sikeres számos alkalommal, amikor a dánok felvásárlásához kellett folyamodnia egy rövid pihenőre. Öt év nyugtalan béke következett, miközben a dánokat Anglia más részein elfoglalták. 876 -ban a dánok újra támadtak, 878 -ban pedig Alfred kénytelen volt visszavonulni Athelney fellegvárába, amely akkoriban a Somerset -szintek szigete volt. A legenda arról, hogy elégette a süteményeket, valószínűleg ebből az időszakból származik.

Visszatérése és nagy győzelme Edingtonban 878 -ban biztosította Wessex fennmaradását, és a 886 -ban kötött szerdai békeszerződés Guthrum dán királlyal határt szabott a Danelaw -nak, a Watling Street -től keletre, és a nyugati szászok között. Az Angol-Szász Krónika azt mondja, hogy miután Londonban elfoglalták 886-ban, „minden angol nép alávetette magát, kivéve azokat, akik a dánok fogságában voltak”. Ezért bizonyos tekintetben Alfredet Anglia első királyának tekinthetjük. A Kentben történt új partraszállás ösztönözte a kelet -angliai dánok lázadását, amelyet 884-86 -ban elfojtottak, és miután a végső idegen invázió 892-96 -ra le volt győzve, Alfred megerősítette a haditengerészetet, hogy megakadályozza az újabb támadásokat.

A béke időszakában Alfred megreformálta és javította katonai szervezetét. Két részre osztotta illetékeit, egyik felét otthon, a másikat aktív szolgálatban töltötte, így segélyezési rendszert kapott, amelyet a hadjárat folytatására hívhat fel. Szintén elkezdett burhokat (megerősített erőpontokat) építeni az egész királyságban, hogy megalapozza a szervezett védelmi rendszert. Alfred közismerten a Királyi Haditengerészet alapítója, de frízek által hajózott hajóflottát épített, és számos alkalommal sikeresen kihívta a dánokat a tengeren.


Milyen bizonyíték van arra, hogy Alfred 876 -ban fizetett a dánoknak, hogy elhagyják Wessexet? - Történelem

Nagy Alfréd (kb. 848 - 899) 871 -től a nyugati szászok királya volt. 886 és az angolszász király kb. 886-899. Nagy -Britannia egyik legnagyobb hősének tekintik hazaszeretetével, a barbárság elleni sikerével, az oktatás előmozdításával és a jogállamiság megteremtésével.

Alfred apja Æthelwulf, Wessex királya volt. Legidősebb testvére, Æthelstan elég idős volt ahhoz, hogy 839-ben, majdnem 10 évvel Alfred születése előtt kinevezzék Kent alkirályává. A 850 -es évek elején halt meg. Alfred következő három testvére egymás után Wessex királyai voltak.

Æthelbald (858-860) és Æthelberht (860-865) szintén jóval idősebbek voltak Alfrednél, de Æthelred (865-871) csak egy-két évvel idősebb. Alfred egyetlen ismert húga, Æthelswith, 853 -ban feleségül vette Burgredet, a középföldi Mercia királyság királyát.

A kilencedik század elején Anglia szinte teljes egészében az angolszászok irányítása alatt állt. A Mercia uralta Dél -Angliát, de fölénye 825 -ben ért véget, amikor Alfred nagyapja, Ecgberht király döntően legyőzte az ellenduni csatában.

A két királyság szövetséges lett, ami fontos volt a viking támadásokkal szemben. 853 -ban Burgred merciai király nyugat -szász segítséget kért egy walesi lázadás elfojtásához, Æthelwulf pedig egy nyugat -szász kontingenst vezetett sikeres közös kampányban. Ugyanebben az évben Burgred feleségül vette helthelwulf lányát, helthelswith -t.

825-ben Ecgberht elküldte helthelwulfot, hogy megszállja Kent merciai alkirályságát. 830-ra Essex, Surrey és Sussex alávetette magát Ecgberhtnek, és ő kinevelte Æthelwulfot a délkeleti területek irányítására. Amikor helthelwulfnak sikerült, legidősebb fiát, Æthelstant nevezte ki Kent alkirályának.

A viking támadások a 840 -es évek elején nőttek a La Manche csatorna mindkét oldalán, és 843 -ban Æthelwulf vereséget szenvedett Carhamptonban. [24] 850 -ben Æthelstan legyőzött egy dán flottát Sandwich mellett az angol történelem első rögzített tengeri csatájában.

851 -ben Æthelwulf és második fia, Æthelbald legyőzték a vikingeket az Aclea -i csatában. Helthelwulf 858 -ban halt meg, és utódja legidősebb túlélő fia, Æthelbald lett Wessex királya, és következő idősebb fia, Æthelberht, Kent királya. Helthelbald csak két évvel élte túl az apját, és Æthelberht akkor először egyesítette Wessexet és Kent egyetlen királysággá.

Alfred 848 körül született, a hat gyermek közül a legfiatalabb. 853-ban az Angol-Szász Krónika beszámol Alfredről, hogy Rómába küldték, ahol IV. Leó pápa megerősítette, aki "királlyá kente".

A viktoriánus írók ezt később várakozó koronázásként értelmezték, amikor előkészítették Wessex trónutódlására. Ez valószínűtlen, hogy utódját akkor nem lehetett előre látni, mert Alfrednek három élő bátyja volt.

A IV. Leó leveléből kiderül, hogy Alfredet „konzulnak” nevezték, és ennek a szándékos vagy véletlen értelmezésnek a téves értelmezése megmagyarázhatja a későbbi zavart. Ennek alapja lehet az a tény, hogy Alfred később elkísérte édesapját egy zarándoklatra Rómába, ahol 854–855 körül Kopasz Károly udvar udvarában töltött egy kis időt.

856 -ban Rómából hazatérve Æthelwulfot fia, helthelbald menesztette. A polgárháború közeledtével a birodalom mágnásai a tanácsban találkoztak, hogy kompromisszumot kössenek. Helthelbald megtartotta a nyugati síkokat (azaz a történelmi Wessexet), és Æthelwulf uralkodott keleten.

Miután Æthelwulf király 858 -ban meghalt, Wessexet Alfred három testvére uralta egymás után: Æthelbald, Æthelberht és Æthelred.

868 -ban feljegyezték, hogy Alfred fightingthelred mellett harcolt, sikertelen kísérletében, hogy a csont nélküli Ivar vezette nagy pogány hadsereget távol tartsa a szomszédos Mercia Királyságtól. A dánok 870 végén érkeztek hazájába.

A 870. december 31 -i berkshire -i Englefield -i csata sikeres összecsapását súlyos ostrom és vereség követte, amelyet Ivar testvére, Halfdan Ragnarsson követett 871. január 5 -én.

Négy nappal később az angolszászok győzelmet arattak a Berkshire Downs-i ashdowni csatában. A szászok vereséget szenvedtek a bázisi csatában január 22 -én. Március 22 -én ismét vereséget szenvedtek a Mertoni csatában.

871 áprilisában diedthelred király meghalt, és Alfred belépett Wessex trónjára és védelmének terhére, de miközben a testvére temetési szertartásaival volt elfoglalva, a dánok májusban Wiltonban távollétében legyőzték a szász sereget. A wilton -i vereség szétzúzott minden megmaradt reményt, hogy Alfred elűzheti királyságából a betolakodókat.

Alfred kénytelen volt békét kötni velük, és a viking hadsereg 871 őszén kivonult Readingből, hogy téli szállást foglaljon el a Mercian Londonban. Bár az Angol-Szász Krónika nem említette, Alfred valószínűleg készpénzt fizetett a vikingeknek, hogy távozhassanak, ugyanúgy, mint a Merciansnak a következő évben.

A 871/872 -es londoni viking megszállásból származó kincseket Croydonban, Gravesendben és a Waterloo -hídon tárták fel. Ezek a leletek utalnak a vikingekkel kötött béke megkötésének költségeire. A következő öt évben a dánok elfoglalták Anglia más részeit.

876 -ban három vezetőjük, Guthrum, Oscetel és Anwend alatt a dánok elsuhantak a szász hadsereg mellett, és megtámadták és elfoglalták Warehamet Dorsetben. Alfred blokkolta őket, de nem tudta elfogni Warehamet.

Tárgyalásokat folytatott a békéről, amely túszok és eskék cseréjét vonta maga után, amit a dánok a Thor -imádattal kapcsolatos "szent gyűrűre" esküdtek. A dánok megszegték szavukat, és miután megölték a túszokat, az éjszaka leple alatt elsiklottak a devoni Exeterbe.

Alfred blokkolta a viking hajókat Devonban, és mivel a vihar által szétszórt segélyflottát a dánok kénytelenek voltak alávetni magukat, és visszavonultak Merciába. 878 januárjában a dánok hirtelen támadást intéztek Chippenham ellen.

Alfred erődöt épített Athelney -ben, Somerset mocsaraiban, és ettől kezdve ellenállási kampányt folytathatott, összegyűjtve a Somerset, Wiltshire és Hampshire helyi milíciákat. 878 volt az angolszász királyságok történetének mélypontja. Mivel a többi királyság a vikingek kezébe került, Wessex egyedül ellenállt.

Egy legenda elmondja, hogy amikor Alfred először elmenekült a Somerset -szintekre, menedéket kapott egy parasztasszony, aki nem tudott személyazonosságáról, és hagyta, hogy nézzen néhány búzasüteményt, amelyeket a tűzön hagyott főzni.

A királyságának problémái miatt Alfred véletlenül hagyta, hogy a sütemények megégjenek, és a nő kereken szidta, amikor visszatért. A legendára nincs korabeli bizonyíték, de lehetséges, hogy volt egy korai szóbeli hagyomány. Az első alkalom, hogy valóban megírták, körülbelül 100 évvel Alfred halála után történt.

Alfred 878 májusában lépett ki mocsári támaszpontjáról egy gondosan megtervezett offenzíva részeként, amely három sík harci erőinek felemelését vonta maga után. Megőrizte az ealdormenek, a királyi mulatságok és a király thegnék hűségét, akiket ezeknek az erőknek a kivetésével és vezetésével vádoltak.

Alfred döntő győzelmet aratott az ezt követő edingtoni csatában, amelyet a Wiltshire -i Westbury közelében vívhattak. Ezután üldözte a dánokat Chippenhamben lévő erődjükhöz, és éheztette őket.

Az átadás egyik feltétele az volt, hogy Guthrum térjen át a kereszténységre. Három héttel később a dán király és 29 főembere megkeresztelkedett Alfred udvarában Allerben, Athelney közelében, és Alfred Guthrumot fogadta el lelki fiaként.

Az úgynevezett Wedmore-i Szerződés értelmében a megtért Guthrumnak el kellett hagynia Wessexet, és vissza kellett térnie Kelet-Angliába. Következésképpen 879 -ben a viking hadsereg elhagyta Chippenhamet, és Cirencester felé vette útját.

A formális Alfred és Guthrum szerződésről, amelyet óangol nyelven őriztek a Cambridge -i Corpus Christi College -ban (383. kézirat), és a Quadripartitus néven ismert latin összeállításban, később, talán 879 -ben vagy 880 -ban tárgyaltak, amikor II. Ceolwulf mercia királyt leváltották. .

Ez a szerződés megosztotta Mercia királyságát. Fogalma szerint az Alfred és Guthrum királysága közötti határ az volt, hogy felszalad a Temzén a Lea folyóig, követi a Leát a forrásáig (Luton közelében), onnan egyenes vonalban Bedfordig, Bedfordtól pedig a folyót követi. Ouse a Watling Street felé.

Más szóval, Alfred követte Ceolwulf királyságát, amely Nyugat -Merciából állt, és Guthrum Mercia keleti részét beépítette Kelet -Anglia kibővített királyságába (a továbbiakban Danelaw néven ismert).

A szerződés értelmében Alfrednek irányítania kellett volna London merciai városát és pénzverdéit. 825-ben az angolszász krónika rögzítette, hogy Essex, Sussex, Kent és Surrey népe megadta magát Egbertnek, Alfred nagyapjának.

Ettől kezdve a nagy pogány hadsereg megérkezéséig Essex Wessex része volt. Danelaw megalapítása után Essex egy részét a dánoknak adták át. A szerződés aláírásával Guthrumot fenyegetésként semlegesítették. A viking hadsereg, amely 878–879 telén tartózkodott Fulhamben, Gent felé hajózott.

A 880 -as években helyi razziák voltak Wessex partján. 882 -ben Alfred kis tengeri csatát vívott négy dán hajó ellen. A hajók közül kettő megsemmisült, a többiek pedig megadták magukat.

Ez volt az Angol-Szász Krónika négy tengeri csatájának egyike, amelyek közül három Alfredet érintette. Hasonló kis összecsapások független viking portyázókkal történtek volna az időszak nagy részében, mint évtizedek óta.

A Guthrummal kötött szerződés aláírása után Alfred egy ideig elkerülte a nagyszabású konfliktusokat. E viszonylagos béke ellenére a király kénytelen volt számos dán portyázással és betöréssel foglalkozni.

Ezek közé tartozott a 885 -ös évben a délkelet -angliai szövetséges királyságban, Kentben történt razzia, amely valószínűleg a Guthrummal folytatott harcok óta a legnagyobb rajtaütés volt. Dán portyázók megtámadták a szász Rochester városát, ahol ideiglenes erődöt építettek a város ostromához.

Erre a behatolásra válaszul Alfred angolszász haderőt vezetett a dánok ellen, akik ahelyett, hogy Wessex hadseregét vették volna igénybe, partraszállított hajóikhoz menekültek, és Nagy-Britannia másik részére vitorláztak. A visszavonuló dán haderő a következő nyáron elhagyta Nagy -Britanniát.

Egy évvel később, 886 -ban Alfred újra elfoglalta London városát, és nekiállt újra lakhatóvá tenni. Alfred a várost a veje Æthelred, Mercia ealdorman gondjaira bízta.

London helyreállítása a 880 -as évek második felében haladt előre, és úgy vélik, hogy egy új utcai terv körül forgott, amely a meglévő római falak mellett erődítéseket adott hozzá, és egyesek úgy vélik, hogy a Temze déli partján megfelelő erődítményeket építettek .

Ez az az időszak is, amelyben szinte minden krónikás egyetért azzal, hogy az egyesülés előtti Anglia szász népe alávetette magát Alfrednek. 888 -ban Æthelred, Canterbury érseke is meghalt.

Egy évvel később Guthrum, vagy Athelstan keresztelőnevén, Alfred korábbi ellensége és Kelet -Anglia királya meghalt, és eltemették a suffolki Hadleigh -ban. Guthrum halála megváltoztatta Alfred politikai táját.

A keletkező hatalmi vákuum felkavarta a többi hatalomra éhes hadvezért, akik szívesen elfoglalták a helyét a következő években. Alfred életének csendes évei a végéhez közeledtek.

Egy újabb nyugalom után, 893 -ban a dánok ismét támadtak. Mivel Európa szárazföldi helyzetét bizonytalannak találták, 330 hajóval, két hadosztályban keltek át Angliába. Meggyökeresedtek, a nagyobb testület Appledore -ban, Kentben és a kisebbik Hastein alatt, Miltonban, szintén Kentben. Alfred olyan pozícióba került, ahonnan mindkét erőt megfigyelhette.

Miközben Hasteinnel tárgyalt, az Appledore-i dánok kitörtek és északnyugat felé csaptak. Alfred legidősebb fia, Edward utolérte őket, és általános összecsapáson vereséget szenvedtek a surrey -i Farnhamben.

Menekültek egy Thorney -szigeten, a Colne -folyón Buckinghamshire és Middlesex között, ahol blokád alá vonták őket, és túszokat kellett adniuk, és megígérték, hogy elhagyják Wessexet. Ezután Essexbe mentek, és miután újabb vereséget szenvedtek Benfleet -nél, csatlakoztak Hastein csapatához Shoeburyben.

A Hastein vezette haderő elindult felfelé a Temze -völgyben. Hatalmas csapatok fogadták őket Mercia, Wiltshire és Somerset három nagy ealdormannja alatt, és kénytelenek voltak északnyugati irányba indulni, végül Buttingtonban utolérték és blokád alá vonták őket.

Az angol sorok áttörésére tett kísérlet kudarcot vallott. Aki megszökött, visszavonult Shoeburybe. Miután megerősítést gyűjtöttek, hirtelen rohanták át Angliát, és elfoglalták Chester rom római falait. Az angolok nem próbálkoztak téli blokáddal, de megelégedtek azzal, hogy elpusztították a kerület összes készletét.

895 elején az élelemhiány miatt a dánok ismét visszavonultak Essexbe. Az év végén a dánok felhúzták hajóikat a Temze és a Lea folyón, és megerősítették magukat Londontól húsz mérföldre (32 km) északra.

A frontális támadás a dán vonalak ellen kudarcot vallott, de később az év folyamán Alfred látta, hogy akadályozza a folyót, hogy megakadályozza a dán hajók kilépését. A dánok rájöttek, hogy felülmúlják őket, északnyugat felé, Bridgnorth felé csaptak.

A következő évben feladták a küzdelmet. Volt, aki Northumbria -ba vonult, van, aki Kelet -Angliába. Akiknek nincs kapcsolatuk Angliában, visszatértek a kontinensre.

Alfred a tengeri tervezésben is kipróbálta magát. 896 -ban elrendelte egy kis flotta építését, talán egy tucat hosszú hajót, amelyek 60 evezővel kétszer akkoraak voltak, mint a viking hadihajók. Bár ezt később az angol haditengerészet születésének nevezték, Wessex valójában királyi flottával rendelkezett ezt megelőzően.

Athelstan kenti király és Ealdorman Ealhhere 851 -ben legyőztek egy viking flottát, kilenc hajót elfoglalva, Alfred pedig 882 -ben hajtott végre haditengerészeti akciókat. Ennek ellenére 897 egyértelműen fontos fejlődést jelzett Wessex haditengerészetében.

Az angolszász krónika elmondta, hogy Alfred hajói nagyobbak, gyorsabbak, egyenletesebbek és magasabbak voltak a vízben, mint akár a dán, akár a fríz hajók. Alfred görög és római hadihajókat használt, magas oldalakkal, inkább harcra, mint navigációra.

Alfrednek a tengeri hatalom volt a szemében-ha képes lesz lefogni a portyázó flottákat, mielőtt partra szállnak, megkímélheti királyságát a pusztítástól. Alfréd hajói elképzelhetőek voltak. A gyakorlatban túl nagynak bizonyultak ahhoz, hogy jól manőverezzenek a torkolatok és folyók közeli vizeiben, az egyetlen helyen, ahol tengeri csata történhet.

Az akkori hadihajókat nem hajógyilkosoknak, hanem csapatszállítónak tervezték. Felmerült, hogy a tengeri csatákhoz hasonlóan a késő viking kori Skandináviában, ezek a csaták magukban foglalhatták azt is, hogy egy hajó egy ellenséges hajó mellé jött, és összekapcsolta a két hajót, majd felszállt az ellenséges hajóra.

A 896 -ban rögzített egyetlen haditengerészeti hadművelet során Alfred kilenc hajóból álló új flottája hat viking hajót fogott el egy ismeretlen folyó torkolatánál Dél -Angliában. A dánok a hajóik felét partra vetették, és a szárazföldre mentek.

Alfred hajói azonnal megmozdultak, hogy megakadályozzák a menekülést. A vízben levő három viking hajó megpróbált áttörni az angol vonalakon. Csak az egyik tette lehetővé, hogy Alfred hajói elfogták a másik kettőt. A viking csónakokat magához kötözve az angol legénység felszállt, és megölte a vikingeket.

A 880 -as években Alfred, talán Nagy Károly példájától inspirálva, majdnem egy évszázaddal korábban, ugyanolyan ambiciózus erőfeszítéseket tett a tanulás felelevenítése érdekében. Ebben az időszakban a viking támadásokat gyakran isteni büntetésnek tekintették, és Alfred valószínűleg fel akarta éleszteni a vallási félelmet, hogy csillapítsa Isten haragját.

Ez az újjáéledés magában foglalta a papi tudósok toborzását Merciából, Walesből és külföldről, hogy javítsák az udvar és a püspökség uralmát, és a püspökség korában udvari iskolát alapítsanak saját gyermekei, nemesei fiai és értelmesen ígéretes, kisebb születésű fiúk nevelésére. és kísérlet az írástudás megkövetelésére azokban, akik hatósági tisztségeket töltöttek be.

Ezenkívül sor került a latin művek népnyelvére való fordításokra is, amelyeket a király "minden ember számára a legszükségesebbnek tartotta", krónikás összeállítását, amely Alfred királyságának és házának felemelkedését részletezte, egy genealógiával, amely Ádámig nyúlik vissza. a nyugat -szász királyok bibliai felmenőkkel rendelkeznek.

Alfréd alatt nagyon keveset tudunk a templomról. A dán támadások különösen ártottak a kolostoroknak. Bár Alfred kolostorokat alapított Athelney -ben és Shaftesbury -ben, ezek voltak az első új szerzetesházak Wessexben a nyolcadik század eleje óta.

Alfred nem vállalta szisztematikus reformját az egyházi intézményeknek vagy vallási gyakorlatoknak Wessexben. Számára a királyság lelki ébredésének kulcsa az volt, hogy jámbor, tanult és megbízható püspököket és apátokat nevezzen ki. Királyként magát tekintette felelősnek alattvalóinak időbeli és lelki jólétéért.

Ugyanilyen kényelmesen osztotta ki püspökének Nagy Gergely lelkipásztori fordítását is, hogy jobban ki tudják képezni és felügyelni a papokat, és ugyanazokat a püspököket használják királyi tisztviselőkként és bíróként.

Jámborsága sem akadályozta meg abban, hogy stratégiailag elhelyezett egyházi földeket, különösen a Danelaw -val közös határ menti birtokokat kisajátítson, és átadja azokat a királyi tiszteknek és tisztviselőknek, akik jobban tudják megvédeni őket a viking támadásokkal szemben.

A dán portyázások pusztító hatással voltak az angliai tanulásra. Alfred sajnálkozott azon, hogy "Angliában olyannyira csökkent a tanulás, hogy a Humber ezen az oldalán nagyon kevés olyan ember volt, aki megértette volna isteni szolgálatait angolul, vagy akár egyetlen levelet is lefordítana latinról angolra".

A kéziratgyártás Angliában rohamosan megszakadt a 860 -as évek környékén, amikor a viking inváziók komolyan elkezdődtek, és csak a század végéig keltek újjá. Számos angolszász kézirat égett el az őket elhelyező templomokkal együtt.

Nagy Károly példáját követve Alfred udvari iskolát alapított saját, a nemesség gyermekeinek és jó néhány kisebb születésű gyermek nevelésére. Ott angol és latin nyelvű könyveket tanultak.

Tudósokat toborzott a kontinensről és Nagy -Britanniából, hogy segítse a keresztény tanulás újjáélesztését Wessexben, és személyes utasításokat adjon a királynak. Úgy vélte, hogy keresztény bölcsesség nélkül nem lehet sem jólét, sem siker a háborúban, Alfred célja az volt, hogy "minden szabadon született fiatalembert megtanuljon, aki képes arra, hogy alkalmazkodjon ehhez".

Alfred, tudatában annak, hogy birodalmában romlott a latin írástudás, azt javasolta, hogy az alapfokú oktatást angolul tanítsák, és azok, akik a szent rendekhez kívánnak jutni, hogy latinul folytassák tanulmányaikat. Kevés angol nyelvű "bölcsességkönyv" volt.

Alfred ambiciózus, bíróságra épülő programmal igyekezett orvosolni ezt a könyvet, amellyel lefordította angolra azokat a könyveket, amelyeket „minden ember számára a legszükségesebbnek tart”.

A legkorábbi fordítandó mű a Nagy Gergely párbeszéde volt, amely a középkorban nagy népszerűségnek örvendett. A fordítást Alfred parancsára Wærferth, Worcester püspöke végezte el, a király csupán előszót adott.

Figyelemre méltó, hogy Alfred négy művet fordított le maga: Nagy Gergely lelkipásztori gondozását, Boethius filozófiai vigasztalását, Szent Ágoston zsolozsmait és a zsoltár első ötven zsoltárát. Ehhez a listához hozzáadhatjuk Alfred törvénykönyvében a Vulgate Exodus Book részletének fordítását.

A 880-as évek végén vagy a 890-es évek elején Alfred saját törvényeiből álló törvényi kódexet adott ki, amelyet a hetedik század végi elődje, Ine Wessex királya adott ki. Ezek a törvények együttesen 120 fejezetbe vannak rendezve.

A törvénykönyv mintegy ötödét veszi át Alfred bevezetője, amely a tízparancsolat angol nyelvű fordítását, néhány fejezetet a Kivonulás könyvéből és az Apostoli levél az apostolok cselekedeteiből (15: 23–29) tartalmazza. A bevezetőt leginkább Alfred elmélkedésének lehet értelmezni, amely a keresztény jog értelméről szól.

Követi a folyamatosságot Istennek Mózesnek adott törvény ajándéka és Alfred saját törvénye között a nyugat -szász nép számára. Ezzel összekapcsolta a szent múltat ​​a történelmi jelennel, és képviselte Alfred törvényhozását, mint egyfajta isteni törvényt.

Gyakorlatilag a kódex legfontosabb törvénye lehet az első: „Mi a legszükségesebbek vagyunk, hogy minden ember gondosan tartsa be esküjét és fogadalmát”, amely az angolszász jog alapvető tételét fejezi ki.

Alfred nagy figyelmet és gondolatot szentelt a bírósági ügyeknek. Ragaszkodott ahhoz, hogy vizsgálja felül ealdormenjeinek és reeveinek vitatott ítéleteit, és "alaposan megvizsgálja majdnem az összes olyan ítéletet, amelyet a távollétében hoztak [hoztak ki] bárhol a birodalomban, hogy megállapítsák, igazságosak vagy igazságtalanok".

Fáradságos volt saját bírósági vizsgálatai során, és kritizálta a királyi tisztviselőket, akik igazságtalan vagy bölcs ítéleteket hoztak. Alfred ragaszkodott ahhoz, hogy bírái írástudóak legyenek, hogy "bölcsességre törekedjenek". Ennek a királyi parancsnak a be nem tartása hivatalvesztéssel büntetendő volt.

Az Alfred idején megrendelt angolszász krónikát valószínűleg Anglia egyesítésének elősegítésére írták. Lehetséges, hogy a dokumentumot úgy tervezték, hogy Walesben terjeszthessék, mert Alfred megszerezte az ország fölényét.

Alfred megbízta Asser püspököt, hogy írja meg életrajzát, amely elkerülhetetlenül hangsúlyozta Alfred pozitív aspektusait. A későbbi középkori történészek, mint például Monoff -i Geoffrey is megerősítették Alfred kedvező imázsát.

A reformáció idejére Alfrédot jámbor keresztény uralkodónak tekintették, aki inkább az angol, mint a latin használatát szorgalmazta, és így az általa megbízott fordításokat a normannok későbbi római katolikus befolyása nem érintette.

Következésképpen a 16. századi írók adták Alfred „Nagy” jelzőjét, nem Alfred kortársai. Az utólagos generációk megtartották ezt a jelzőt, akik csodálták Alfred hazafiságát, a barbárság elleni sikerét, az oktatás népszerűsítését és a jogállamiság megteremtését.


Alfred király és a vikingek

Érdekes gondolat, hogy a kereszténység elterjedése a Brit -szigeteken megkaphatja azt a szikrát, amely a vikingeket e partokhoz vonzotta, hogy rajtaütjenek és kifoszthassák őket.
Ők egy pogány társadalom voltak, akik gyorsan megértették, hogy a hordozható arany kereszt és templomtábla, a gyönyörűen láncolt és ékszeres bibliák, valamint az Offa király által vert, gyakran kolostorokban tárolt érmék gazdagsága ott van az átvételben.

Amikor a viking támadások megkezdődtek, Offa volt a király, olyan keresztény helyeket céloztak meg, mint Lindisfarne, példátlan brutalitást mutatva. Ez részben a keresztény vallás iránti heves gyanújukból fakadhatott, mivel pogány nép volt, akik szilárdan ragaszkodtak hitükhöz. A razziák apadtak és folytak, és az angolszászok által, enyhén védett városaikkal több száz év alatt felhalmozott vagyon nagyon sebezhetőnek tűnt.

Ez a nyugtalanító időszak a 860 -as és#8217 -es évek közepéig tartott, amikor a vikingek elindították azt, amit csak tömeges inváziónak lehet leírni. Félelmetes vezetők által vezetett vikingek ezrei követték útjukat településről településre, ahol meggyilkolták az embereket és porig égették őket. Hihetetlenül barbár idő volt, a vikingek nem mutattak kegyelmet, és könyörtelenül törekedtek céljuk elérésére.

Tíz évig folytatódtak a portyázások, és az idő végére megszűnt Northumbria és Kelet -Anglia királysága. Tanuló embereket, egyházi embereket vágtak le, akárcsak hadvezéreket és a leggazdagabb családok tagjait. Cut adrift from their natural leaders, the people of Britain were caught like rabbits in the headlights, uncertain which way to turn.

Alone, amongst all this carnage, the kingdom of Wessex held together.

Wessex was unusual in that it already had a long succession of relatively stable kings and overlords stretching back hundreds of years. It had trade, through Southampton, an ecclesiastical power base in Winchester and wealth but perhaps most importantly it had, waiting in the wings a king who was intelligent, diplomatic and educated, Alfred.

Alfred was the youngest son of Aethelwulf. Being the youngest meant that he had more time possibly to spend with his father, whatever the case Alfred the child went on a journey with his father to Rome, where he stayed for over a year, absorbing all that he could, his education reaching far and wide but possibly more important than that, he and his father stopped at the Frankish court and there Aethelwulf married the great grand daughter of Charlemagne, Judith.

Judith was a literate woman who encouraged Alfred to learn to read and further extend his learning. This learning and erudition would serve him well for what was to come.

The death of his father saw the succession pass from son to son until Ethelred became king and Alfred his deputy and then the Viking began their attacks, first in the north sweeping all before them.

In 870 the Vikings switched their attention to the south and the Thames Valley and faced Wessex.

Ethelred and Alfred prepared for the inevitable battle and gathering a small army headed for Reading where the Vikings were encamped. The outcome was disappointing for both sides. In a battle at Ashdown, Alfred proved to be a more than competent warrior and made a small gain against the Vikings but there was to be no letting up, in the Summer of 871 another force of Vikings arrived and King Ethelred died.

Alfred was hurriedly made king but there was little time to dwell on the fact as the Vikings attacked Alfred at Wilton and forced him to retreat. If the Vikings had continued with the offensive it is unlikely that Alfred could have held out, as it happened, events in the North forced the Vikings to swing about and this gave Alfred the space he needed.

By 875, the Vikings had carved the land up into three parts and a Viking overlord, Guthrum.

Guthrum was determined to take Wessex and burnt and pillaged his way across the region, Alfred could do little as Guthrum occupied Exeter and Wareham. He paid for peace with the Viking king but Viking peace agreements were generally dishonourable and it wasn’t long before Guthrum, who had promised to retreat to Gloucester and leave Wessex, attacked again.

The Alfred Jewel found close to Altheney

Alfred was close by, spending the Christmas with his royal household at Chippenham. An audacious attack by Guthrum saw Alfred fleeing with a small army. He fled to an area where he felt safe and secure, an island in the fenlands of Somerset, Athelney.

Here Alfred considered how he was going to remove the Vikings from his kingdom. His education and learning maybe made him more of a thoughtful leader, one whose intellectual skills could be applied to outwitting the invaders for brute force alone was not going to do it.

It appears he had the common touch, his vassels revered him, the people of Wessex were confident in his leadership and it was this, that made Alfred act as he did.

Alfred had, through careful and masterful management of the hundred and shire system, maintained his overall authority across Wessex and it was through this system of local ‘courts’ and local governance that he devised a plan to oust the Vikings.

He sent messages out from Athelney, spreading the word through the local court system for a meeting of people at Egbert’s Stone.

An army of many thousand were mustered and King Alfred invoked the idea of a crusade, a Christian crusade against the pagan Vikings. Thus energized the army moved towards Guthrum who was laid up in a royal fortress at Edington.

Site of Battle of Edington

The battle that ensued was bloody, for Alfred it was imperative that he defeat Guthrum absolutely. He did and Guthrum bowed to his authority, becoming baptized with Alfred as his godfather. That, in itself, was a clever move, tying the Viking to him in a spiritual way, friends close but enemies even closer, Alfred understood diplomacy.

The impact of this victory should not be underestimated. King Alfred used it to draw the people of Wessex together making them stronger and more able to ward of subsequent Viking raids. He built a navy, he structured a military force that could rally itself quickly, again using the system of shires and hundreds, he built burhs, fortified buildings, defended by the people for the people. The whole was a sophisticated system of organization.

King Alfred did it with the people of Wessex, for the people of Wessex. In short Alfred created a kingdom that served the people. Towns grew out of the burhs (boroughs) and trade expanded. Wessex became rich and powerful.

King Alfred then set his sights on releasing London from its Viking control and into his. It must have taken a great act of diplomacy to bring London under his rule. It was a rich and commercially powerful town and had been Mercian prior to the Viking invasions.

If Alfred’s game plan was to rule over all England, securing London was a triumph and the point at which King Alfred could and did become ruler of the English Nation.


A Bit About Britain

Christmas in the year 877 did not turn out as Alfred planned. One minute he was celebrating, the next his hall was overrun by screaming, violent, bloody-weaponed, pagan warriors. He escaped with his life and a small band of followers, ending up in hiding in the swamps around Athelney, in Somerset. Today, Athelney is a nondescript kind of place, with nothing except an uninspiring memorial to show for the part it played in England’s history – and indeed in England’s salvation.

By the 9 th century, the land we call England consisted of four independent Anglo-Saxon kingdoms: Northumbria in the north, Mercia in the midlands, East Anglia in the east and Wessex in the south. Since the late 8 th century, all kingdoms had been subject to violent coastal attacks from Vikings – a generic term for Scandinavian pirates who, in Britain’s case, mainly originated from what we now know as Denmark and Norway. Gradually, what had begun as seemingly haphazard raids for plunder became more regular. Some Vikings took to wintering in Britain. In 865, the Danes landed what contemporaries called the Great Army in East Anglia and, the following year, struck north. In 867, they burned York, where they are said to have performed the terrifying, gruesome, ‘blood eagle’ on the Northumbrian king, Aelle. The blood eagle was a ritual execution – though some dispute whether the Vikings practised it – in which the living victim, face down, has his ribs and lungs cut away and spread out, like eagle’s wings. The Danes installed a puppet king in Northumbria and, in 869, turned their attentions to East Anglia. Here, according to tradition, the King, Edmund, was scourged (whipped), shot full of arrows and beheaded after refusing to renounce Christ. Mercia was next to fall in 874, its king, Burgred fled to Rome and another compliant Anglo-Saxon ruler was installed in his place, to keep the Mercians obedient. Only Wessex, ruled by its young king, Alfred, remained.

Alfred knew the Danes. He and his brother had fought them – even beaten them at Ashdown, on the Berkshire downs in 871 – after which Alfred bought them off and Wessex was left in peace for five years. But in 876 a Danish army returned and made straight for Wareham, where it is thought its leaders hoped to link up with another war-band sailing up the Channel. This didn’t happen, possibly because the Danish fleet was broken up in a storm off Swanage. With the Saxons threatening them, the Danes gave hostages and pledged to leave Wessex but they evaded Alfred’s army and slipped away to the old Roman city of Exeter. They were evidently not strong enough to give open battle, because hostages were once again given and, in the summer of 877, the Danes marched out of Exeter. Part of their army headed back into eastern Mercia, where they settled – probably in the territory that became known as the Five Boroughs, around Stamford and the shires of Lincoln, Nottingham, Derby and Leicester. With the fighting season considered to be over, the remaining Danish force, under their leader Guthrum, appeared to snuggle down for the winter in Gloucester. Alfred decided to spend at least part of the Christmas Feast just 30 miles away from them, at the royal estate of Chippenham, in Wiltshire.

But Guthrum had a cunning plan. He waited until after Twelfth Night to go onto the offensive, riding his battle-hardened veterans across the wintery landscape to Chippenham, and striking the Saxons when they were least expecting. Surprise must have been total perhaps the outer defences at Chippenham were infiltrated by stealth perhaps someone was negligent perhaps some of the defenders were drunk almost certainly, most were ill-prepared and had little opportunity to gather weapons and mount a meaningful resistance. The Danes’ timing, attacking on a known feast day, must have been intentional perhaps they had also hoped to capture the king and perform the blood eagle on him. In any event, their assault succeeded in winning plunder, especially stocks of much-needed provisions, as well as securing a base from which to ‘ride over’ Wessex, terrifying its people into submission. Some West Saxons, maybe even including men of position, did indeed submit some fled overseas. Alfred, as we said, fell back to the southwest, accompanied by a small group of loyal followers, to Athelney.

Athelney means something like ‘island of the princes’ (æthelings) – it sounds as though it may have been a royal estate and Alfred was possibly familiar with it from his youth. Athelney Hill, the Isle of Athelney, is a natural island in the low-lying Somerset levels. In Alfred’s time, it was surrounded by reeds, woods and scrub, a landscape that changed rapidly from dry land or marsh, to a series of lakes and waterways, depending on the weather. Even today, this part of West Somerset is prone to devastating flooding. Back then, reliable navigation through the soggy paths and flooded channels was impossible without local knowledge, and people depended upon punts, or crude rafts, to reach their destinations safely.

So, almost impenetrable and abundant with wildlife, Athelney was an ideal place from which to regroup, and launch hit-and-run attacks on the enemy – which Alfred did. Somewhere on the island, it is thought on the western side, and possibly on the site of an older Iron Age fort, the fugitives constructed their stronghold. It would have been a very modest timber and wattle affair, just large enough for perhaps a couple of hundred very close supporters, family and troops, and probably enclosed by a palisade and ditch. Somehow, we don’t know how, from his humble base in Athelney Alfred managed to pull together a force powerful enough to meet, and defeat, Guthrum in open battle. He obviously had, or created, a very effective clandestine network, capable of identifying supporters of resistance in other parts of Wessex that were under Danish control, such as Wiltshire and Hampshire, and then liaising with them. One piece of helpful news was that another Viking army, sailing from Wales and commanded by Guthrum’s ally, Ubba, possibly part of an attempted pincer movement against Alfred, was met by the men of Devon under Ealdorman Odda nál nél Cynwit – probably Countisbury Hill near Lynton and Lynmouth. There, Ubba was killed and his force so badly mauled as to neutralise it.

By May, Alfred was ready. Messages went out to rendezvous forces at the enigmatic Egbert’s Stone, deep inside Wessex. The detail of what happened next belongs to another story, but the upshot was a great battle, the Battle of Edington (Ethandune), where Guthrum’s Danes were resoundingly beaten. The resulting deal struck with Guthrum included his conversion to Christianity (he was baptised in the church at Aller, near Athelney), the ejection of him and his men from Wessex (they settled in East Anglia) and Alfred’s formal recognition of the Danes’ presence in northern and eastern England, for practical purposes partitioning the land into separate areas of English and Danish law. The effect of all this on language, customs, place names – and the history of the future state of England, was profound. You can trace the area of Danelaw today by place names – towns and villages ending in “-által”, “-thwaite” or “-thorpe”, for example, were once Danish (or Norse). Alfred ruled for another twenty years and went on to earn the epithet ‘Great’ – the only English king to do so. Ultimately, as we know, and with more pain along the way – because there were many more battles to follow – the Anglo-Danes came together but that too is another story.

The fact is though, that the story could have been such a very different one. If Alfred had given up, like the king of Mercia, if he hadn’t consolidated his position and planned his counter-attack at Athelney, and if he hadn’t ultimately succeeded, then, very simply, the English-speaking world would not exist.

We can’t really mention Athelney without also mentioning a couple of the legends associated with Alfred when he was living as a hunted man in the marshes. One of these is that he personally set out to spy on Guthrum, infiltrating his camp posing as a minstrel, to assess the strength of the Danish forces. But by far the most endearing (and enduring) is the story of how Alfred burnt the cakes. There are different versions of the tale, but it goes something like this:

One day, Alfred was taking shelter in a herdsman’s hut. He sat by the fire, cleaning his weapons and thinking how he was going to beat the Danes. The herdsman’s wife was baking loaves – ‘cakes’ – and asked Alfred to keep an eye on them while she popped out for a minute. When she came back, she saw the cakes were burning and yelled at the King, not knowing who he was:

“Ca’sn thee mind the ke-aks, man, an doosen zee ‘em burn? I’m boun thee’s eat ‘em vast enough az zoon az ‘tiz the turn!”

The above is a translation into a Somerset dialect from a later version of Bishop Asser’s Life of Alfred, originally written in Latin in 893. In fact, the story is a 16 th century addition made by Bishop Parker, who had found it in the 12 th century Annals of St Neots, which were based on a 10 th or 11 th century Life of St Neot – and before that, who knows? In some versions, the herdsman’s wife beats the king. It has also been claimed that the story was stolen from a Norse saga extolling the virtues of a legendary Danish Viking who gloried in the name Ragnar Hairybreeks, who was allegedly so busy ogling his future wife that he allowed some loaves she was baking to burn. Be that as it may, the tale of Alfred and the cakes is part of Britain’s mythology, like the tale of Bruce and the spider. It sits well with how we sometimes like to see ourselves: backs against the wall noble, but human, essentially humble and decent strength in adversity against all odds, ultimately victorious finest hour – and so on.

Athelney is part of that same modest, deep-down bursting with pride, narrative. Could this be why you won’t find it mentioned in too many guidebooks? Or is it simply because there’s nothing much to see? You know I wouldn’t want you to make a special trip, under false anticipation, as it were.

No, the only reference to Alfred and the events of 878 at Athelney is Alfred’s monument, an ugly obelisk erected in 1801. Of course, I went there, parking up in a small lay-by on Cuts Road, west of Athelney Bridge over the River Tone. There wasn’t a soul about the only sign of life (kind of) was actually a dead rat lying on the tarmac opposite. You may read that the monument isn’t generally accessible to the public but, when it comes to tracking down heritage, A Bit About Britain is made of sterner stuff. Besides, there’s a sign pointing to it and, despite wrestling briefly with a slightly dodgy gate from which an upside-down sign warned of 24-hour security, I pressed on up the gentle slope past Athelney Farm.

Once upon a time, there would have been quite a lot to see here. After his success against Guthrum, Alfred founded a monastery at Althelney. In the 12 th century, William of Malmesbury described its church as having a unique structure, being centrally planned with four apses (semi-circular bits at the end of churches – so this suggests a cruciform shape with an apse at each end). There are further references to the monastery in later years and it is believed to have remained in use until its dissolution in 1539. The buildings are recorded as being derelict by the late 17 th century, some of the stone being used to construct the farm. Now there is no visible evidence of Anglo-Saxon occupation at Athelney – abbey or fort – except beneath the soil. There is mention of remains, human and masonry, probably later medieval, being found and a geophysical survey in 1993 confirmed the location of the medieval church and also detected the presence of other ancillary buildings. When the obelisk was restored in 1985, two medieval floor layers were uncovered, one of them tiled.

The monument is not in particularly good condition, festooned with barbed wire, presumably to deter vandals and cows (and Vikings?), and the inscription is barely legible. Ez olvasható:

KING ALFRED THE GREAT IN THE YEAR OF OUR LORD 879 HAVING BEEN DEFEATED BY THE DANES FLED FOR REFUGE TO THE FOREST OF ATHELNEY WHERE HE LAY CONCEALED FROM HIS ENEMIES FOR THE SPACE OF A WHOLE YEAR. HE SOON AFTER REGAINED POSSESSION OF HIS THRONE. IN GRATEFUL REMEMBRANCE OF THE PROTECTION HE HAD PROVIDED UNDER THE FAVOUR OF HEAVEN, ERECTED A MONASTERY ON THIS SPOT & ENDOWED IT WITH ALL THE LANDS CONTAINED WITHIN THE ISLE OF ATHELNEY, TO PERPETUATE THE MEMORIAL OF SO REMARKABLE AN INCIDENT. IN THE LIFE OF THAT INDUSTRIOUS PRINCE THIS EDIFICE WAS FOUNDED BY JOHN SLADE ESQ. OF MANSEL, THE PROPRIETOR OF ATHELNEY FARM & LORD OF THE MANOR OF NORTH PETHERTON. A.D. 1801.

Which brings us to something else woven into the tapestry of Athelney: the very special Alfred Jewel. Thought to be an aestel, or pointer, used to follow the text in a gospel book, this beautiful piece of gold and enamel craftsmanship was found in a field in North Petherton, just a few miles from Althelney, in 1693. In lettering around the jewel are the words AELFRED MEC HEHT GEWYRCAN – ‘Alfred ordered me to be made’. No one has ever doubted that the sponsor of the piece was Alfred. My fantasy is that he gave it to a trusted companion hiding with him in the marsh, and that the owner lost it when trying to get a message out to a supporter. It is unlikely, but a nice idea. Whoever lost it, I wonder if they told the king? The Alfred Jewel has been held by the Ashmolean Museum in Oxford since 1718 and, since childhood, I have always wanted to see it, this piece of Anglo-Saxon bling so bound up with the birth of our nation. I recently had the opportunity to do so – hence the blurred photo (I was probably shaking with emotion).

This part of Somerset is packed with fascinating pieces of Britain’s heritage jigsaw, but it is worth mentioning one more thing before we wrap this piece up Burrow Mump. Burrow Mump is another hill, little over a mile to the northwest of Athelney. It has a ruined church on it and its own story to tell, but is sometimes known as King Alfred’s Fort. There is no evidence that Alfred used it as such, but it was once owned by Athelney Abbey and commands such spectacular views over the levels that it would be strange if he hadn’t used it as a lookout.


How did the minster churches survive?

The second Viking wave of attacks in the C9th met the full force of King Alfred but not before they had subjected the people of Wessex to more voracious attacks and one presumes sacked many of the Saxon churches. However the great minster churches at Titchfield, Winchester and Romsey appear to have been left unscathed by the groups of Vikings as they made their way up the river valleys of Hampshire. Given the wealth of Winchester Minster and the monasteries, it might have been possible that the Viking raiders were paid large sums of money to leave the Minsters alone.With the Viking’s defeat by King Alfred and their leader, Guthrum’s conversion to Christianity, a period of peace prevailed in Wessex. King Alfred was keen to create order where there had been mayhem and part of that programme would have been the re-building of churches. More stablisation followed with coins being minted to further trade and literacy being encouraged. Within this more stable environment, the church began to flourish and income from produce on landholdings perhaps began to be equally prized as that raised from war.


William II (Rufus) Timeline

Összefoglaló

Detailed Information

In the eleventh century it was churchmen who wrote biographies of Kings. William was hated by the churchmen of the day – they disliked his preference for long hair, seeing it as a sign of an effeminate and low morals. They also disliked his fondness for gaiety and extravagance and his coolness towards religion. The biographies of William Rufus were therefore written by men who hated him and were often extremely biased.


Will they return to England?

If Vikings sticks to the real history of the Vikings, it is likely viewers will see some action in Anglo-Saxon England.

The series originally followed Ragnar Lothbrok who led successful raids into England and eventually became a Scandinavian King.

Following his death at the hands of King Aelle, Ragnar&rsquos (Ivan Kaye) sons, Ivar the Boneless (Alex Hogh Andersen), Bjorn Ironside (Alexander Ludwig), Ubbe (Jordan Patrick-Smith), Hvitserk (Marco Ilsø) and Sigurd (David Lindström) established the Great Heathen Army and launched revenge attacks on Anglo-Saxon England.

The last time The Great Heathen Army was in England was in season five of the show, before the epic battle for Kattegat.

However, Alfred the Great, King of Wessex is still alive and he is overdue a visit.

In the final 10 episodes, King Alfred&rsquos kingdom could be under threat from Vikings in the north of England, Danes in Scandinavia and potentially Rus&rsquo Vikings from Eastern Europe.

Speaking to TV Guide, show creator Michael Hirst teased a return to Wessex in the final 10 episodes and the introduction of a new world.

He said: &ldquoI think that the Vikings who survive the Rus attack begin to feel that there&rsquos unfinished business in Wessex, so we do return to Wessex to settle this unfinished business.

&ldquoMeanwhile, Ubbe finds a way west from Iceland. He&rsquos going to go with Othere as promised.

&ldquoUbbe and Torvi (Georgia Hirst) are going to go with him west to try and find this Golden Land. And this becomes a huge adventure, a great voyage, and an extraordinary adventure in which they come across another unknown land and a monster that lives there.

&ldquoAnd so the final season has at least two, probably three major storylines that are all related but take us forward, and also at the same time take this back into Viking history and folklore.

&ldquoSo there&rsquos a lot to look forward to. And a lot of jeopardy for all the characters that we that we love.&rdquo

Vikings season 6 is streaming on Amazon Prime now